Comment la musique aide à résoudre nos conflits internes les plus profonds

la musique résout les conflits

Des milliards de gens apprécient la musique; beaucoup estiment qu'ils ne peuvent pas vivre sans elle.

Pourquoi ?

C'est une question qui a intrigué les scientifiques et les philosophes pendant des siècles. 2,400 il y a des années Aristote demandé"Pourquoi la musique, en tant que sons, nous rappelle-t-elle les états de notre âme?"

Au XIXe siècle, Darwin a tenté de déchiffrer si notre capacité à créer de la musique évoluait par la sélection naturelle. De toutes les facultés humaines, seule la musique semblait au-delà de la compréhension; bouleversé, il est venu à la conclusion que «la musique est le plus grand mystère."

Il y a plus de 200, Kant a déclaré la musique inutile. Et près de la fin du 20ème siècle, le célèbre psychologue Steven Pinker - également incapable de comprendre son but - appelé musique "Cheesecake auditif."

Il y a quelques années, la revue respectée Nature a publié un série d'essais à propos de la musique. Leur conclusion? Qu'il est impossible d'expliquer ce qu'est la musique et pourquoi elle nous affecte si fortement - et que c'est pas même clair si la musique peut servir "d'une fonction adaptative évidente".

Mais mon récent recherche suggère autrement: musique is une adaptation évolutive, qui nous aide à naviguer dans un monde rempli de contradictions.


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L'effet paralysant de la dissonance cognitive

l'effet de la musique sur notre cerveau est étroitement liée à ce qui a été surnommé «la plus grande découverte en psychologie sociale» du 20th siècle: la dissonance cognitive. La dissonance cognitive est l'idée que les gens éprouvent des sentiments désagréables quand ils possèdent des connaissances soit contradictoires, ou sont confrontés à de nouvelles informations qui oppose les croyances existantes.

Une façon d'atténuer la dissonance est de supprimer ou de rejeter cette connaissance contradictoire.

La fable d'Esope «Le renard et les raisins» illustre cette réponse humaine commune. Dans l'histoire, le renard est affligé par le fait qu'il ne peut pas atteindre une grappe de raisin. Encore plus désagréable est la dissonance qu'il éprouve: les raisins sont si tentant et si proche - encore inaccessible.

renard et raisins«Si je ne peux pas le faire, je ne veux pas que ce soit: la fable« Le Renard et les Raisins »illustre la réponse de la dissonance cognitive à des informations contradictoires. Wikimedia Commons En conséquence, le renard tente d'atténuer la dissonance en rationalisant: «Oh, vous n'êtes même pas encore mûrs! Je n'ai pas besoin de raisins verts. "

Au cours du 20ème siècle des centaines d'expériences confirmé cette réponse psychologique commune. Face à des pensées dissonantes, les enfants, les adolescents et les adultes ont tous réagi de la même manière: si je ne peux pas l'avoir, alors je n'en ai pas besoin.

Une manifestation de la dissonance cognitive est le rejet de nouvelles connaissances. Même certaines grandes découvertes scientifiques ont dû attendre des décennies pour être reconnues et acceptées, car elles contredisaient les croyances existantes selon lesquelles les gens ne voulaient pas se rendre. Par exemple, Einstein n'a pas reçu de prix Nobel pour sa théorie de la relativité - considérée aujourd'hui comme l'une des plus grandes découvertes de l'histoire de l'humanité - parce qu'elle contredisait nos croyances fondamentales sur l'espace et le temps.

La musique nous aide à lutter contre la dissonance

Donc, si les gens sont prêts à se tromper ou à ignorer de nouvelles informations, comment la culture humaine a-t-elle évolué? Après tout, le fondement de la culture est l'accumulation de nouvelles connaissances - dont la plupart contredisent les connaissances existantes.

Considérez le langage: quand le langage a émergé dans notre espèce, chaque nouveau mot était une pépite d'information nouvelle qui contredisait une idée ou une croyance existante. Un puissant mécanisme de l'esprit a dû évoluer pour permettre à nos ancêtres de surmonter ces dissonances désagréables qui divisent leur monde, et leur a permis de garder une connaissance contradictoire - d'absorber de nouveaux mots plutôt que de les rejeter immédiatement.

Se pourrait-il que cette capacité était activé par la musique? Bien que la langue divise le monde en détaillés, des pièces distinctes, la musique unifie le monde dans son ensemble. Notre psyché exige à la fois.

Plusieurs expériences ont démontré la capacité de la musique à nous aider à surmonter les dissonances cognitives et à conserver des connaissances contradictoires.

Par exemple, dans une expérience, un expérimentateur a donné à un groupe de garçons de quatre ans cinq jouets Pokemon populaires. Jouant avec chaque garçon individuellement, elle leur a fait classer, un par un, leurs préférences pour les cinq jouets. Ensuite, l'expérimentateur a dit à chaque sujet qu'elle devait partir pendant quelques minutes, et lui a demandé de ne pas jouer avec son jouet classé deuxième. Quand elle est revenue, elle a repris le jeu et a constaté que le jouet autrefois classé deuxième a été entièrement ignoré. Confronté à des informations contradictoires («J'aime ce jouet, mais je ne devrais pas jouer avec»), chaque garçon a apparemment rejeté sa préférence initiale pour ce jouet.

Mais lorsque l'expérimentateur a allumé de la musique en partant, le jouet a conservé sa valeur d'origine. La connaissance contradictoire n'a pas conduit les garçons à simplement jeter le jouet.

In une autre expérience, Nous avons donné un groupe d'élèves de quinze ans un examen à choix multiple typique, et leur a demandé d'enregistrer la difficulté de chaque question, ainsi que combien de temps il leur a fallu répondre à chacun.

Il s'est avéré que les questions plus difficiles étaient traitées plus rapidement (et que les notes en souffraient), parce que les étudiants ne voulaient pas prolonger la dissonance désagréable de choisir entre des options difficiles. Cependant, lorsque la musique de Mozart a joué en arrière-plan, ils ont passé plus de temps sur les questions difficiles. Leurs scores s'améliorent.

Les grands choix de la vie deviennent plus éclairés

Au-delà de tests à choix multiples, nous sommes constamment confrontés à des choix dans nos vies au jour le jour - du banal (ce qu'il faut acheter pour le déjeuner), au grand (ou de ne pas accepter une offre d'emploi). Nous utilisons souvent l'intuition et de pragmatisme lors de l'évaluation des situations complexes, mais nous intégrons également l'émotion.

Et puis il y a des choix liés à deux thèmes universels de notre existence - l'amour et la mort - qui sont par nature pétrie de contradictions.

Avec amour, nous aimerions pleinement lui faire confiance. Mais nous savons que la confiance totale est dangereuse - que nous pouvons être trahis et déçus. Avec la mort, l'une des contradictions les plus difficiles de tous est notre désir de croire en l'éternité spirituelle et notre connaissance que notre temps sur Terre est fini.

Est-ce une coïncidence, alors, qu'il y ait tant de chansons sur l'amour et la trahison? Ou que nous sommes attirés par des chansons douloureuses en période de deuil?

L'idée est que la musique - qui peut véhiculer un éventail d'émotions nuancées - nous aide à réconcilier nos propres émotions conflictuelles lors des choix. Et plus nous possédons d'émotions différenciées et différenciées, plus nos décisions deviennent fondées. Que ce soit en choisissant de jouer avec un jouet ou de décider de proposer à un petit ami ou une petite amie, notre recherche montre que la musique peut améliorer nos capacités cognitives.

Ainsi, parce que nous sommes constamment aux prises avec des dissonances cognitives, nous avons créé de la musique, en partie, pour nous aider à les tolérer - et à les surmonter.

C'est le but universel de la musique.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
Lire l' article original.

A propos de l'auteur

Leonid PerlovskyLeonid Perlovsky est chercheur invité à l'École d'ingénierie et de sciences appliquées de l'Université Harvard. Ses intérêts de recherche comprennent l'intelligence informatique et les réseaux de neurones; modélisation mathématique de l'esprit et du cerveau, y compris les fonctions cognitives supérieures, la conscience, les émotions; capacités pour belle, sublime, musique; évolution des langues, de la cognition et des cultures. Il sert en tant que gestionnaire de programme pour le programme DOD Semantic Web et pour plusieurs projets de recherche.

Déclaration Divulgation: Leonid Perlovsky ne fonctionne pas pour, consulter, des actions propres ou recevoir des fonds de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a pas d'affiliations pertinentes.

Rapport écrit par cet auteur:

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