Pourquoi il est dangereux de flatter le narcissique avec trop d'attention

Pourquoi il est dangereux de flatter le narcissique avec trop d'attention

Il y a presque trois décennies, dans son livre La culture du narcissisme, le penseur américain iconoclaste Christopher Lasch a écrit que dans l'Amérique d'après-guerre a émergé un certain type d'être, qui dans termes cliniques tombe dans la catégorie du «trouble de la personnalité narcissique», une pathologie caractérisée par la négligence et un besoin excessif d'admiration et d'attention.

Lasch a identifié des manifestations de ce trouble dans divers aspects de la vie sociale, et particulièrement dans le monde de la célébrité. Maintenant, les célébrités ont envahi la sphère politique, tout le monde politique est dominé par des gens qui manquent de «décence commune», qui recourent à un faux populisme pour servir leur soif de publicité. Donald Trump est l'une des réflexions les plus tristes de cette culture corrosive.

Depuis le jour où il a rejoint la course à la nomination républicaine, Trump a utilisé le même modus operandi: attirer l'attention du public. Comme l'a écrit Lasch, la logique narcissique que Trump applique à la politique est ancrée dans la même «culture d'entreprise» avec laquelle il est si étroitement identifié. En tant qu'entrepreneur prospère, Trump a non seulement acquis l'habileté de promouvoir sa marque, mais s'est aussi transformé en marchandise, en utilisant toutes les techniques disponibles pour se mettre au centre de discussions aussi interminables que possible.

Trump a constamment violé les tabous de la rectitude politique, en particulier ceux autour du sexisme et du racisme. C'est une stratégie gagnante sur deux fronts: non seulement a-t-il pris la vedette, il s'est fait simultanément bête noire de la gauche, du centre et de la droite modérée. Combiné avec un barrage constant d'attaques de la presse grand public, cela a formé l'image d'une grande alliance libérale-centriste anti-Trump. Leur indignation, seulement amplifiée par la réaction à la décret exécutif sur les réfugiés, permet à Trump de se présenter comme le seul espoir de ses partisans contre l'establishment.

C'est un phénomène vraiment dérangeant. Mais si nous voulons sortir du cycle narcissique et résoudre les problèmes dont Trump est un symptôme, nous devons en parler et y penser de la bonne manière.

Penser plus grand

Il y a plus d'un mauvais sens. Beaucoup penseurs et commentateurs parle souvent de Trump en termes de "le fascisme", Ou identifier les phénomènes" proto-fascistes "dans son attitude. C'est une analyse attrayante, mais cela ne veut pas dire qu'elle est astucieuse - ou particulièrement originale.

Depuis que Charles de Gaulle a décrété l'état d'urgence dans les premiers jours de la guerre d'Algérie, la gauche euro-américaine est restée sur ses gardes, que ses voix dominantes considèrent presque invariablement comme un signe d'un basculement vers le totalitarisme fasciste. Comme Lasch "L'obsession des libéraux pour le fascisme ... les amène à voir des" tendances fascistes "ou" proto-fascisme "dans toutes les opinions hostiles au libéralisme, tout comme l'extrême droite détecte le" socialisme rampant "dans le libéralisme lui-même."

Oui, beaucoup de politiques de Trump sont totalement inhumaines, mais cela n'implique pas en soi un «changement fasciste». Le véritable totalitarisme fasciste est un état de choses très spécifique; en tant que théoricien politique Hannah Arendt l'a décrit, il exige la destruction totale de toute barrière entre les domaines public et privé. Dans l'état actuel des choses, ce n'est pas encore en cours dans le monde occidental.

La vue des gens qui s'amassent dans les aéroports pour protester contre l'ordre exécutif, de nombreuses pancartes brandissant le nom de Trump, est paradoxalement exactement ce dont un narcissique a envie. Pire encore, la dissidence émanant de Démocrates de premier plan et célébrités vole ces protestations de certains de leurs bords de la base, en les transformant en ce que Lasch a appelé le presciently "révolte des élites".

Tout cela flatte le message de Trump que les manifestants ne se soucient pas un peu des difficultés des Américains ordinaires. Cela fait aussi de lui un modèle pour des milliers de ses fans; comme lui-même chasse les projecteurs, ils se font concurrence pour attirer l'attention du public. Son égocentrisme extrême empoisonne la sphère publique; les normes de décence et de sens communs sont remplacées par une mentalité de foule de récriminations mutuelles et d'insultes. Cette atmosphère non seulement protège le pouvoir de Trump, mais plus important encore, peut contribuer à l'émergence d'un démagogue de même toxicité à l'avenir.

Le piège du narcissist est donc fixé, et ceux qui font campagne contre Trump doivent en sortir. Tant qu'ils feront de leur but ultime la chute de la présidence de Trump, ils ne briseront jamais son emprise sur l'imagination publique. Ce dont les États-Unis et le reste du monde ont besoin, c'est d'un dialogue public ouvert visant à résoudre nombre de problèmes critiques, tels que la migration, le chômage et le déracinement de masse - le sentiment de déconnexion de l'écrivain Simone Weil identifié comme un incubateur de l'autoritarisme et de la démagogie.

Sans s'attaquer de front à ces problèmes, les critiques finiront par être pris au piège dans une orbite rapprochée autour de Trump lui-même - embourbé dans des discussions toxiques qui nourrissent les phobies politiques et les antipathies culturelles.

La Conversation

A propos de l'auteur

Michail Theodosiadis, candidat au doctorat et mentor académique, Goldsmiths

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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