Pourquoi vouloir la vengeance est seulement naturel

Pourquoi vouloir la vengeance est seulement naturel

La vengeance dans la fiction peut être choquante, mais elle imprègne souvent un message moral. Il y a la vengeance héroïque, un élément de base du monde cinématographique américain, dans lequel le héros déterminé ou l'anti-héros agit contre un protagoniste diabolique (la loi étant inefficace ou absente). Et il y a une vengeance juste, comme dans les contes de femmes qui exigent une rétribution sanglante pour abuser des hommes, un dénouement qui peut attirer l'attention d'un auditoire. Oppresseurs et tyrans, va le sentiment, méritent souvent ce qu'ils obtiennent.

Mais au-delà de la fiction, apprivoiser une telle vengeance est, sans doute, l'une des questions les plus vexées de la civilisation. La vengeance n'est pas toujours la plus noble des motivations, mais parfois elle peut être défendue, un message souvent masqué par des reportages sensationnalistes: «La femme dépouillée se joint à sa maîtresse pour dépouiller son mari et lui fracasser une chaise dans sa vengeance humiliante "Lit un titre récent; "La mère de la quatrième élève a jeté une BRIQUE sur le visage du professeur puis l'a battue après avoir confisqué le téléphone portable de sa fille 10". un autre.

Comme j'explore dans mon nouveau livreEn sensationnant et en dépréciant l'idée de la vengeance elle-même, nous pouvons oublier que certaines formes de vengeance peuvent bien fonctionner et servir un objectif crucial.

Les systèmes de vengeance existent depuis très longtemps, avec nos cousins ​​primates en tête. Les chimpanzés et les macaques infliger librement des punitions sur les étrangers et les disjoncteurs de la règle et, avec leurs excellents souvenirs, cannily reporter les représailles jusqu'à ce qu'une opportunité appropriée se présente.

La vengeance a également été vitale pour les tribus humaines pour la protection des sources alimentaires, du territoire et de l'ordre social: la menace de représailles rapides pour tricherie, vol, intimidation ou meurtre peut être un moyen de dissuasion efficace. Dépouillée de son association péjorative, la vengeance peut simplement être considérée comme la justice par excellence pour le vengeur. Il s'agit de répondre aux préjudices causés par le mal: «se venger», «tit for tat», «œil pour œil» - vous êtes quelqu'un avec qui vous ne devez pas vous jouer.

La vengeance restaure l'équilibre et récupère le statut. Il peut être instantané, alimenté par la rage, ou différé, un plat servi froid. Pour les victimes d'abus, la vengeance peut parfois sembler être la seule issue - par exemple, la femme au foyer Virginian Lorena Bobbitt dans les 1990. Après des années d'infidélité et d'abus sexuels de la part de son mari, elle a attrapé un couteau de cuisine et tranché le pénis de son mari ivre (le membre a ensuite été rattaché). Le jury a sympathisé avec son compte poétique, et elle a continué à défendre publiquement les droits des femmes maltraitées. Mais pas tous les pénis-severers ont été reçus si charitablement. Ceci est une preuve, certains disent, de la misogynie dans les systèmes judiciaires.

La vengeance est particulièrement difficile à déloger lorsqu'elle est enracinée dans l'identité d'un groupe, comme les gangs de rue voués à la protection violente de leur territoire, le butin ou le «respect» et les familles établies en honneur patriarcal, prêtes à s'enfuir sauvagement.


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Mais, dans les interactions quotidiennes, la vengeance a aussi un visage plus tendre, à l'instar du commis d'enregistrement qui, après une série d'abus de la part d'un client, lui souhaite poliment un bon vol et redirige tranquillement ses valises ailleurs. Ou le dîner offensif dont la carte de crédit est «inexplicablement rejetée, j'ai peur, monsieur» - ou dont la soupe est épicée de crachats. La vengeance secrète - le sabotage de service - récupère un peu de respect de soi dans un monde où les clients sont prêts à exploiter leur statut de «roi».

Dans les sociétés complexes, la vengeance en roue libre mine le contrôle d'un dirigeant; c'est une justice sauvage. Une donnée fondamentale pour l'ordre civil est que l'État s'approprie la vengeance. La justice est codifiée. La punition est la prérogative de l'État, la vengeance par un autre nom. Cela supprimera le vigilantisme - jusqu'à un certain point. Les gens seront enclins à chercher des moyens extrajudiciaires lorsqu'ils croient que le système de justice est biaisé en raison de leur appartenance ethnique, de leur statut, de leur couleur de peau ou de leur sexe.

En Inde, par exemple, les cas de viol peuvent durer des années, ou ne jamais venir au tribunal, la police est plus disposée à blâmer la victime plutôt qu'à arrêter l'auteur. Dans 2004, cela a pris une importance symbolique particulière dans une salle d'audience de village. Certains 200 ont encensé les femmes attaqué et tué un violeur en série qui était là en procès. La confiance des femmes dans le système judiciaire était nulle, et leur colère débordait quand l'homme les menaçait publiquement devant les tribunaux. Il avait terrorisé la communauté des castes basses en toute impunité pendant des années, achetant la police locale.

Quelques années plus tard, les femmes du Kerala ont emboîté le pas. Un groupe furieux d'entre eux a livré une justice de justicier à deux violeurs locaux, les attachant nus à des grilles et les battant, avant de les remettre à la police. Et en Amérique du Sud, des centaines de cas de vengeance citoyenne ont été documentés. Récemment, les résidents de Teleta del Volcán au Mexique battre une femme et quatre hommes, les a attachés à des poteaux et a menacé de les brûler vifs. Ces victimes étaient membres d'un syndicat comprenant des policiers anciens et actuels qui se seraient spécialisés dans l'extorsion et l'enlèvement.

La ConversationNous assistons ici à des actes désespérés de la part de personnes désespérées qui savent qu'elles ne sont pas protégées par l'État. Ils ont atteint un point de basculement - et qui peut les blâmer?

A propos de l'auteur

Stephen Fineman, professeur émérite en études organisationnelles, Université de Bath

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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