Un bébé de quatre ans peut-il être sexiste?

Un bébé de quatre ans peut-il être sexiste?

Le gouvernement victorien a annoncé il prévoit d'enseigner son Programme de relations respectueuses aux enfants d'âge préscolaire comme moyen de cibler et de prévenir les comportements sexistes chez les enfants de trois et quatre ans. La Conversation

Le programme - qui est enseigné aux adolescents dans les écoles - vise plus généralement à s'attaquer aux problèmes liés à la violence familiale, mais aussi à développer les compétences sociales des jeunes et à promouvoir des relations respectueuses.

La justification de l'extension de ce programme aux établissements préscolaires, selon le document publié par le gouvernement de l'Etat, est-ce

Lorsque les jeunes enfants apprennent le genre, ils peuvent aussi commencer à adopter des valeurs, des croyances et des attitudes sexistes qui peuvent contribuer à l'irrespect et à l'inégalité entre les sexes.

Mais les enfants de cet âge peuvent-ils être sexistes? Quand est-ce que les enfants sont conscients des différences entre les sexes - et qu'est-ce qui les fait agir?

Quand les enfants prennent-ils conscience de leur genre?

Les chercheurs ont montré que à l'âge d'un (et dans certaines études, dès trois mois), les enfants montrent des préférences claires pour les jouets compatibles avec le genre (par exemple, les camions pour les garçons, les poupées pour les filles). Cela se produit même s'ils ont seulement été exposés à des jouets non sexistes ou s'ils ont eu un accès égal aux jouets «garçons» et «filles».

Donc, cela signifie-t-il que les enfants aussi jeunes que trois mois sont conscients de leur sexe?


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Ce n'est pas avant l'âge de trois ans que les enfants ont une compréhension de base de l'identité de genre - mais même dans ce cas, c'est plutôt ténu.

À cet âge, il n'est pas rare que les enfants soient encore confus en ce qui concerne le genre - par exemple, une fille pensant qu'elle deviendra un homme, ou un garçon se référant à sa mère comme «lui».

Cependant, l'émergence de l'identité de genre fondamentale nous aide à expliquer pourquoi, à l'âge de trois ans, les enfants préfèrent jouer avec des pairs du même sexe et se livrer à des jeux stéréotypés.

Les chercheurs ont suggéré que cela montre aux enfants à comprendre les différences entre les sexes et sont conscients qu'ils «correspondent» mieux avec un genre que l'autre.

La constance du genre - c'est-à-dire comprendre que le fait d'être un homme ou une femme est un attribut personnel fixe - ne se développe complètement que vers l'âge de six à sept ans.

La constance du genre se développe à la suite du développement cognitif (ainsi les enfants sont capables de comprendre des concepts plus abstraits comme le genre), ainsi que d'apprendre les attentes sociales pour leur comportement. Les psychologues se réfèrent à cela comme "socialisation ».

... et des différences et des attentes de genre?

Peu de gens penseraient qu'ils encouragent les jeux et les comportements stéréotypés chez les enfants. Mais rappelez-vous le vieil adage "faites comme je dis, pas comme je le fais"? C'est plutôt approprié ici.

Les enfants imitent les comportements des modèles importants dans leur vie: les parents, les soignants et les enseignants.

Cela est particulièrement important lorsque le modèle est du même sexe - les filles sont plus susceptibles de modéliser les comportements des femmes adultes et des garçons des hommes adultes.

Donc, même si nous leur disons que «les filles peuvent faire ce que les garçons peuvent faire», si elles ne voient que papa mais jamais maman en train de faire l'entretien des véhicules, les mots n'auront pas beaucoup d'impact.

Ce n'est pas comme si les parents se réveillaient un jour et décidaient «aujourd'hui est le jour où mes attentes en matière de genre seront claires pour mon enfant». C'est beaucoup moins dramatique que ça.

La réalité est que nous renforçons tous les jours les différences et les attentes de genre sans même le vouloir, grâce à des processus d'apprentissage par observation.

Pensez à votre propre vie. Y a-t-il des corvées et des activités qui semblent correspondre à des critères de genre? Prendre les poubelles, faire le repassage et la cuisson, par exemple.

Je doute qu'il y ait eu une discussion au cours de laquelle vous avez réparti les corvées en fonction du sexe. C'est juste "devenu une habitude". En tant que tel, vous ne l'avez jamais vraiment remis en question - tout comme les attentes de genre chez les enfants.

Les enfants sont exposés aux différences de genre et aux attentes dès leur naissance. Au fil du temps, cette information est intériorisée pour éclairer leur compréhension de la façon dont le monde fonctionne - avec une compréhension précoce des différences entre les sexes et des attentes émergeant à l'âge de trois ans.

Aider ce processus est la façon dont nous renforçons (souvent par inadvertance) les comportements sexospécifiques, en approuvant les comportements qui sont compatibles avec le genre (par exemple, féliciter un garçon de ne pas pleurer quand il est blessé) et désapprouver ceux qui ne le sont pas ( par exemple, décourager le jeu brutal pour une fille).

Cela signifie qu'au moment où ils atteignent le concept de la constance du genre vers l'âge de six à sept ans, leur compréhension des différences et des attentes entre les sexes est également bien établie.

Les enfants apprennent très rapidement - même lorsque nous ne réalisons pas que l'enseignement a eu lieu.

Pour compliquer les choses, les enfants filtrent l'information en fonction de ce que leur cerveau peut comprendre.

À trois ou quatre ans, les enfants font preuve d'une pensée très «noire et blanche» - les choses sont bonnes ou mauvaises, bonnes ou mauvaises. Ce que cela signifie à propos du genre, c'est qu'ils pensent en termes de «fille ou garçon», et catégorisent leur monde (par exemple les jouets, les vêtements, les activités) en conséquence.

Si ce type de pensée a été montré chez un adulte, qui a des schémas de pensée plus flexibles - ils peuvent voir des nuances de gris - il serait considéré comme sexiste. Chez les enfants de cet âge, c'est normal.

En soi, ce n'est pas un problème. C'est un processus de développement normal. Le problème se pose lorsque les attentes concernant les différences de genre et de genre conduisent à inégalité des genres.

L'inégalité entre les sexes a été montré augmenter le risque de violence sexiste.

Les partisans affirment que c'est là que le programme Relation respectueuse entre en jeu.

En offrant un environnement dans lequel l'égalité entre les sexes est enseignée et modélisée, les croyances sur le genre et les différences entre les sexes peuvent être modifiées pour favoriser des relations plus respectueuses avec les autres dès le plus jeune âge et réduire le risque de comportements sexistes et violents. avenir.

Si nous parlons d'éduquer les enfants de quatre ans à propos de cette question, c'est vraiment plus sur ce qu'ils voient que ce que nous disons.

Ils n'ont pas besoin de savoir ce qu'est le sexisme - le fait est qu'ils ne le comprendront pas si vous essayez.

Ce qui est important, c'est que nous promouvions le respect de tous, sans pathologiser les processus de développement normaux. C'est bon que les jeunes garçons aiment jouer avec les garçons, et les filles aiment jouer avec les filles; que les garçons aiment jouer avec des camions et que les filles aiment jouer avec des poupées. Ce n'est pas sexiste, c'est normal de grandir.

Alors, les jeunes enfants peuvent-ils être sciemment sexistes?

Le fait qu'un enfant de quatre ans ait une compréhension de base des différences et des attentes liées au genre, et se comporte selon ces connaissances, n'est pas la même chose que de s'engager délibérément dans un comportement sexiste. Cela reflète simplement ce qu'ils ont vu et ce qu'ils sont capables de comprendre.

Leur intention est de donner un sens à leur monde et à la façon dont ils s'y intègrent, et non pas de blesser ou d'affaiblir les autres.

Dans un monde où les actions parlent plus que les mots, ce n'est pas ce que vous dites, mais ce que vous faites qui va façonner les attentes de votre enfant en matière de genre. Modéliser et promouvoir l'égalité des sexes.

Ils peuvent ne pas savoir quel comportement sexiste est à quatre ans, mais de cette façon, ils seront moins susceptibles de le démontrer à 14.

Vous avez une question à propos de cette pièce? L'auteur sera disponible pour un Q & A aujourd'hui de 1pm à 2pm. Postez vos questions dans les commentaires ci-dessous.

A propos de l'auteur

Kimberley Norris, Maître de conférences en psychologie, Université de Tasmanie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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