Manipuler avec soin les mots qui insultent, offensent et blessent

Manipuler avec soin les mots qui insultent, offensent et blessent

Notre obsession linguistique et juridique pour "insulte" et "offense" n'est pas nouvelle. Dans 1832, le résident de Sydney William McLoughlin était donné 50 fouette pour avoir utilisé le mot "damné" contre son maître.

Mais que nous dit le cas de McLoughlin aujourd'hui?

Lapin gallois et les cils de jolis compagnons

Le mot insulter peut être attribuée au latin insulté "Sauter sur" ou "assaillir". Il est peut-être entré en anglais via un mot français moyen insulteur, signifiant "insulter, chanter, vanter ou triompher; mal, reprocher, affronter ".

Ces fondements historiques persistent dans le sens moderne de l'insulte. Philosophe britannique David Archard souligne qu'une insulte exprime une opinion (elle a un contenu sémantique ou "sens") mais elle sert souvent d'acte social pour "déprécier".

En d'autres termes, les insultes ne signifient pas seulement «veulent dire», elles «font» aussi et «faire» est souvent lié au pouvoir. Par exemple, le pauvre Bill McLoughlin a eu le culot d'utiliser un mot obscène à son maître et a eu des coups de 50 pour ne pas savoir sa place dans la hiérarchie.

En nous concentrant sur le débat d'aujourd'hui, nous sommes toujours novices en ce qui concerne le marquage, la discussion et le débat sur les mots tabous associés aux groupes et aux personnes. Jusqu'à récemment, et grâce à l'ère victorienne, nous avons été obsédés par la sexualité et les mots désignant des parties et des fluides corporels.

Les linguistes Keith Allan et Kate Burridge nous dire que du 19ème siècle, les gens mangeant des volailles cuites ont parlé de viande blanche et Viande sombre plutôt que d'avoir à prononcer "l'offensive" sein et jambe respectivement.


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Avant que les préoccupations victoriennes se posent, nos tabous tournaient en grande partie autour des dieux et de la religion. Par exemple, le Sydney Herald, rapportant sur le pauvre vieux McLoughlin, censuré son insolence:

... en voulant faire un lapin Welch (sic), il s'est écrié: «Vous êtes adorable, n'est-ce pas? Je te verrai gentiment d'abord.

De nos jours, la notion de cuisse de poulet ou de poitrine de poulet est moins choquante.

Mais une insulte peut être difficile à cerner à travers le temps et l'espace. Un épisode de 1975 Fawlty Towers incluait une scène où le majordome Gowen utilise les mots «niggers» et «wogs». La BBC supprimé cette scène dans 2013 et cela a été accueilli avec indignation collective.

Après tout, le but de la scène était de présenter le major Gowen comme arrogant, distant et hors-contact.

Comprendre le camp de la liberté d'expression

Beaucoup de gens voient les tentatives de bannir les insultes et les propos injurieux comme une violation de leur liberté de parole ou d'action. Ces préoccupations sont humaines et compréhensibles.

J'ai noté plus haut que les «insultes» ne signifient pas seulement «vouloir» mais aussi «faire», et avoir un impact réel. On peut en dire autant des «actes de langage» tels que «commander», «conseiller» et «prévenir» (et les amendes qui les accompagnent). Ces actes violent les désirs anglo-australiens généraux de liberté d'action et d'imposition.

Beaucoup dans ce camp de "liberté" dénoncent aussi l'agressivité de la "politesse" politique, des "disciples" et ainsi de suite.

Par exemple, beaucoup d'hommes et de femmes hérissé à la suggestion du Conseil de la diversité de l'Australie que l'on ne devrait pas dire salut les gars au travail.

Et ces sortes de kerfuffles sont à peine uniques.

Dans 1999, le mot avare (qui n'est pas lié à nigger) a conduit au licenciement d'un membre du personnel du bureau du maire de Washington, DC. L'Université de Californie (Santa Cruz) a interdit aux étudiants de dire les phrases chier dans son armure et une pincée dans l'air de peur d'offenser les étudiants asiatiques.

De plus, si nous devons surveiller les mots, à quelle distance de l'histoire d'un mot devrions-nous aller? Par exemple, la phrase souvent utilisée il suce Probable trouve ses origines dans le jibe homophobe il suce.

Le camp de la liberté signale également la futilité du langage policier. Par exemple, les tentatives de police sur Internet ont parfois donné des résultats risibles.

Peut-être le plus célèbre, les habitants de Scunthorpe, en Angleterre, ont problèmes rencontrés avec des filtres internet à cause d'un certain mot de quatre lettres dans le nom de la ville. La Société d'histoire nationale du Canada devait modification Le nom de son magazine, The Beaver, quand il a également rencontré des difficultés avec les filtres Internet.

Pas seulement des mots et des sentiments blessés

Les cas ou les dépassements ci-dessus ne contredisent pas le fait que nous devons avoir une discussion ouverte et honnête, mais respectueuse, sur l'insulte et l'offense. Et nous devons écouter les personnes affectées par des mots offensants.

Il est possible pour beaucoup d'entre nous savoir sur le racisme, le sexisme et d'autres -ismes. Mais beaucoup d'entre nous ne sais pas dans le sens où nous les avons expérimentés nous-mêmes.

Mots liés à ces -ismes faire plus que simplement invoquer le sens. Ils évoquent un récit souvent émotif, marqué par des injustices et parfois de la violence. C'est l'une des raisons de la sortie du livre Nigger: L'étrange cas d'un mot gênant conduit à une telle fureur (même si elle a été écrite par un professeur de droit afro-américain).

L'expérience émotive et vécue d'un mot est aussi pourquoi il peut être si déchirant de voir les débats autour de «l'insulte» et de «l'offense» détournés ou rabaissés.

Par exemple, Geoffrey Nunberg souligne le mot daltonien (par rapport à la société) était visiblement absent du lexique conservateur au cours du mouvement des droits civiques américain. Cependant, au cours des dernières décennies, les conservateurs ont volontiers pris daltonien lutter contre l'action positive, la réglementation de l'égalité des chances et les processus d'admission universitaire.

Dans la même veine, une grande partie de la presse autour de la campagne #wordsatwork du Conseil de la diversité de l'Australie a malheureusement salut les gars (mentionné ci-dessus) tandis que le plus large campagne était assez noble, solide et soutenu par des recherches empiriques.

Par exemple, la campagne a cherché à réduire l'utilisation de mots comme abo, retardainsi que de la tellement gay. La campagne a également cherché à mettre en évidence le sexisme sur le lieu de travail et, entre autres choses, des observations empiriquement informées que les femmes sont souvent interrompues et parlées par les hommes.

La négociation réussie des tabous est importante pour la cohésion sociale. En termes historiques comparatifs, nous nous habituons toujours à un langage tabou autour des «personnes et groupes». Nous devrions, autant que possible, être empathiques dans nos discussions.

A propos de l'auteur

Howard Manns, professeur de linguistique, Université de Monash

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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