Comment la colère est liée à la maladie chez les personnes âgées

Comment la colère est liée à la maladie chez les personnes âgées TeodorLazarev / Shutterstock

Toutes les émotions négatives ne sont pas nécessairement mauvaises. En fait, ils peuvent orienter votre comportement de manière utile. Si vous êtes coincé dans la circulation et que vous êtes en retard, la colère liée à la situation peut vous motiver à trouver un autre itinéraire, ce qui soulagera votre stress. Mais la colère est moins utile si vous êtes dans la même situation, mais bloquée sur une autoroute sans possibilité de détourner.

Les émotions ont des effets physiologiques, tels que l’augmentation du taux de cortisol dans votre circulation sanguine, susceptibles d’affecter votre santé. En effet, une nouvelle étude, publié dans Psychology and Aging, montre que des niveaux élevés de colère sont associés à une mauvaise santé chez les personnes âgées.

L'étude canadienne a recruté des adultes 226 âgés de 59-93. Ils ont prélevé des échantillons de sang pour évaluer les niveaux d'inflammation chronique de bas grade et ont demandé aux participants de signaler toute maladie chronique liée à leur âge, telle que les maladies cardiovasculaires, l'arthrite et le diabète. Les participants ont également rempli un court questionnaire sur le niveau de colère ou de tristesse qu'ils ont connu au cours de trois jours typiques sur une période d'une semaine.

Pour l'analyse, les chercheurs ont examiné si l'âge pouvait affecter les résultats. Ils ont constaté que des niveaux plus élevés de colère étaient associés à une inflammation et à une mauvaise santé chez les participants les plus âgés (âgés de 80 et plus), mais pas chez les plus jeunes (années 59-79). La tristesse n'était pas associée à une inflammation ou à une mauvaise santé dans les deux groupes d'âge.

L’étude est transversale, ce qui signifie qu’elle a évalué un groupe de personnes à un moment donné. Pour mieux comprendre la relation entre les émotions négatives et la santé, nous avons besoin d’études qui suivent les participants pendant un certain temps, appelées études d’observation prospective. Les études futures devraient également prendre en compte d'autres facteurs pouvant être impliqués, tels que d'autres émotions (à la fois positives et négatives), la dépression clinique, le stress et la personnalité.

Bien que cette nouvelle recherche montre un lien entre émotion et santé chez les personnes âgées, nous ne savons pas si la colère cause l'inflammation et la maladie, ni si des problèmes de santé rendent les gens plus en colère.

Emotion et santé tout au long de la vie

Les émotions négatives peuvent aider les gens à surmonter les difficultés de la vie, mais cette dernière recherche suggère que des émotions négatives spécifiques fonctionnent différemment, en particulier à différentes étapes de la vie, et évalué séparément.


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L'âge avancé est une période associée au déclin, à la perte et à la réduction des opportunités. Si un défi est difficile ou impossible à surmonter, la colère peut ne plus être utile et peut même entraîner des problèmes de santé. En revanche, la tristesse peut être psychologiquement adaptative à un âge avancé, en aidant les gens à accepter la perte et à s’y adapter.

Ces résultats peuvent brosser un tableau plutôt négatif de l'expérience émotionnelle et de ses effets chez les personnes âgées. Pourtant, une longue série de recherches a montré que les personnes âgées sont plus heureuses. Lorsqu'on suit des personnes sur une période de dix ans, il est démontré que les expériences émotionnelles positives augmentent avec l'âge, atteignant un sommet à 64 et ne retournant jamais aux niveaux observés chez le jeune adulte moyen.

Peut-être au cœur de ces résultats est l’idée que, avec l’âge, vient la force et la vulnérabilité. La conclusion selon laquelle les personnes âgées sont plus heureuses peut être expliquée par les forces de la régulation émotionnelle liées à l'âge. En vieillissant, nous évitons ou réduisons davantage l'exposition aux situations négatives et au stress. Mais toute la négativité ne peut être évitée. En cas de niveau élevé d'émotion négative prolongée, les personnes âgées peuvent être plus vulnérables et prendre plus de temps pour surmonter la réponse physiologique.

Comment la colère est liée à la maladie chez les personnes âgées La tristesse chez les personnes âgées n'est pas associée à une inflammation ou à une maladie chronique. pathdoc / Shutterstock

Abandonner les émotions négatives et les stéréotypes

Les émotions négatives et la santé chez les personnes âgées est un domaine de recherche relativement nouveau, mais d'importantes recherches ont porté sur les relations entre les attitudes à l'égard du vieillissement et les résultats pour la santé. Prédire les stéréotypes négatifs liés à l'âge plus tôt dans la vie problèmes cardiovasculaires plus tard dans la vie et processus de vieillissement du cerveau associé à la maladie d'Alzheimer.

Par exemple, croire que le déclin est inévitable peut réduire le risque qu'une personne fasse ce qui est bon pour sa santé, comme faire de l'exercice ou prendre ses médicaments. Donc, abandonner la colère et d’autres émotions et attitudes négatives tout au long de la vie peut être bénéfique pour la santé à l’avenir.

Il est important que les personnes âgées aient la possibilité de participer à des activités mutuellement bénéfiques. communautés intergénérationnelles. Par exemple, un programme aux États-Unis amène les personnes âgées dans les écoles locales pour aider les jeunes enfants à apprendre à lire. Les communautés intergénérationnelles offrent un meilleur soutien social et une meilleure compréhension du vieillissement pour tous, ainsi que des possibilités pour les personnes âgées de rester actives le plus longtemps possible.La Conversation

A propos de l'auteur

Louise A Brown Nicholls, maître de conférences, Université de Strathclyde

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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