Est-ce que le démarrage de la puberté change comment les filles apprennent?

Est-ce que le démarrage de la puberté change comment les filles apprennent?

Les hormones de la puberté pourraient entraver certains aspects de l'apprentissage flexible de la jeunesse, une étude avec des souris femelles suggère.

"Nous avons découvert que le début de la puberté frappe quelque chose comme un" switch "dans le cortex frontal du cerveau qui peut réduire la flexibilité de certaines formes d'apprentissage", explique Linda Wilbrecht, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences à l'Université de Californie. , Berkeley.

Alors que l'étude a utilisé de jeunes souris femelles, les résultats, publiés dans la revue Current Biology, peuvent avoir de vastes implications éducatives et sanitaires pour les filles, dont beaucoup entrent dans la première phase de la puberté dès l'âge de sept et huit ans.

«L'apparition de la puberté survient de plus en plus tôt chez les filles dans les milieux urbains modernes, sous l'influence de facteurs tels que le stress et l'épidémie d'obésité, et a été associée à de plus mauvais résultats scolaires et mentaux».

Les chercheurs ont découvert des changements significatifs dans la communication neurale dans les cortex frontaux des souris femelles après qu'elles aient été exposées aux hormones pubertaires. Les changements sont survenus dans une région du cerveau frontal associée à l'apprentissage, à l'attention et à la régulation comportementale.

"À notre connaissance, cette étude est la première à démontrer des changements dans la neurotransmission corticale due aux hormones à la puberté", explique l'auteur principal David Piekarski, un chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Wilbrecht.

Dans l'ensemble, on a constaté que les enfants ont une plus grande flexibilité ou «plasticité» du cerveau que les adultes, ce qui leur permet de maîtriser plus facilement plusieurs langues et d'autres activités scolaires élémentaires.


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Bien qu'ils continuent d'apprendre après la puberté, leur orientation cognitive à l'adolescence est souvent redirigée vers des relations avec les pairs et vers un apprentissage social plus important. Si les changements hormonaux commencent dès la deuxième ou troisième année, quand les enfants sont chargés d'apprendre les compétences de base, un changement dans la fonction cérébrale pourrait être problématique, dit Wilbrecht.

"Nous devrions être plus attentifs à aligner ce que nous savons sur la biologie et l'éducation pour tenir compte du fait que le cerveau de beaucoup de filles se déplace vers cette phase de l'adolescence plus tôt que prévu."

Pour l'étude, les chercheurs ont induit la puberté chez certaines jeunes souris en leur injectant des hormones pubertaires telles que l'œstradiol et la progestérone, et ont bloqué la puberté chez d'autres en enlevant leurs ovaires.

En mesurant l'activité électrique des cellules cérébrales dans les cortex frontaux des souris post-pubertaires, ils ont observé des changements significatifs dans l'activité synaptique censée réguler la plasticité cérébrale.

Ils ont également comparé les stratégies d'apprentissage d'ordre supérieur des souris pré-pubertaires et post-pubertaires en testant leur capacité à trouver des Cheerios cachés dans des bols de copeaux de bois parfumés à la réglisse, au clou de girofle, au thym ou au citron.

Après que chaque souris a déterminé quel parfum a été associé au Cheerio, cet appariement a été modifié de sorte que les souris ont dû faire des essais et des erreurs pour s'adapter au changement et apprendre la nouvelle règle.

Dans l'ensemble, les souris post-pubertaires ont eu plus de difficulté à s'adapter aux changements de règles que leurs homologues pré-pubertaires.

«Ces données démontrent que la puberté elle-même, et pas seulement l'âge, joue un rôle dans la maturation du cortex frontal», ajoute l'étude, ajoutant que de futures recherches sur les hommes seront nécessaires pour déterminer si les résultats s'appliquent également au cerveau masculin.

La source: UC Berkeley

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