Journée mondiale de la ménopause: comment les représentations culturelles du `` changement '' autonomisent les femmes

Journée mondiale de la ménopause: comment les représentations culturelles du `` changement '' autonomisent les femmes
18 octobre: ​​Journée mondiale de la ménopause. Image Tern70 

Dans un épisode de la comédie Absolument Fabuleux intitulé «ménopause», Patsy commence à avoir des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes. Forcée à une réunion de soutien à la ménopause, elle est régalée d'histoires de perte de mémoire, de transpiration, de déclin sexuel et d'incontinence d'autres femmes.

Un participant souffrant crie que «le sable du temps coule à travers mon sablier!» comme elle se lamente de son corps changeant. À l'arrière-plan sont assis Patsy et Edina - visiblement dégoûtés et horrifiés par l'avenir qui les attend.

Les mentions de ménopause dans la culture populaire ont toujours été rares. Malheureusement, les quelques représentations qui existaient ressemblaient beaucoup à celles d'Ab Fab. C'étaient des représentations qui instillaient la peur et créaient peu de compréhension de ce à quoi cela ressemblait vraiment.

Cependant, au cours des deux dernières décennies, «le changement» est devenu un sujet brûlant pour une nouvelle génération d'écrivains et de créatifs. Et, ce 18 octobre, le Journée mondiale de la ménopause, nous pouvons célébrer une visibilité croissante, car de nouvelles représentations offrent une vision plus nuancée et plus autonome de cette période de la vie d'une femme.

Changer le 'changement'

L'idée de la «ménopause» n'existe que depuis 1821. Elle a été nommée par le médecin français Charles Pierre Louis De Gardanne dans le premier article sur le sujet: De la ménépausie, ou de l'âge critique des femmes (Ménopause: l'âge critique des femmes).

La dénomination masculine d'une expérience intrinsèquement féminine était, eh bien, problématique. Mais le terme est resté et aujourd'hui est utilisé de manière interchangeable avec «le changement» comme raccourci pour identifier un large éventail d'expériences associées au processus de vieillissement féminin.


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La médecine a passé des siècles à se concentrer sur risques pour la santé associée à la ménopause, y compris des risques accrus de dépression, de maladie cardiaque, d'ostéoporose, de troubles cognitifs et même de démence. Présentant la ménopause comme un problème à résoudre ou un problème à éradiquer, les récits médicaux historiques ont au mieux cherché à rendre la ménopause invisible. Au pire, il le présentait comme un problème féminin qui pourrait être résolu par une intervention médicale masculine.

Mais alors que l'espérance de vie des femmes augmentait régulièrement à travers les âges, des débats sur la visibilité des représentations culturelles de la ménopause ont commencé à se développer.

Expert en ménopause Laura Eldridge, suggère:

La façon dont votre culture vous voit, vous traite et parle de vous dicte la façon dont vous vivez dans cette culture. La culture est notre miroir, et si nous voyons des crones fanées dans le verre, nous nous sentons inutiles et jetables. Si, cependant, nous voyons de l'énergie et du renouveau: eh bien, que ressentez-vous?

En 2018, l'actrice américaine Gwyneth Paltrow a déclaré que la ménopause " besoin de rebranding«Pour une nouvelle génération de femmes.

Meno-relooking

Ces changements ont inspiré une augmentation du nombre de représentations de la ménopause dans la culture populaire. Dans un changement majeur de la femme monstrueuse ou comique souffrant de bouffées de chaleur qui est désexualisée et mise à l'écart, une bande de nouvelles productions a cherché à rendre visible la ménopause, en recadrant le changement comme une période d'autonomisation.

Une représentation particulièrement puissante se trouve dans la série télévisée primée Fleabag. Une discussion franche entre le personnage titulaire et une femme d'affaires plus âgée sur le vieillissement se détourne de l'attendu car elle remet activement en question les perceptions communément répandues du «changement».

La ménopause arrive. La putain de ménopause arrive et c'est la putain de chose la plus… merveilleuse au monde.

Au lieu de faussement glorifier la ménopause, la femme plus âgée est candide et équilibrée, offrant de l'espoir au lieu de la peur et du désespoir. Elle décrit comment son plancher pelvien s'est effondré, comment elle a eu chaud et que personne ne semblait s'en soucier, mais comment il y avait aussi de la liberté à avoir. Fleabag admet qu'elle pensait que c'était horrible, ce à quoi la femme plus âgée répond: «C'est horrible, puis c'est magnifique».

Fleabag n'est pas seul. De Ménopause la comédie musicale (2001) et sa suite Cruising Through Menopause (2020) et House of Cards(2013-18) à Neuf parfaits étrangers (2021) et à travers le Franchise Sex and the City (1998-2004), de nouvelles représentations sincères de la ménopause et de ses diverses expériences ont été rendues visibles. En raison de ces cas de plus en plus fréquents, la ménopause est devenue un sujet valable de discussion culturelle et d'effort artistique.

Les nouvelles représentations culturelles de la ménopause sont importantes car elles peuvent accroître la sensibilisation et changer les perspectives. Ce faisant, ils offrent au public contemporain une éducation dont il a tant besoin, qui a le potentiel d'améliorer la sensibilisation du public et, à son tour, de mieux comprendre le changement du cycle de vie, la santé et le bien-être, et le processus de vieillissement pour les deux sexes.

La recherche montre également que les représentations culturelles de la ménopause peuvent influencer comment les femmes perçoivent la ménopause expérience ou signaler les symptômes et conceptualiser le changement comme un début ou une fin.

La culture populaire est un outil puissant pour lutter contre les vieux mythes sur la ménopause et offre une plate-forme créative vitale pour partager une diversité d'expériences de la ménopause. Présentant de nouvelles représentations de femmes non seulement survivantes mais prospères dans la troisième étape de leur vie, la culture fournit une plate-forme et une boîte à outils pour communiquer des expériences alternatives de la ménopause aujourd'hui.La Conversation

A propos de l'auteur

Katy Shaw, professeur d'écrits contemporains, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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