Les opinions des dirigeants politiques sur le risque de Covid-19 sont très infectieuses dans une nation polarisée - nous voyons la même chose avec le changement climatique

Les opinions des dirigeants politiques sur le risque de Covid-19 sont très infectieuses dans une nation polarisée - nous voyons la même chose avec le changement climatique
Les messages du président Trump sur le port de masques ont inquiété les professionnels de la santé publique.
Photos AP / Alex Brandon

Lorsque le président Donald Trump a annoncé qu'il quittait l'hôpital après avoir été traité pour COVID-19, il a envoyé à ses partisans un message: «N'ayez pas peur du COVID. Ne le laissez pas dominer votre vie », a-t-il tweeté. Quelques heures plus tard à la Maison Blanche, il a retiré son masque de façon dramatique pour les caméras et le fourra dans sa poche.

Ce message du 5 octobre 2020 et sa suite paroles et actions - notamment en disant à ses partisans lors d'un rassemblement électoral en Floride le 12 octobre: ​​«Si vous voulez sortir, allez-y» et qu'il embrasse tout le monde dans le public serré - a volé face à mises en garde des professionnels de la santé.

Plus de 215,000 XNUMX personnes sont décédées du COVID-19 aux États-Unis, et le pays fait face à un risque de surtension dans les cas cet automne. Le port de masques faciaux et la distanciation sociale peut aider à arrêter la propagation du virus.

Venant d'un leader politique, les paroles et les comportements de Trump minimisant les risques sont puissants. Ma recherche en tant que professeur qui étudie la perception du risque montre que dans un environnement fortement polarisé, La rhétorique des dirigeants politiques peut jouer un rôle important pour façonner les perceptions du risque parmi leurs fidèles abonnés.

Si le dirigeant estime que le risque est faible, ses partisans seront plus susceptibles de partager ce point de vue. Si le leader ne suit pas strictement les règles de port de masques et de distanciation sociale, les supporters sont plus que susceptible de faire de même.

Ce schéma a été confirmé ces derniers mois par des preuves selon lesquelles les comtés américains avec plus d'électeurs Trump voient moins de monde distanciation sociale. Cela fait également écho à ce que moi-même et d'autres chercheurs avons découvert avec la politisation du changement climatique.

Les gens étaient rassemblés pour le rassemblement de Trump en Floride le 12 octobre 2020. Beaucoup sont allés sans masque facial.
Les gens étaient rassemblés pour le rassemblement de Trump en Floride le 12 octobre 2020. Beaucoup sont allés sans masque facial.
Photos AP / John Raoux


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Échos du changement climatique

Le changement climatique est un autre domaine où la politique peut influencer la perception du risque et comment y répondre. Deux décennies de recherche en sciences sociales ont suivi la politisation du problème.

Alors que la plupart des démocrates et des libéraux reconnaissent rôle humain dans le changement climatique et la méfaits ça cause, de nombreux républicains et conservateurs disent ils ne sont pas si sûrs. Le mouvement conservateur, à côté du Industrie pétrolière, a contribué à faire du changement climatique une question politiquement controversée.

Les États-Unis ont vu une augmentation événements météorologiques extrêmes au cours des dernières années, et de plus en plus d'Américains ont été confrontés à l'impact du changement climatique. Certains observateurs pensent que cette augmentation des expériences personnelles peut faire bouger l'aiguille dans l'opinion publique américaine.

Mais la forte force compensatrice de Trump a tendance à compenser ces effets. Plus les républicains et les conservateurs approuvent le président, réduire leurs perceptions du risque lié au changement climatique sont comme le président continue de nier les preuves.

Combler un vide avec des théories du complot

Un parallèle semble dominer la conversation publique autour du COVID-19 aujourd'hui.

Bien que de grands efforts scientifiques se sont consacrés à la compréhension de divers aspects du COVID-19, beaucoup reste inconnu alors que cette pandémie continue d'évoluer.

Le virus causant COVID-19 est nouveau et largement considéré comme ayant a commencé chez les chauves-souris et a sauté aux humains. Cependant, avec le manque de connaissances précoce, diverses théories du complot ont été disséminés, et la croyance en ces conspirations empêche toujours le port de masque et d'autres comportements qui peuvent empêcher la propagation de la maladie.

Les expériences personnelles, sur lesquelles le public s'appuie souvent pour se forger une opinion sur les risques, étaient largement absentes à ce stade initial de la pandémie. Confronté à de telles incertitudes, le public a dû se tourner vers les autorités pour obtenir des informations et des assurances.

Les dirigeants républicains et démocrates ont envoyé des messages radicalement différents depuis le début, et les partisans fidèles ont fait la queue.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui a initialement empêché les villes d'appliquer les ordres de masques, a changé son message après que les cas de COVID-19 se sont multipliés dans son État. De nombreux résidents avaient évité le port de masque avant qu'il ne passe à la promotion puis à l'exiger.Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui a initialement empêché les villes d'appliquer les ordres de masques, a changé son message après que les cas de COVID-19 se sont multipliés dans son État. De nombreux résidents avaient évité le port de masque avant qu'il ne passe à la promotion puis à l'exiger. Photo AP / Tony Guitierrez

Les enquêtes montrent systématiquement des écarts flagrants entre républicains et démocrates. Républicains perçoivent des risques plus faibles de COVID-19 que les démocrates et disent qu'ils s'engagent dans comportements de distanciation sociale dans une moindre mesure que les démocrates.

De plus, les conservateurs qui ont plus confiance dans le leadership politique national actuel sont même moins susceptibles de percevoir les menaces de COVID-19 que les conservateurs qui ont moins confiance. En d'autres termes, le processus de politisation peut même être amplifié au sein d'un camp politique.

Espoir de réduire le pouvoir de la désinformation

Le succès du ralentissement de la propagation du COVID-19 dépend en grande partie de la prise de précautions, en particulier porter des masques faciaux et la distanciation sociale, jusqu'à ce qu'un vaccin sûr et efficace soit largement disponible.

L'étude sur les attitudes à l'égard du changement climatique offre un certain espoir. Il a constaté qu'un grand nombre de républicains et de conservateurs avoir des opinions plus instables sur le changement climatique au fil du temps. Cette instabilité peut signifier qu'ils pourraient être plus ouverts à écouter les preuves et à changer d'avis.

Si tel est également le cas avec le COVID-19, les activités de communication scientifique stratégique et d'engagement communautaire peuvent être en mesure de faire une différence et d'arrêter le nombre croissant de morts.La Conversation

A propos de l'auteur

Wanyun Shao, professeur adjoint de géographie, Université de l'Alabama

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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