Comment la beauté et la bête étaient à l'origine une fable féministe déguisée en conseils de mariage

Comment la beauté et la bête étaient à l'origine une fable féministe déguisée en conseils de mariageDiane de Joannis de Châteaublanc, Madame de Ganges, la beauté originelle. Wikimedia

Bien qu'il soit plus connu aujourd'hui pour sa part dans la franchise Disney Princess, Beauty and the Beast est un conte qui a suscité des adaptations cinématographiques et des novelisations à travers les siècles. Bien que initialement publié en 1740 par Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, la version la plus célèbre du conte, La Belle et la Bête, a été produit par Écrivain français Jeanne-Marie le Prince de Beaumont dans les 1750s. La Conversation

De Beaumont a publié environ volumes 70 au cours de sa carrière littéraire et a été célébrée comme un écrivain de contes de fées. Mais plutôt que de la fantaisie ou de la fable, son interprétation de La Belle et la Bête est en réalité plus une critique des droits des femmes de l'époque, cachée derrière des couches d'orientation conjugale.

Aussi surprenant que cela puisse paraître - plus moderne, certains ont interprété la Belle et la Bête comme un conte de syndrome de Stockholm plutôt que de la romance - quand vous regardez l'autre travail de de Beaumont, c'est logique.

L'originale Belle

Avant son adaptation de beauté, l'écrivain a traduit le conte tragique de Madame de Ganges, basé sur l'histoire tragique de la vie réelle de Diane-Elisabeth de Rossan. Le protagoniste a une histoire malheureuse: une jeune femme riche, belle et vertueuse se remarie après avoir été veuve. Elle fait un mauvais choix, cependant, et épouse un mari jaloux avec deux frères vilains, qui tombent amoureux d'elle. Quand aucun des deux ne parvient à corrompre sa vertu, leur colère est si grande qu'ils décident de l'assassiner - avec l'aval de son mari.

L'héroïne reçoit l'ordre de choisir la méthode de sa propre mort: poison, poignarder ou tirer. Mais dans un tourbillon d'histoire, Madame de Ganges finit par être la victime de tous les trois: elle n'est pas seulement obligée d'avaler le poison, mais quand elle tente de s'échapper, elle est poignardée par un des frères et fusillée. En fin de compte, c'est le poison qui la termine: les détails de l'autopsie du personnage dans un version traduite plus tard révèle qu'elle a "brûlé les panses de son estomac et a rendu son cerveau complètement noir". La beauté de la jeune femme a été transmuée en la bête d'une cosse noircie.

Fait intéressant, dans la version de Beaumont de l'histoire de Madame de Ganges, écrite comme une morale pour les jeunes femmes, elle attribue apparemment une certaine culpabilité à la marquise dans sa propre chute. La jalousie de son mari survient parce qu'elle «mange tellement», appréciant d'être admirée pour sa beauté. Ceci encourt la colère de son mari jaloux qui la réprimande "pour rester plus à la maison".

Mais de Beaumont semble presque mécontent de conclure que madame de Ganges aurait dû se plier à son mari, parce que «les lions et les tygers sont enfin apprivoisés; un homme doit être d'une nature plus féroce que ces animaux, pour ne pas être gagné par une épouse docile, prudente et discrète ". Et ainsi elle a réécrit le conte, cette fois comme un conte de fées: La Belle et la Bête.


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Les choix judicieux de la beauté

Dans cette version, la "Beauté" est nettement comparable à la trop belle Madame de Ganges. Comme la marquise, la beauté va volontiers, mais est alors contrainte de se soumettre à la volonté d'une bête féroce. À la différence de la marquise, cependant, la beauté est capable d'apprivoiser la bête en étant une «femme conforme, prudente et discrète», et effectue la transformation de la bête en prince.

C'est la conclusion de l'histoire qui est la plus intéressante dans la version de Beaumont, car c'est ici qu'elle fait allusion à la nature insatisfaisante de la place des femmes dans sa société et utilise son histoire comme critique féministe. La beauté, la plus jeune des trois soeurs, est décrite comme "une créature charmante et douce-tempérée" qui a aimé la Bête même si sa difformité l'effraie. D'un autre côté, ses sœurs sont fières et riches et refusent d'épouser quelqu'un de moins qu'un duc ou un comte. Les «créatures méchantes» sont si cruelles envers la beauté qu'elles se frottent des oignons dans les yeux pour feindre de pleurer quand elle quitte la maison familiale pour vivre dans le château de la Bête.

La beauté, dit cette dame, viens recevoir la récompense de ton choix judicieux; vous avez préféré la vertu à l'esprit ou à la beauté, et méritez de trouver une personne en qui toutes ces qualités sont réunies: vous allez être une grande reine; J'espère que le trône ne diminuera pas votre vertu, ou ne vous fera pas vous oublier.

Quant à vous, mesdames, dit la fée aux deux sœurs de la Beauté, je connais vos coeurs et toute la malice qu'ils contiennent: devenez deux statues; mais, sous cette transformation, gardez toujours votre raison.

A l'époque de de Beaumont, la "couverture" était la loi pour les femmes, ce qui signifie que, dans les mots d'Anne Mellor, "Toutes les femmes étaient légalement" couvertes "ou absorbées dans le corps de leurs maris, pères, frères ou fils". Elle pourrait encore retenir ... la raison, mais elle est comme une statue, effectivement réduite au silence et incapable d'agir pour elle-même ".

L'auteur semble sous-entendre que, pour la majorité des femmes du marché du mariage 18ème siècle, il y avait peu de potentiel pour des «happy after afters», et seul l'exercice d'un «choix judicieux» assurerait la réalisation de celui-ci. Pour les sœurs de la beauté, elles ont choisi de valoriser la richesse et le statut par-dessus tout, faisant d'elles des bêtes et devenant finalement leur chute.

Comme la Beauté de Beaumont, Nouvelle itération d'Emma Watson est devenu celui qui reflète la droits et pouvoirs des femmes - mais les aspects féministes du conte sont vraiment aussi vieux que le temps. De Beaumont voulait alors enseigner aux femmes qu'elles ont plus de valeur qu'une femme, et c'est une leçon qui sonnera vrai à peu près 300 ans - bien que les «choix judicieux» d'une femme puissent donner beaucoup plus de liberté qu'une beauté 18ème siècle pourrait jamais imaginer.

A propos de l'auteur

Valerie Derbyshire, chercheur au doctorat, School of English, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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