Comment le Regret aide les enfants à prendre de meilleures décisions

Comment le Regret aide les enfants à prendre de meilleures décisions
Crédit d'art: Regretter by dante9711

Regret obtient une mauvaise presse. C'est une émotion douloureuse vécue en réalisant qu'une décision différente aurait conduit à une meilleur résultat. Et c'est quelque chose qui nous nous efforçons d'éviter. En contraste frappant, nos recherches récentes sur la prise de décision des enfants souligne que la capacité à éprouver du regret est une réussite de développement associée à l'apprentissage de faire de meilleurs choix. Les résultats de cette recherche suggèrent une relation différente et plus fonctionnelle entre le regret et la prise de décision.

Comment va-t-on étudier le regret chez les enfants, étant donné qu'ils n'ont peut-être pas le mot «regret» dans leur vocabulaire? Les psychologues du développement demandent aux enfants de faire simple choix entre deux options. Les résultats sont conçus de telle sorte qu'une fois qu'ils ont reçu un petit prix associé à leur choix, ils voient qu'ils auraient pu obtenir un meilleur prix s'ils avaient choisi l'autre option. Cette tâche permet de tester la capacité à éprouver des regrets en demandant aux enfants d'exprimer ce qu'ils pensent du résultat de leur décision sur une échelle de notation adaptée aux enfants avant et après avoir vu ce qu'ils auraient pu gagner à la place.

Se sentir plus mal à la lumière des informations sur ce qu'ils auraient gagné s'ils avaient décidé différemment est interprété comme une preuve de regret. Cela va au-delà de l'enfant simplement se sentir triste ou frustré qu'ils n'ont pas remporté le meilleur prix.

Age et regret

Études utilisant cette méthode montrent que le regret n'apparaît que vers l'âge de six ans et que la plupart des enfants de six ans contiendront des enfants capables d'éprouver des regrets et des enfants qui ne sont pas encore capables de vivre l'émotion. Cela signifie que nous pouvons examiner les conséquences d'éprouver des regrets pour la prise de décision dans un échantillon de ces enfants. Si le regret est d'apprendre comment prendre de meilleures décisions, alors nous devrions voir une prise de décision plus adaptative chez les enfants qui éprouvent du regret que chez ceux qui ne le font pas. La prise de décision adaptative nécessite des décisions sensées à la lumière de l'expérience antérieure de l'enfant.

Pour tester cette hypothèse, nous avons mené une procédure de deux jours. Le premier jour, les enfants ont accompli la tâche de regret décrite ci-dessus. Le deuxième jour, nous avons présenté aux enfants exactement la même décision qu'ils avaient prise la veille. Nous avons constaté que les enfants qui avaient regretté leur décision la veille étaient significativement plus susceptibles de faire un choix différent le deuxième jour. Ils étaient plus susceptibles de choisir la boîte qui contenait le meilleur prix le premier jour que les enfants qui n'avaient pas de regret. Cet effet tient quand nous avons contrôlé pour l'âge et pour la capacité cognitive.

Fait intéressant, l'association entre le regret et le changement de choix ne semble pas être une conséquence du fait que les enfants peuvent se souvenir du contenu des boîtes: nous avons constaté que presque tous les enfants pouvaient nous dire ce qui se trouvait dans les boîtes au début. de la procédure de deux jours et en se souvenant, la plupart d'entre eux ont décidé de changer le choix qu'ils ont fait le premier jour. Cela suggère que le rôle du regret est d'aider les enfants à se souvenir spontanément des mauvais choix afin qu'ils puissent être évités dans le futur.

Nous avons des étendu ces résultats à des tâches plus complexes et à des tâches qui évaluent la capacité des enfants à différer la récompense. Par exemple, des expériences non encore publiées montrent que les enfants qui éprouvent des regrets en apprenant qu'ils auraient reçu un prix plus important s'ils avaient choisi une option nécessitant une attente plus longue, sont plus susceptibles de choisir d'attendre la même décision le jour suivant . La capacité de différer la récompense dans l'enfance a été lié à une variété de résultats importants à l'âge adulteet cette découverte peut nous aider à comprendre comment les enfants apprennent à décider d'attendre et comment nous pouvons les aider à apprendre à différer la récompense.


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L'envers du regret

La ConversationLe regret est une émotion particulièrement déroutante; il est douloureux et semble souvent ne servir à rien, en particulier lorsque nous obtenons plus. Notre recherche suggère qu'il peut y avoir des fonctions très importantes de la capacité à éprouver des regrets dans l'enfance. Cela suggère également que l'émotion et la pensée peuvent être entrelacées de différentes manières à différents moments du développement. Par exemple, les adolescents sont parfois pensé à prendre des décisions risquées parce qu'il y a un fossé entre leur développement émotionnel et cognitif.

Cependant, nos recherches démontrent que chez les jeunes enfants, la capacité croissante à éprouver une émotion comme le regret mène à de meilleures décisions. Non seulement nos découvertes suggèrent un potentiel de regret, mais elles suscitent des questions sur le rôle joué par le regret dans la prise de décision chez les adolescents et le rôle plus large joué par l'émotion dans les décisions prises par enfants, adolescents et adultes.

A propos de l'auteur

Aidan Feeney, Maître de conférences en psychologie, Université Queen de Belfast

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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