La promesse libérale de la vraie liberté est-elle un mensonge?

La promesse libérale de la vraie liberté est-elle un mensonge

"Mauvaise vie ne peut pas être vécue correctement". Ainsi a écrit le philosophe allemand 20th-century, Theodor Adorno. Il faisait référence au genre de vie que les défenseurs du capitalisme libéral occidental ont longtemps prétendu être le modèle ultime pour tous les autres. Largement critiqué à l'époque pour son refus apparent de voir le verre à moitié plein, la phrase d'Adorno semble enfin avoir atteint sa maturité. Alors que Donald Trump s'établit au sein de la Maison Blanche et que des millions de personnes dans les sociétés occidentales luttent pour survivre économiquement ou font face à une profonde insécurité, notre temps est de plus en plus sombre comme l'avait prédit Adorno.

Le genre de mélancolie qui imprègne la vision d'Adorno est devenu viral. Regarde autour de toi. Un nombre croissant de personnes dans différentes communautés et différents milieux de vie en colère, craintif, anxieux, malheureux et de manque d'un sentiment de contrôle suffisant sur leur vie. Comment une telle pathologie individuelle et sociale reflète-t-elle l'association de longue date du capitalisme libéral avec la liberté individuelle? Est-ce que beaucoup d'entre nous peuvent être à la fois libres et insatisfaits?

Bien sûr, être libre ne garantit pas le bonheur. Cependant, comme l'ont fait valoir les philosophes au cours des millénaires, le fait d'être véritablement libre implique la capacité de déterminer individuellement et, dans certains cas, collectivement, de déterminer les conditions fondamentales de chacun. Si nous sommes libres, nous n'avons personne d'autre à blâmer pour la fabrication de nos vies. Si nos vies nous causent une telle douleur, nous avons de bonnes raisons de chercher à les changer. Pour simplifier une histoire très complexe, la vraie liberté implique la possibilité de déterminer activement et progressivement nos destins individuels et collectifs. Si tant d'entre nous sont si insatisfaits, pourquoi ne cherchons-nous pas simplement à changer notre sort?

Action seule

Bien que peu douteront de ma caractérisation de la pathologie omniprésente de notre âge actuel, beaucoup remettront en question mon diagnostic de ses causes. Pour défendre le capitalisme libéral, on pourrait soutenir que tant dans les sphères politiques qu'économiques, beaucoup de gens cherchent activement à changer ce qui leur déplaît. Le capitalisme libéral nous offre à tous des options à partir desquelles nous pouvons choisir et réaliser notre liberté individuelle. Les sphères étroitement liées de la politique et du consumérisme sont au centre de ce récit. On prétend souvent que les élections démocratiques et le libre marché des biens de consommation sont les pierres angulaires de toute société véritablement libre. De ce point de vue, la liberté individuelle est garantie par le vote et le magasinage.

La politique en Occident semble s'enfoncer dans des profondeurs non conventionnelles, caractérisées par une vague de ressentiment populiste et antilibérale. Certains interprètent ce développement comme une conséquence de la démocratie et un témoignage du désir de nombreux peuples pour un changement réel. Trump, le Brexit et d'autres bizarreries sont défendues par certains comme une preuve du désir de nombreux peuples pour un changement réel.

Cependant, une véritable démocratie exige une réflexion approfondie sur toute une gamme d'options substantielles qui transcendent les simples phrases sonores et les tweets émotifs. Mais au lieu d'un véritable débat et délibération, les candidats poursuivent les électeurs alors que les annonceurs poursuivent leurs clients. Une vision politique soi-disant alternative est réduite à des slogans simplistes et dénués de sens tels que «Make America Great Again» ou «Take Back Country». Le sens très réel de la vulnérabilité et de la perte de contrôle des électeurs est ciblé et manipulé par ceux qui ont été récompensés si généreusement par le système qu'ils prétendent être les seuls à pouvoir résoudre.

Trump n'est pas l'antithèse de la démocratie libérale. Au contraire, son élection est la conséquence de la marchandisation et de la marchandisation de la politique démocratique dont d'innombrables politiciens ont régulièrement bénéficié pendant des décennies. Il s'est simplement révélé être un vendeur plus efficace que les autres.


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Le consumérisme pour masquer tous les maux

Parler d'acheter et de vendre des choses m'amène à mon dernier domaine de notre mauvaise vie: le consumérisme. Il serait absurde de simplement condamner le consumérisme en soi. Aucun d'entre nous ne peut vivre sans consommer des choses. Les campagnes récurrentes visant à réduire considérablement la consommation personnelle, même si elles sont souvent bien intentionnées, ne traitent généralement pas de la dépendance des économies occidentales vis-à-vis de la consommation personnelle. Beaucoup de gens se tournent vers le consumérisme comme étant précisément le domaine de leur vie où ils sont - avec des ressources suffisantes, la disponibilité du crédit personnel, et par adapter leurs préférences pour adapter leurs ressources - capables d'exercer leur liberté. Condamner le consumérisme pourrait donc sembler aller trop loin.

Alors que personne ne peut nier le choc psychologique subjectif que l'achat d'un article convoité peut produire chez beaucoup d'entre nous, un nombre croissant de recherches identifie la mesure dans laquelle ce qu'on a appelé l'hyper-consumérisme s'ajoute plutôt que de remédier ou de compenser. les problèmes individuels et sociaux répandus de notre temps.

En dehors de l'anxiété et du stress associé à des niveaux croissants de dette personnelle, toute une gamme de symptômes pathologiques ont été identifiés chez de nombreux consommateurs, y compris une forme de comportement addictif, remords de l'acheteur et même soi-disant Syndrome de Stockholm de l'acheteur, où les consommateurs se sentent pris au piège de leurs achats. La promesse du consumérisme est aussi illusoire que la promesse de visions politiques dégénérées et haineuses. Ils offrent tous les deux un remède tout à fait faux aux mêmes pathologies qu'ils induisent et profitent.
Les voix critiques vont être cruciales pour nous tous alors que nous passons collectivement dans ce futur bizarre. Nous devons comprendre comment nous sommes arrivés à ce stade du développement de la «civilisation» occidentale.

Nous devons reconnaître à quel point les problèmes individuels et sociaux auxquels nous sommes tous exposés dans les sociétés capitalistes libérales sont endémiques. Assurément maintenant, nous avons besoin de collectivement sagement et reconnaître les implications radicales d'accepter que notre mauvaise vie ne peut vraiment pas être vécue correctement. Comme Primo Levi, une autre voix critique du 20ème siècle a demandé une fois: "Si pas maintenant, quand?"La Conversation

A propos de l'auteur

Andrew Fagan, co-directeur des études supérieures, Human Rights Centre, Université d'Essex

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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