Sont des hommes et femmes Brains vraiment différentes?

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Avec à peu près tous les autres aspects des différences réelles ou imaginaires entre les sexes, l'idée que votre sexe biologique va déterminer le sexe de votre cerveau - et donc votre comportement, vos aptitudes et votre personnalité - a un histoire longue et controversée. L'idée que le cerveau d'un homme est «masculin» et le cerveau d'une femme «femelle» est rarement contestée.

Les dernières techniques neuroscientifiques utilisées pour mesurer et cartographier les structures et les fonctions du cerveau qui pourraient distinguer les deux sexes sont discutées dans un récent numéro spécial de la Royal Society examinant les différences entre les hommes et les cerveaux féminins. Mais parmi les papiers est celui qui questionne directement le concept même sur lequel les autres sont largement basés, affirmant hardiment qu'il n'y a pas de cerveau masculin ou féminin.

L'un des auteurs, Daphna Joel, avait déjà publié une étude sur les structures et les connexions des cerveaux 1,400 chez les hommes et les femmes entre 13 et 85, dans laquelle aucune preuve n'a été trouvée de deux groupes distincts de cerveaux qui pourraient être décrits comme typiquement mâle ou typiquement féminin. Les cerveaux étaient plus typiquement "mosaïques" uniques de caractéristiques différentes - quelque chose de plus correctement caractérisé comme une seule population hétérogène.

Une telle mosaïque de caractéristiques ne peut pas être expliquée en termes purement biologiques; c'est une mesure de l'effet des facteurs externes. Ceci est vrai même au niveau le plus fondamental. Par exemple, on peut montrer qu'une densité "typiquement masculine" d'épines dendritiques ou de branches d'une cellule nerveuse peut être changée en forme "femelle" simplement par l'application d'une contrainte extérieure légère. Le sexe biologique seul ne peut pas expliquer les différences de cerveau; Pour ce faire, il faut comprendre comment, quand et dans quelle mesure les événements externes affectent la structure du cerveau.

neuroplasticité

La notion que nos cerveaux sont plastiques ou malléables et, fondamentalement, le reste tout au long de notre vie est l'une des percées clés des dernières années 40 dans notre compréhension du cerveau. Différentes expériences à court et à long terme changer la structure du cerveau. Il a également été montré que les attitudes sociales et les attentes telles que les stéréotypes peut changez la façon dont votre cerveau traite l'information. Différences supposées basées sur le cerveau dans les caractéristiques comportementales et les compétences cognitives le changement à travers le temps, le lieu et la culture en raison de différents facteurs externes expérimentés, tels que l'accès à l'éducation, l'indépendance financière, même régime alimentaire.

L'importance de ce à l'homme / débat cerveau féminin est que, lorsque l'on compare le cerveau, il est nécessaire de connaître plus que le sexe de leurs propriétaires. Quel genre d'expériences cérébrales altérant ont leurs propriétaires vécu? Même un chemin aussi banal que l'école, l'université et une carrière de neuf à cinq va fondre le cerveau de différentes manières à ceux qui ont des expériences différentes.

Il est clair que cela est important quand tout type de différences cérébrales sont mesurées et discuté, en particulier quand il est le influence d'une variable biologique (sexe) sur une variable sociale (genre) à l'étude. Mais il est surprenant de voir à quel point cela est rarement intégré dans la conception des études, comment les résultats sont interprétés. Comprendre à quel point le cerveau en cours d'examen sont enchevêtrés avec les mondes dans lesquels ils existent doivent faire partie de toute tentative pour essayer de répondre à la question de ce que, si quelque chose, sépare les cerveaux masculins et féminins.


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Une nouvelle approche

Peut-être que la preuve croissante que les cerveaux ne peuvent pas être divisés en groupes basés sur le sexe sera inciter un changement de jeu de changement dans la façon dont nous abordons cette question.. Ce qui est vraiment signifié par une «différence sexuelle»? Pris carrément, on peut supposer une «différence» implique les deux groupes mesurés sont distincts. Que les véritables caractéristiques d'un sont presque toujours pas le cas de l'autre, qu'il est possible de prédire les caractéristiques fondées sur le sexe ou vice versa, ou sachant à quel groupe un individu appartenait permettrait de prédire de manière fiable leurs performances, les réponses, les capacités et potentiel. Mais nous savons maintenant que cela ne reflète tout simplement pas la réalité.

Sur un large éventail de mesures psychologiques, il est clair que les deux sexes sont en réalité plus semblables que différents, malgré stéréotypes souvent répétés ou affirmations anecdotiques. En parallèle avec les résultats que les cerveaux sont une mosaïque de caractéristiques, répétez les analyses de plus que 100 différents traits de comportement et de la personnalité croyaient être caractéristique d'un ou l'autre sexe ont démontré qu'ils ne tombent pas en deux groupes distincts, mais sont les meilleurs attribué à un seul groupe. La conclusion du chercheur, livré avec un sourire ironique, ne peut être que les hommes ne sont pas de Mars, ni sont des femmes de Vénus: nous sommes tous de la Terre.

Toute la question des différences hommes / femmes dans le cerveau et les implications pour les différences hommes / femmes dans n'importe quelle sphère - comportement normal ou anormal, capacité, aptitude ou accomplissement - est vraiment importante à clarifier. Aux États-Unis, les National Institutes of Health ont récemment ordonné que, le cas échéant, le sexe des sujets d'essai devrait être une variable dans toute recherche qu'il finance. Il est temps de passer de la dichotomie simpliste de la recherche de ce qui distingue les cerveaux masculins et féminins, et d'aborder la question à travers la question probablement plus significative et potentiellement révélatrice: qu'est-ce qui différencie les cerveaux?

A propos de l'auteur

Auteurs: Gina Rippon, professeure en neuro-imagerie cognitive, Université Aston

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