Les gènes peuvent pointer vers le contrôle de la colère et de l'agression

Les gènes peuvent pointer vers la colère, l'agression et le contrôle

Tout le monde connaît quelqu'un avec un tempérament vif - il pourrait même être vous. Et tandis que les scientifiques savent depuis des décennies que l'agression est héréditaire, il y a une autre couche biologique à ces poussées de colère: la maîtrise de soi.

Dans un article publié plus tôt cette année dans le Journal des neurosciences cognitives, mes collègues et moi avons découvert que les gens qui sont génétiquement prédisposés à l'agression s'efforcent de contrôler leur colère, mais ont un fonctionnement inefficace dans les régions du cerveau qui contrôlent les émotions.

En d'autres termes, la maîtrise de soi est, en partie, biologique.

Les explications génétiques du comportement social tendent à être impopulaires - et pour de bonnes raisons. La notion selon laquelle certaines de nos interactions avec les autres humains peuvent être partiellement déterminées par notre ascendance va à l'encontre de l'éthique «toutes les personnes sont créées égales» ou «justes» des sociétés démocratiques.

Les détracteurs des causes génétiques du comportement social sont souvent sur la bonne voie. De nombreuses caractéristiques de la personnalité ne sont que modérément influencées par les gènes. Mais que cela nous plaise ou non, l'agressivité est un comportement social qui a une base génétique particulièrement forte.

Une histoire violente: le mécanisme de survie des chasseurs-cueilleurs

L'agression est avec nous aujourd'hui parce que dans notre passé ancestral, elle a aidé nos ancêtres à survivre et à se reproduire. Il est difficile d'imaginer maintenant, mais avant qu'il y ait une justice tierce comme la police, les gens devaient souvent se protéger par la violence ou la menace de la violence, et obtenir des ressources grâce aux raids et aux guerres. Jusqu'aux années 12,000, tous les humains vivaient en tant que chasseurs-cueilleurs - et la société de chasseurs-cueilleurs était criblée de violence.

Des recherches menées il y a des décennies par des anthropologues qui vivaient avec des chasseurs-cueilleurs exceptionnellement violents ont révélé que les hommes chasseurs-cueilleurs qui commettaient des actes d'homicide avaient plus d'enfants, car ils étaient plus susceptibles de survivre et d'engendrer plus de descendants. Ainsi, nous pouvons tous être ici aujourd'hui à cause de la violence dans notre passé ancestral.


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Nous voyons encore des vestiges de notre histoire évolutive à travers des études de jumeaux. Ces études montrent qu'environ la moitié de la variation individuelle de l'agressivité est héritée. Plus récemment, depuis le décodage du génome humain, les scientifiques sont en mesure d'examiner la variation de gènes spécifiques liés au fonctionnement des neurotransmetteurs afin d'évaluer leur relation avec l'agressivité.

Le gène de l'agression responsable: MAOA

L'association la plus robuste entre un gène spécifique et l'agression chez l'homme est la monoamine oxydase A (MAOA) Gène. Hommes - qui commettent presque tous les actes de violence extrême (gars désolé) - peuvent avoir un haut-fonctionnement ou une version à faible fonctionnement du gène. (Les femmes peuvent aussi avoir une version intermédiaire.)

L'importance relative de ce gène provient de son rôle dans la régulation du fonctionnement des neurotransmetteurs (tels que la sérotonine et la dopamine), qui aident à réguler les émotions. Plusieurs études ont montré que les hommes dont la version du gène est faible sont particulièrement susceptibles de se livrer à la violence et à d'autres comportements antisociaux s'ils étaient exposés à des abus durant l'enfance.

Encore plus récemment, des expériences de psychologie menées par deux laboratoires indépendants ont montré que les participants à l'allèle à faible fonctionnement étaient plus agressifs que les sujets à haut rendement, mais de façon intéressante seulement lorsqu'ils étaient provoqués. Ce qui est peut-être remarquable, c'est que ces participants à la recherche étaient des étudiants universitaires en bonne santé mentale.

Ces résultats suggèrent que les personnes ayant la variante à faible fonctionnement du gène MAOA peuvent être moins compétents pour contrôler la colère et le comportement agressif. Mais notre compréhension de l'importance du contrôle, lorsqu'il s'agit d'une prédisposition génétique à l'agression, est incomplète.

Visualiser la violence dans le cerveau

Mes collègues Carol Dobson-Stone, Richard Ronay, William von Hippel, Mark Schira et moi imagés les cerveaux des hommes 38 génotypés comme ayant le gène haute ou basse fonctionnement tout en les exposant à la provocation.

Nous avons d'abord permis à chacun d'entre eux de se mettre à l'aise dans le scanner, après quoi nous les avons insultés en leur disant d'un ton coléreux qu'ils ont foiré notre étude (ne vous inquiétez pas - tout le monde a été débriefé à la fin de l'étude bonne humeur).

Nous avons trouvé que les hommes avec la variante à faible fonctionnement présentaient une hyperactivation dans deux régions cérébrales clés impliquées dans la régulation des émotions et des émotions: la amygdale et le cortex cingulaire antérieur dorsal.

amygdaleLocalisation de l'amygdale (à gauche) et du cortex cingulaire antérieur dorsal (à droite).

Les hommes avec la variante de haut-fonctionnement n'ont pas montré cette hyperactivation. À son tour, le degré d'hyperactivation dans ces parties du cerveau a été corrélé avec combien ils ont essayé de contrôler leur colère.

Essayer Harder, peut ne pas être assez bon

Bien que la preuve du gène MAOA conférant un risque de violence soit relativement forte, posséder la variante à faible fonctionnement n'est en aucun cas déterministe. Environ 35-40% de la population masculine a la variante à faible fonctionnement, mais de toute évidence, seule une infime fraction de ces hommes commettra un acte de violence grave au cours de leur vie.

Les gènes peuvent être la moitié de l'histoire, mais c'est tout - ils ne sont que la moitié de l'histoire. Nous avons constaté que les hommes avec le variant de faible fonctionnement du gène MAOA semblent avoir un fonctionnement inefficace dans les circuits neuronaux du contrôle émotionnel. Ce fonctionnement inefficace peut prédisposer les gens avec la variante à faible fonctionnement vers des réponses agressives à la provocation. Les personnes avec la variante de haut-fonctionnement semblent être mieux en mesure de "brosser".

En identifiant les gènes et les mécanismes cérébraux qui prédisposent les gens au risque d'être violents - même si le risque est faible - nous pourrions éventuellement être en mesure d'adapter les programmes de prévention à ceux qui en ont le plus besoin.

Il existe déjà une recherche génétique qui identifie les personnes les plus susceptibles de bénéficier des régimes d'exercice et de certains médicaments et identifie les risques de cancer. À condition qu'il y ait un consentement éclairé et une protection contre l'abus d'information, pourquoi ne pas utiliser l'information génétique pour aider les gens à contrôler la colère et l'agression? Cela pourrait grandement profiter aux personnes agressives et à leur entourage.

Cet article a été publié dans La Conversation


A propos de l'auteur

Tom Denson est professeur agrégé de psychologie à l'Université de Nouvelle-Galles du SudTom Benson est professeur agrégé de psychologie à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud. C'est un psychologue social expérimental qui s'intéresse aux causes et aux conséquences de la colère et de l'agression. Il a reçu son doctorat de l'Université de Californie du Sud dans 2007 et a reçu de nombreux prix: une bourse DECRA de l'Australian Research Council, le prix «Rising Star» de l'Association for Psychological Science, le Early Career Researcher Award de la Society for Australasian Social Psychology le prix NSW Young Tall Poppy Science Award. Il est rédacteur académique à PLOS ONE (une ressource inclusive, révisée par des pairs, en accès libre de la Public Library of Science).


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