Bienvenue à l'âge du narcissisme collectif

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Bienvenue à l'âge du narcissisme collectif

Considérez des slogans tels que «Make America great again», utilisé par Donald Trump, ou «Take back control», utilisé par la campagne Brexit. Ils suggèrent qu'aux États-Unis et au Royaume-Uni, la position unique de la nation a été quelque peu compromise - et que d'une manière ou d'une autre elle doit être restaurée.

Les deux slogans étaient le terrain parfait pour mobiliser ce qu'on appelle les narcissiques collectifs. Ce sont des gens qui veulent que leur groupe soit constamment reconnu par les autres. Ils sont hypersensibles à tout signe que ce n'est pas.

La caractéristique centrale du narcissisme est Dépendance émotionnelle à l'égard de l'admiration et de la reconnaissance des autres. Lorsque cette admiration est recherchée au nom d'un groupe, le narcissisme devient collectif. Cependant, les deux formes de narcissisme ne sont pas fortement liées. Les narcissiques individuels ne sont pas automatiquement des narcissiques collectifs.

Le terme «narcissisme collectif» a d'abord été utilisé par Theodore Adorno pour décrire le sentiment qui a soutenu La domination nazie en Allemagne dans les 1930. Nos recherches en cours au Royaume-Uni et aux États-Unis suggèrent que les gens qui étaient d'accord avec les déclarations sur notre échelle collective de narcissisme étaient nettement plus susceptibles de rapporter avoir voté pour quitter l'Union européenne lors du référendum 2016 de juin au Royaume-Uni. Ils étaient également plus susceptibles de rapporter avoir voté pour Donald Trump à l'élection présidentielle américaine.

L'échelle comprend des énoncés tels que «Cela me met vraiment en colère lorsque d'autres critiquent mon groupe» et «Mon groupe mérite un traitement spécial». Les participants sont invités à réfléchir à un groupe auquel ils pourraient appartenir, comme une religion ou une nationalité, lors de l'examen des déclarations.

échelle collective de narcissisme

Nous devrions nous inquiéter lorsque les narcissiques collectifs arrivent au pouvoir parce que les scores élevés sur l'échelle du narcissisme collectif prédit des préjugés, indépendamment de l'âge, du sexe ou de l'éducation des gens.

Les narcissiques collectifs ont des préjugés sélectifs. Ils rejettent ou attaquent des groupes qui menacent en quelque sorte l'image grandiose de leur groupe. Les narcissiques collectifs embrassent aussi leurs propres attitudes sectaires. Ils tournent et croient aux théories du complot sur les groupes qu'ils rejettent, cependant fantastique ils pourraient être.

Dans des études menées l'année dernière en Pologne, les narcissiques collectifs catholiques croyaient qu'il y avait un conspiration de genre travailler contre eux. Ils étaient d'accord avec des déclarations comme: "Le genre (idéologie) a été créé pour détruire la tradition chrétienne"; "Le genre est une menace pour la morale chrétienne"; et "Le but du genre est de détruire la famille". En conséquence, les narcissiques collectifs ont rejeté toute personne qui a présenté des vues progressistes sur rôles de genre ou sexualité.

Les narcissiques collectifs désirent également se venger de quiconque ne reconnaît pas suffisamment leur groupe. Dans nos études, les narcissiques collectifs nationaux aux États-Unis ont lu une interview fictive avec un étudiant étranger qui n'aimait pas certains aspects de leur expérience d'échange. Après avoir lu des commentaires défavorables sur leur pays, les narcissiques collectifs ont exprimé des intentions comportementales hostiles envers tous les compatriotes de l'étudiant d'échange.

Le même schéma a été répété lorsque les narcissiques collectifs se sont identifiés comme faisant partie d'un groupe national. Lorsque leur groupe était critiqué ou pas correctement reconnu, les narcissiques collectifs prônaient vengeance hostile, allant de l'insulte à blesser. Dans une autre étude, nous avons suggéré à des narcissiques collectifs en Pologne que de nouveaux éléments chimiques ont été découverts grâce à une collaboration internationale, mais pas nommée d'après leur pays. En réponse, ils ont préconisé une confrontation hostile avec ceux qui ne voulaient pas que les éléments portent le nom de leur pays.

Les narcissiques collectifs voient aussi l'insulte là où personne ne l'a vu auparavant. Par exemple, pour une transgression aussi insignifiante qu'une blague faite par une célébrité au sujet du gouvernement de leur pays, les gens de notre étude menacée châtiment physique et engagé dans schadenfreude, se réjouir ouvertement dans les malheurs de leur «délinquant».

Les narcissiques collectifs ont-ils gagné?

Il semble n'y avoir aucune limite à ce que les narcissiques collectifs peuvent interpréter comme offensant pour leur groupe. Envisagez des comparaisons entre groupes. Dans une de nos études, les narcissiques collectifs portugais étaient hostiles aux Allemands parce qu'ils pensaient que l'Allemagne avait un statut plus élevé et plus de pouvoir dans l'Union européenne que le Portugal. Ainsi, un autre groupe peut être rejeté, marginalisé ou autrement «puni» pour être meilleur ou même meilleur que le sien.

Tout ceci suggère que des arguments tels que «Les travailleurs étrangers contribuent à l'économie nationale» ou «Les réfugiés peuvent trouver un emploi et prospérer dans les pays d'accueil» peuvent non seulement ne pas convaincre les narcissiques nationaux mais les menacer et les enrager. La réussite d'un autre groupe ou l'autonomisation d'une minorité menace la position privilégiée de la majorité. Les narcissiques collectifs veulent protéger la position privilégiée de leur groupe en sapant les qualités et les motivations des autres groupes.

Considérez aussi que pour ceux qui cherchent la reconnaissance de leur groupe, la pire offense est que leur groupe soit ignoré. Selon la logique narcissique collective, une telle infraction doit être vengée. Cela crée un potentiel d'antagonisme politique et même de violence lorsque des groupes de ce type se sentent ignorés dans les processus politiques. Les narcissiques collectifs sont plus susceptibles de préconiser une vengeance violente pour la grandiosité perdue et gravitent vers des membres du même groupe d'esprit.

C'est le sentiment qui semble actuellement façonner notre monde. Le narcissisme collectif a été mobilisé pour soutenir le Brexit et Trump. Il a gagné. Les attitudes et les réactions des narcissiques collectifs étaient si légitimes dans les pays démocratiques leaders.

La rhétorique pré-référendaire et pré-électorale a mobilisé le sentiment des narcissiques de la menace intergroupes et de l'hostilité réactive entre les groupes. Il était irresponsable de les mobiliser, car nous ne savons pas vraiment comment les aborder de manière constructive.

Nos données récentes montrent que l'estime de soi des individus au sein des groupes de narcissiques collectifs est faible et leurs émotions négatives. Ils évitent la proximité interpersonnelle et sont vulnérables à la honte. Investir dans l'image exagérée du groupe semble être leur manière dominante de répondre au besoin universel de relations sociales positives.

Peut-être que le fait d'être impliqué dans les processus et les institutions démocratiques peut équiper les narcissiques collectifs de manières plus constructives et moins paroissiales de se connecter aux autres. Pour décourager l'escalade des animosités intergroupes, nous devons mieux comprendre les narcissiques collectifs, car il est clair qu'ils ne disparaîtront pas.

A propos de l'auteur

Agnieszka Golec de Zavala, Maître de conférences en psychologie, Goldsmiths

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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