Pourquoi la violence et la maladie mentale sont une dure réalité

Pourquoi la violence et la maladie mentale sont-elles une dure réalité?
Rosie Batty a réagi à la mort de son fils, Luke Batty, aux mains de son père, en plaidant publiquement pour la compréhension de la difficile réalité à laquelle ils étaient tous confrontés.

La mort violente et insensée de Luke Batty, âgé de 11, à Victoria (Australie) a non seulement attiré l’attention sur le grave problème de la violence familiale, mais elle a également soulevé des questions sur le rôle que des maladies mentales non diagnostiquées ou non traitées ont pu jouer dans sa vie. comportement du père.

La relation entre la violence et la maladie mentale est une question vexée et controversée. La grande majorité des personnes souffrant de maladie mentale ne sont pas violentes. Cependant, ceux qui ont une maladie mentale grave ont augmentation des taux de violence, y compris la violence familiale, par rapport aux personnes qui n’ont pas de maladie mentale.

Ce fait est à la fois pénible et désagréable pour les personnes qui souffrent de mauvaise santé mentale dans notre communauté. C'est également difficile pour leurs familles et amis, ainsi que pour les avocats et les professionnels de la santé qui consacrent leur carrière aux malades mentaux.

Ils savent qu’une association avec la violence stigmatise un groupe de personnes qui sont déjà parmi les plus défavorisés dans notre société. Cela crée inutilement de la peur, en particulier lorsque des termes péjoratifs tels que «dangereux» sont imprudemment liés à une mauvaise santé mentale.

Néanmoins, la crainte de stigmatiser davantage un groupe défavorisé ne devrait pas interrompre une conversation beaucoup plus importante. Si la violence est liée à certaines formes de maladie mentale, comment pouvons-nous mieux gérer cette situation pour prévenir, ou du moins minimiser, un comportement violent?

Quelle est la preuve?

Robuste Des études scientifiques montrer qu’une maladie mentale grave - en particulier des troubles psychotiques tels que la schizophrénie - est associée à augmentation des taux de délinquance. En particulier, par rapport à la population générale appariée pour l'âge, le sexe et le statut socio-économique, les personnes atteintes de troubles psychotiques sont quatre à cinq fois plus susceptibles commettre une agression violente, et 14-25 fois plus susceptibles commettre un homicide.

Malgré l'alarme que ces chiffres pourraient provoquer, ces travaux de recherche indiquent également que seule une très petite minorité des personnes souffrant de problèmes de santé mentale commettent des infractions avec violence. La très grande majorité des personnes atteintes de schizophrénie - environ 90% - ont aucune condamnation pour infraction avec violence.

Il est important de préciser que la maladie mentale ne semble pas causer de violence. Il existe actuellement des preuves mitigées sur la question de savoir si d'autres formes plus courantes de problèmes de santé mentale, tels que les troubles anxieux et dépressifs, sont associées à la violence.

Les éléments de preuve indiquent plutôt que, en tant que groupe, les personnes atteintes de psychose (caractérisée par une perte de réalité, généralement sous la forme de pensées délirantes ou d'hallucinations perceptuelles telles qu'entendre des voix) courent un risque accru d'actes violents.

Les raisons de ce risque plus élevé ne sont pas encore complètement comprises. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer pourquoi et dans quelles circonstances se produisent des actes de violence perpétrés par des personnes souffrant de troubles mentaux.

Est-ce seulement une mauvaise santé mentale ou d'autres facteurs sont-ils importants?

La recherche montre que le risque de violence chez les personnes atteintes de troubles psychotiques est augmenté quand ils abusent de substances ou avez un trouble de la personnalité. La toxicomanie et les troubles de la personnalité sont également des facteurs de risque majeurs de violence chez les personnes non atteintes de maladie mentale.

En outre, pour beaucoup de personnes atteintes de maladie psychotique qui deviennent violentes, en particulier les hommes, cela se produit pendant les premières phases de la maladie, souvent avant le traitement a été recherché ou fourni.

Ces résultats sont essentiels car ils offrent la possibilité de réduire les risques de violence et, idéalement, de les prévenir. Cela est possible si les individus (et les familles) ont accès à un traitement précoce et efficace dès l'apparition des signes de mauvaise santé mentale.

Ils devraient également recevoir des services complets de santé mentale et des services connexes qui se concentrent sur d'autres facteurs qui augmentent le risque que la personne agisse de manière violente. Ces facteurs de risque incluent la consommation de substances, les attitudes violentes et le sans-abrisme.

Vers un discours public équilibré et sensible

La relation entre la violence et les problèmes de santé mentale ne relève pas simplement de préoccupations scientifiques ou cliniques. C'est une question très émotionnelle, personnelle et politique. Nous devons le reconnaître et mieux faire pour équilibrer la réalité des preuves avec la réalité des vies.

Les risques de créer de la peur et du malaise du public via des reportages sensationnalistes sont réels. Il en va de même des risques de stigmatisation et de discrimination qui nuisent à la santé mentale des personnes mentales.

Mais nous ne pouvons pas nous permettre d’ignorer ou de rejeter les preuves empiriques. Agir de la sorte revient à laisser passer les occasions d’intervenir et potentiellement à prévenir la violence. Il reste encore beaucoup à apprendre dans cet important domaine.

Les actes de violence peuvent avoir des effets dévastateurs. Les impacts touchent non seulement la victime, mais également le «délinquant» souffrant de maladie mentale, qui va le plus souvent nuire à un être cher. La personne peut également être inculpée et condamnée pour une infraction grave.

Comme nous l'avons noté, le risque global de subir des dommages causés par une personne souffrant de troubles mentaux est faible. Cependant, le lien possible entre maladie mentale et violence peut donner à la famille et aux amis la possibilité de comprendre que leur proche peut courir un risque accru d’agir avec violence en cas de malaise. C'est une autre raison d'encourager la personne à demander de l'aide et à se faire soigner.

L'équilibre exige que nous mettions en perspective le lien entre mauvaise santé mentale et violence. Seule une minorité de personnes atteintes d'une maladie mentale grave agira de manière violente. La plupart ne le feront pas, surtout s'ils n'abusent pas de substances et ne présentent pas de trouble de la personnalité concomitant.

La seule chose plus horrible que la mort de Luke Batty serait pour nous tous de ne rien apprendre et de continuer à ignorer des réalités difficiles, mais potentiellement remédiables.La Conversation

À propos des auteurs

Rosemary Purcell, professeure agrégée en médecine légale médico-légale, directrice adjointe du Centre de science médico-légale du comportement et d'études juridiques, Université de technologie de Swinburne et James Ogloff, professeur de science médico-légale du comportement, directeur du Centre de science médico-légale du comportement et d'études juridiques, Université de technologie de Swinburne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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