Quand dans un monde turbulent, cessez de stresser et d'adapter

Quand dans un monde turbulent, cessez de stresser et d'adapter

Le peuple américain a été malmené au cours de la dernière décennie. Un sentiment de vulnérabilité et de danger affecte leur vision des affaires publiques.

Le crash de 2008 les a fait se méfier des marchés. Les deux dernières années ont révélé la faiblesse des institutions politiques. Et la politique internationale est devenue laide.

La principale question en politique aujourd'hui est de savoir comment gérer cette fragilité.

Certaines personnes sont des fuyards, engagés dans un effort futile pour faire disparaître la fragilité.

Et certains sont réalistes. Ils acceptent la fragilité comme un aspect inévitable de la vie politique et sociale. Ils voient une société ouverte comme le seul moyen de bien gérer la fragilité.

Certains politologues diront que j'utilise mal le concept de réalisme. À leur avis, le réalisme est strictement sur les affaires étrangères, et les réalistes sont des gens qui voient la politique mondiale comme une bagarre parmi les pays assoiffés de pouvoir.

Ces universitaires identifient l'ancien érudit Thucydide comme un père du réalisme. Thucydides a écrit un histoire de la guerre entre Sparte et Athènes au Ve siècle avant Jésus-Christ - une lutte impitoyable de plusieurs décennies pour la survie. Un érudit dit que Thucydide voulait révéler le "nature inaltérable"Des relations internationales.

L'ordre est fragile

Mais Thucydide a fait plus que cela. Il a décrit une idée qui dominait la politique dans les cités-états grecques: l'ordre politique et social est fragile.

Thucydide nous donne une histoire de peuples inquiets. Ils savent qu'ils vivent dans un monde imprégné de périls.

À l'époque décrite par Thucydide, le principal péril auquel étaient confrontées les cités-états grecques était posé par d'autres États. Mais les gens avaient aussi d'autres soucis. Dans certains endroits, les gens vivaient dans la «peur constante» de la révolution et de l'anarchie. Ailleurs, ils craignaient la sécheresse, la famine et la maladie. Certains ont ressenti une "peur indéfinie du futur inconnu".

C'étaient les réalistes de Thucydide - des gens qui comprenaient que le monde était un endroit turbulent et dangereux.

Le souci de la fragilité a été partagé par les auteurs plus tard dans la tradition réaliste. Machiavel craignait que Florence ne soit attaquée par d'autres cités-états, mais s'inquiétait aussi de l'agitation dans ses propres murs. Le juriste français Jean Bodin également fixé sur les troubles internes ainsi que les ennemis externes. L'homme d'État anglais Francis Bacon a offert une liste de conditions - y compris l'inégalité, les conflits religieux et l'immigration - qui pourraient produire "Tempêtes" au sein de l'état. Un bon chef, a déclaré Bacon, a cherché des signes de tempêtes à venir.

Les premiers dirigeants américains étaient aussi des réalistes. Ils n'étaient pas seulement inquiets des menaces venant d'Europe. Ils ont agonisé à propos de "Factions domestiques" et le "les vicissitudes du commerce" ainsi que.

Et ils s'inquiétaient de l'avenir.

"Dire qu'il n'y a pas de danger", avertissait un rédacteur en chef du journal du Maine alors qu'il évaluait les perspectives du pays dans 1824, "trahirait une ignorance grossière de l'histoire des nations".

Le sentiment de fragilité a oscillé tout au long de l'histoire américaine. Dans le 20ème siècle, l'humeur a changé plusieurs fois - de la confiance dans les 1920 à l'anxiété dans les 1930, à la confiance dans les 1950 et l'anxiété dans les 1970.

Par 2000, le pays était à nouveau confiant. Le président Bill Clinton s'est vanté d'avoir jamais aimé "Tant de prospérité et de progrès social avec si peu de crise interne et si peu de menaces externes".

Tellement pour ça. Depuis 2000, les Américains ont été confrontés à des attaques terroristes, à des guerres et à des menaces de guerre, à des alliances effilochées, à des bousculades de marché, à des chocs technologiques et climatiques, à des protestations et à la polarisation.

Sondages montrer que les Américains sont stressés par l'incertitude quant à l'avenir de la nation. Les experts ont encouragé le désespoir, spéculant sur la fin de la démocratie et même la fin de l'Ouest.

C'est hyperbole. Nos temps sont difficiles mais pas inhabituels. L'histoire montre que la fragilité est la norme. Ce qui est inhabituel, ce sont des moments de calme où des politiciens comme Clinton succombent à la complaisance.

Credo réaliste: S'adapter face au changement

La question centrale aujourd'hui est de savoir comment les Américains devraient faire face à la fragilité.

Une réponse est l'isolationnisme. C'est la politique des communautés fermées et Fortress America. La théorie est que le pays peut se séparer des périls étrangers.

Plus souvent, cependant, la retraite permet à ces périls de s'envenimer. Et il oublie l'avertissement des écrivains classiques: il y a aussi des dangers dans les murs de la ville.

Une autre réponse, destinée aux dangers internes, est l'autoritarisme. La recherche est pour un leader fort qui peut purger la société des menaces et des incertitudes.

Mais le désolé enregistrement de la planification de l'Etat montre la folie de ceci. La société est trop complexe pour être complètement disciplinée. Et le grand gouvernement a ses propres faiblesses internes. La fragilité sociétale est simplement remplacée par la fragilité de l'État.

Une réponse plus constructive consiste à reconnaître que la fragilité ne peut être évitée. Comme l'a dit Machiavel, la fortune ne peut être entièrement apprivoisée. La clé de la survie est l'adaptabilité face au changement. C'est le credo réaliste.

Les sociétés adaptables ont trois capacités. D'abord, ils sont vigilants pour les dangers. Deuxièmement, ils sont ouverts à de nouvelles idées. Et troisièmement, ils sont prêts à abandonner les pratiques dépassées et à en expérimenter de nouvelles.

Les sociétés adaptables rejettent à la fois l'autoritarisme et l'isolationnisme. Ils favorisent l'ouverture, non seulement parce qu'elle favorise la liberté, mais aussi parce qu'elle améliore la résilience.

Le philosophe John Dewey articulé cette idée il y a près d'un siècle. L'état, at-il dit, doit être refait constamment pour faire face aux conditions changeantes. Cela ne peut se faire que par la patience, le dialogue et l'expérimentation.

La ConversationJohn Dewey était aussi un réaliste. Il était préoccupé par la survie dans un monde turbulent. Sa prescription fonctionne toujours aujourd'hui.

A propos de l'auteur

Alasdair S. Roberts, directeur, École de politique publique, University of Massachusetts Amherst

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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