Pourquoi nous aimons les rituels de vacances et les traditions

Pourquoi nous aimons les rituels de vacances et les traditionsLes hôtes mettent tout en œuvre pour les fêtes de fin d'année. + Simple sur Unsplash, CC BY

La simple pensée de traditions de vacances apporte des sourires au visage de la plupart des gens et suscite des sentiments de douce anticipation et de nostalgie. Nous pouvons presque sentir ces bougies, goûter ces repas spéciaux, entendre ces chansons familières dans nos esprits.

Le rituel marque certains des moments les plus importants de notre vie, des jalons personnels comme les anniversaires et les mariages aux célébrations saisonnières comme Thanksgiving et les fêtes religieuses comme Noël ou Hanukkah. Et le plus important du moment, l'amateur le rituel.

Les rituels de vacances débordent d'apparat sensoriel. Ces cloches et sifflets (souvent très littéraux) signalent à tous nos sens que ce n'est pas une occasion commune - elle est pleine de signification et de sens. Une telle exubérance sensorielle aide à créer des souvenirs durables de ces occasions et les marque dans notre mémoire comme des événements spéciaux qui méritent d'être chéris.

En effet, il y a beaucoup de raisons de valoriser les rituels familiaux. La recherche montre qu'ils peuvent fournir divers avantages psychologiques, nous aidant à nous amuser, se connecter avec les êtres chers et prendre un répit de la routine quotidienne.

Un tampon d'anxiété

La vie quotidienne est stressante et pleine d'incertitude. Avoir un moment spécial de l'année où nous savons exactement quoi faire, comme nous l'avons toujours fait, procure un sens confortable de structure, de contrôle et de stabilité.

De réciter des bénédictions à lever un verre pour porter un toast, les traditions de vacances sont remplies de rituels. Expériences de laboratoire et études de terrain montrer que les actions structurées et répétitives impliquées dans ces rituels peuvent agir comme un tampon contre l'anxiété en faisant de notre monde un lieu plus prévisible.

Beaucoup de ces rituels peuvent bien sûr être également effectués à d'autres moments tout au long de l'année. Mais pendant la saison des vacances, ils deviennent plus significatifs. Ils sont détenus dans un endroit spécial (la maison familiale) et avec un groupe spécial de personnes (nos proches parents et amis). Pour cette raison, plus de gens voyager pendant les vacances de fin d'année que toute autre période de l'année. Rassembler à partir de lieux éloignés aide les gens à oublier leurs soucis et, en même temps, leur permet de renouer avec les traditions familiales séculaires.


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Des repas heureux

Aucune tradition de vacances ne serait complète sans un repas de fête. Depuis que les premiers humains se sont rassemblés autour du feu pour rôtir leur chasse, la cuisson a été l'une des caractéristiques déterminantes de notre espèce.

Les longues heures passées dans la cuisine et la salle à manger pendant la préparation et la consommation des repas de mêmes fonctions sociales comme les foyers de nos premiers ancêtres. Le partage d'un repas de cérémonie symbolise la communauté, rassemble toute la famille autour de la table et facilite la conversation et la connexion.

Toutes les cultures ont des rituels qui tournent autour de la nourriture et la préparation des repas. La tradition juive dicte que toute nourriture doit être choisie et préparée selon des règles spécifiques (casher). Dans certaines parties du Moyen-Orient et en Inde, seule la main droite doit être utilisée pour manger. Et dans de nombreux pays européens, il est important de verrouiller les yeux tout en portant un toast afin d'éviter sept années de mauvais sexe.

Bien sûr, les occasions spéciales nécessitent des repas spéciaux. Ainsi, la plupart des cultures réservent leurs plats les meilleurs et les plus élaborés pour les vacances les plus importantes. Par exemple, à l'île Maurice, les hindous tamouls servent les couleurs "Sept currys" à la fin du festival Thaipussam kavadi, et en Grèce, des familles se réunissent pour cracher un agneau entier le jour de Pâques. Et ces recettes incluent souvent des ingrédients secrets - pas seulement culinaires, mais aussi psychologiques.

La recherche montre que faire un rituel avant un repas améliore l'expérience de manger et rend la nourriture (même juste des carottes simples!) semble plus savoureux. D'autres études ont trouvé que lorsque les enfants participent à la préparation des aliments ils apprécient davantage la nourriture, et plus nous passons de temps à préparer un repas, plus nous viens l'apprécier. De cette façon, le travail et la fanfare associés aux repas de fête garantissent pratiquement une expérience gastronomique améliorée.

Partager c'est aimer

Il est courant d'échanger des cadeaux pendant la période des vacances. D'un point de vue rationnel, cela peut sembler inutile, au mieux recycler les ressources ou, au pire, les gaspiller. Mais ne sous-estimez pas l'importance de ces échanges. Les anthropologues ont noté que parmi de nombreuses sociétés cadeau ritualisé joue un rôle crucial dans le maintien des liens sociaux en créant des réseaux de relations réciproques.

Pourquoi nous aimons les rituels de vacances et les traditionsLes cadeaux sous l'arbre peuvent être un élément clé des célébrations de Noël. Andrew Neel sur Unsplash, CC BY

Aujourd'hui, de nombreuses familles se donnent des listes de cadeaux souhaités pour les vacances. L'éclat de ce système réside justement dans le fait que la plupart des gens finissent par obtenir ce qu'ils achèteraient de toute façon - l'argent est recyclé mais tout le monde jouit toujours de la satisfaction de donner et de recevoir des cadeaux.

Et comme c'est une période spéciale de l'année, nous pouvons même nous permettre une indulgence sans culpabilité. L'année dernière, ma femme et moi avons vu une machine à café chic que nous aimions beaucoup, mais nous avons décidé que c'était trop cher. Mais en décembre, nous sommes retournés et l'avons acheté en tant que cadeau mutuel, convenant qu'il était correct de faire des folies un peu pour les vacances.

La famille de trucs est faite de

La fonction la plus importante des rituels de vacances est leur rôle dans le maintien et le renforcement des liens familiaux. En fait, pour les parents qui vivent loin les uns des autres, les rituels de vacances peuvent être la colle qui unit la famille.

Le rituel est un marqueur puissant de l'identité et de l'appartenance à un groupe. Certaines de mes études sur le terrain ont montré que participer à des rituels collectifs crée sentiments d'appartenance et une générosité accrue envers les autres membres du groupe. Il n'est donc pas surprenant que passer les vacances avec la belle-famille pour la première fois soit souvent considéré comme un rite de passage - un signe de véritable appartenance familiale.

Les traditions de vacances sont particulièrement importantes pour les enfants. La recherche montre que les enfants qui participent à des rituels de groupe devenir plus fortement affiliés à leurs pairs. En outre, avoir des souvenirs plus positifs des rituels familiaux semble être associé à plus interactions positives avec ses propres enfants.

Les rituels de vacances sont la recette parfaite pour l'harmonie familiale. Bien sûr, vous devrez peut-être prendre trois vols pour y arriver, et ils seront presque certainement retardés. Et votre oncle est obligé de se saouler et de recommencer une dispute politique avec son beau-fils. Mais selon le lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman, il est peu probable que cela gâche l'expérience globale.

Les recherches de Kahneman montrent que lorsque nous évaluons les expériences passées, nous avons tendance à nous souvenir des meilleurs moments et des derniers moments, en accordant peu d'attention à tout le reste. Ceci est connu comme le "règle de pointe. »

La ConversationEn d'autres termes, notre souvenir des vacances en famille sera principalement constitué de tous les rituels (joyeux et ridicule), de la bonne nourriture, des cadeaux et des câlins de tout le monde à la fin de la nuit (après que ton oncle se soit réconcilié avec son fils -en loi). Et au moment où vous rentrez chez vous, vous aurez quelque chose à espérer pour l'année prochaine.

A propos de l'auteur

Dimitris Xygalatas, professeur adjoint en anthropologie, Université du Connecticut

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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