Pourquoi adresser la solitude chez les enfants peut empêcher une vie de solitude dans les adultes

Pourquoi adresser la solitude chez les enfants peut empêcher une vie de solitude dans les adultes

L'effort controversé des républicains pour abroger l'Affordable Care Act, peut-être optimiste, en raison de la hausse des primes pourrait être fatalement bloqué. Mais il existe d'autres moyens de maîtriser les coûts des soins de santé qui ont été presque entièrement ignorés. Faire un effort sérieux pour réduire la solitude pourrait faire une réelle différence. La Conversation

Les gens solitaires mettent de fortes demandes pour notre système de santé. La solitude altère la réponse immunitaire et rend les gens plus susceptibles de développer des problèmes médicaux graves comme maladie cardiaque et accident vasculaire cérébral.

Selon une méta-analyse, la solitude augmente le risque de mort prématurée autant que de fumer ou d'être en surpoids 100. Le risque est plus élevé chez les personnes plus jeunes que 65. Mais les gens solitaires ne vont pas chez les médecins juste pour des soins médicaux. Ils meurent aussi pour un contact social.

Bien que la solitude soit maintenant reconnue comme problème majeur de santé publique, il n'y a pas eu beaucoup de discussions sur la façon d'y remédier.

En tant que clinicien qui traite les problèmes de santé mentale causés par la solitude, j'en suis venu à croire que nous ne pouvons pas développer des interventions efficaces pour la solitude sans d'abord comprendre les causes.

Plus que l'isolement social

Bien que seul est un facteur de risque important, avoir une compagnie n'empêche pas toujours la solitude - et être seul ne la cause pas toujours.

Quelqu'un dans un mauvais mariage peut se sentir seul en présence d'un conjoint éloigné ou rejetant, par exemple. La solitude est l'expérience d'être pas seul mais sans l'autre d'une manière qui a un sens. Ce qui compte, c'est l'expérience interne.


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Certaines personnes se contentent de leur propre contenu. En tant que psychanalyste britannique Donald Winnicott expliqué, les gens comme ça ne se sentent jamais seul intérieurement.

Ce qui les protège est l'expérience précoce d'avoir ce qu'il appelle «une mère assez bonne». Une mère assez bonne n'est pas parfaite, mais elle se soucie profondément de son enfant et le valorise pour ce qu'il est. Partout où ces âmes satisfaites, elles portent avec elles un sens continu de la présence attentionnée et attentive de la mère.

Mais beaucoup de gens n'ont pas cette chance. Il est bien connu que les gens qui ont été abusés les enfants courent un risque plus élevé d'entrer dans des relations abusives à l'âge adulte. De même, les personnes qui ont souffert de négligence émotionnelle Les enfants courent aussi le risque de revivre cette expérience. Ils se sentaient seuls et négligés en tant qu'enfants, et ils se sentent comme les adultes aussi.

La solitude chronique peut être la conséquence d'une négligence émotionnelle précoce. Ce genre de négligence est souvent invisible pour les autres. Un enfant peut grandir dans une famille où tout semble normal à l'extérieur, mais il se sent toujours seul s'il ne peut obtenir de sa mère l'amour et l'attention dont il a besoin pour s'épanouir.

Une mère déprimée et retirée n'est pas susceptible d'être disponible émotionnellement à son enfant, même si elle passe par les mouvements de faire ce qui est nécessaire. Parfois, une mère peut se sentir si déprimée et s'endormir elle-même qu'elle endort la relation avec son enfant, tel que décrit par le psychanalyste français André Green.

Dans d'autres cas, la mère peut être lointaine et rejeter - ou si inconsciente des pensées et des sentiments de son enfant, et si déconnectée de qui elle est, qu'elle laisse l'enfant se sentir émotionnellement et seul.

Les pères sont aussi très importants, bien sûr; ils peuvent atténuer ou aggraver l'effet des mères à cet égard. Mais comme les mères sont généralement les gardiennes principales, en particulier des très jeunes enfants, elles ont habituellement le plus grand effet lorsqu'il s'agit de fournir un tampon contre la solitude ou de laisser les enfants vulnérables.

Quiconque a essayé de se rapprocher de sa mère quand il était enfant et a échoué peut se sentir désespéré de développer des relations étroites plus tard dans la vie. Parfois, le désespoir a une base neurologique: Grave négligence précoce entrave le développement des neurones responsables de l'optimisme.

Les leçons tirées de la négligence peuvent nuire pendant des décennies

Mais, malheureusement, les personnes qui ont souffert de négligence émotionnelle en tant qu'enfants peuvent aussi agir de manière à faire de l'attente de la solitude une prophétie auto-réalisatrice.

Les enfants qui se sentent négligés se reprochent généralement eux-mêmes. En tant qu'adultes, ils peuvent rester en retrait des autres à cause d'un sentiment persistant de honte de se sentir indésirable, ou parce qu'ils sentent qu'ils ne méritent pas d'être aimés.

Certaines personnes font plus que de rester en retrait. Ils semblent presque s'accrocher à la solitude et à l'isolement social qui l'alimente. Mécanismes neurobiologiques peut jouer un rôle, car la solitude active la réaction de combat ou de fuite, rendant les personnes hypersensibles à la menace et plus susceptibles de réagir aux autres de manière craintive ou défensive.

Mais les facteurs psychologiques sont également importants. Si la solitude était le sentiment le plus puissant que vous avez eu avec votre mère, vous pouvez vous accrocher au sentiment de solitude parce que c'est ce qui vous relie le plus étroitement à elle. Sans le savoir, certaines personnes peuvent être réticentes à renoncer à l'isolement et à la solitude qu'elles créent parce que la solitude ressemble à une sorte d'espace privé partagé avec une mère éloignée et rejetée.

Bien sûr, nous pourrions tous demander, "Pourquoi voudriez-vous garder cela?"

Eh bien, nous ne sommes pas toujours rationnels! Nous portons tous l'empreinte des relations précoces avec les parents; la plupart d'entre nous rejouent encore et encore des parties douloureuses de ces relations. Freud a appelé cela le répétition compulsion. Nous tombons dans les vieux schémas en partie parce qu'ils sont familiers, et en partie peut-être comme une manière de montrer la loyauté aux parents qui étaient autrefois tout pour nous.

Selon le psychanalyste écossais WRD Fairbairn et d'autres, rien ne nous motive plus puissamment que le désir de liens intimes avec les autres. Toutes choses étant égales par ailleurs, personne ne choisirait une relation douloureuse, mais si c'est ce qu'il a donné comme un enfant, c'est ce qu'il a - et c'est ce qu'il tient fermement. Les relations douloureuses valent mieux que rien.

Cela peut être vu dans une expérience très controversée par un psychologue américain Harry Harlow. Harlow a d'abord privé les bébés singes d'affection maternelle, les faisant devenir paniqués, et a ensuite offert à chaque singe le choix entre une mère de tissu et une mère de fil nu qui tenait une bouteille avec de la nourriture. Les singes préféraient l'option de tissu plus câlin; chaque petit bébé s'attachait à sa propre mère en tissu, et s'accrocherait à cette mère porteuse inanimée même si elle n'offrait aucune nourriture.

Harry Harlow étudie l'amour avec les bébés singes.

Les enfants ont besoin d'aimer, même quand ils ont été blessés

Les enfants aiment leurs parents même quand ils ont été maltraités. La même chose vaut pour les enfants qui ont été négligés. Si la relation d'un enfant avec sa mère le laisse profondément se sentir seul, c'est ce qu'il a, et c'est ce à quoi il tient.

Paradoxalement peut-être, la nourriture moins émotionnelle que quelqu'un reçoit de sa mère, le plus étroitement qu'elle peut vouloir tenir. Il est beaucoup plus facile de se séparer d'une mère qui vous fait vous sentir aimé et en sécurité dans le monde que de se détourner d'une mère qui semble être sur le point de disparaître émotionnellement elle-même.

Certaines personnes peuvent s'accrocher à l'isolement social parce que l'isolement est ce qui reflète le plus leur expérience émotionnelle en tant qu'enfants. La solitude de longue date peut signaler ce qui est peut-être mieux compris comme une sorte de trouble de l'attachement, avec un attachement continu à une mère déprimée, retirée ou rejetée.

Lorsque la solitude chronique vient de la négligence de l'enfance, les programmes de sensibilisation sociale ne sont probablement pas suffisants. Nous devons réfléchir plus attentivement aux causes de la solitude et à ce qui semble être l'attachement particulier de certaines personnes à une condition qu'elles trouvent profondément douloureuse. Ensuite, nous pouvons adapter les interventions à la cause, plutôt que d'être seules.

A propos de l'auteur

Elizabeth Tillinghast, professeur adjoint de psychiatrie clinique au Collège des médecins et chirurgiens de Colombie; Membre du corps professoral, Centre de formation et de recherche psychanalytique du Columbia, Columbia University Medical Center

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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