Comment la couleur blanche est-elle devenue une métaphore pour tout bien?

Comment la couleur blanche est-elle devenue une métaphore pour tout bien? 'Le rêve de Jacob' de Salvador Rosa (ch.1665). artuk.org

Peu de temps après la mort de George Floyd, un de mes amis m'a envoyé un texto disant que Floyd n'était pas nécessairement une mauvaise personne, mais, soulignant ses précédents séjours en prison, a ajouté qu '«il n'était pas non plus blanc comme un lis.

Peu de temps après, j'ai lu un article dans le New York Times écrit par Chad Sanders dans lequel il a noté que son agent avait annulé une réunion avec lui parce qu'il observait un «Jour de panne»En reconnaissance des hommes et des femmes noirs qui ont été brutalisés et tués.

Dans le premier exemple, le blanc représente la pureté et la moralité. Dans l'autre, le noir représente le néant ou l'absence - semblable à l'utilisation du «trou noir» comme métaphore.

Ces types de métaphores linguistiques - omniprésentes dans le discours - ont été au centre de mes recherches.

Il y a des «jours plus radieux à venir» après des «temps sombres». Nous voulons être sur liste blanche et non sur liste noire pour les emplois. Chapeaux noirs sont les mauvais hackers et les chapeaux blancs les bons. Les mensonges blancs permettent d'étirer la vérité, alors que nous ne voulons pas recevoir une marque noire sur nos dossiers. Dans les livres d'images, les bonnes personnes, les anges et les dieux s'habillent en blanc, mais les méchants, les démons et la Grim Reaper s'habillent en noir.

Bien sûr, il y a des exceptions: nous préférons être «dans le noir» plutôt que «dans le rouge» dans les états financiers. Mais pour la plupart, la délimitation est remarquablement cohérente.

Comment ces métaphores linguistiques se forment-elles? Et perpétuent-ils le racisme?


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Traiter un monde compliqué

Une théorie, proposé par les linguistes cognitifs George Lakoff et Mark Johnson, est que les métaphores sont un outil cognitif permettant aux gens de comprendre ce qu'ils ne peuvent pas voir, goûter, entendre, sentir ou toucher. Ils aident les gens à comprendre des concepts abstraits difficiles à travers des paradigmes plus simples et plus tangibles.

Ces métaphores se forment à mesure que les gens acquièrent de l'expérience dans le monde physique. Par exemple, le concept abstrait de pouvoir est lié au concept concret de hauteur - peut-être parce que, en tant qu'enfants, nous avons vu les adultes comme plus grands et plus puissants. Ensuite, en tant qu'adultes, nous continuons implicitement associer hauteur et puissance. Ce ne sont pas seulement de grands immeubles ou des personnes de grande taille. Dans plusieurs études, les participants ont jugé les symboles représentant des personnes ou des groupes plus puissants s'ils apparaissaient simplement à une position plus élevée sur une page que les autres symboles.

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Ma recherche avec d'autres collègues spécialistes du comportement, Luca Cian et Norbert Schwarz ont découvert que la position verticale a également une association implicite avec l'émotivité et la rationalité.

Si quelque chose est en haut d'une page ou d'un écran, nous avons tendance à le percevoir comme plus rationnel, alors que si quelque chose est en bas, il apparaît plus émotionnel. Une raison peut être que nous avons métaphoriquement tendance à relier le cœur à l'émotion et la tête à la logique, et, dans le monde physique, nos têtes sont en fait plus hautes que nos cœurs.

Donner du sens à la couleur

Dans la même veine, la neige fraîche et l'eau propre sont blanches ou transparentes, tandis que l'eau souillée devient brune puis noire. Il est également lumineux et relativement plus sûr pendant la journée, mais sombre et plus dangereux la nuit. Tout en observant tout cela, nous commençons à former des métaphores conceptuelles - ou des connexions subconscientes - entre la couleur et la bonté.

Des expériences ont documenté l'existence de cette relation.

In un papier, par exemple, les psychologues Brian Meier, Michael Robinson et Gerald Clore ont montré que la couleur blanche est implicitement liée à la morale et la couleur noire à l'immoralité.

Dans une autre étude, ils a demandé aux participants évaluer les mots comme positifs ou négatifs. Les mots étaient affichés en noir ou blanc sur un écran d'ordinateur avec un programme mesurant la vitesse de la classification.

Les participants ont évalué les mots ayant une signification positive comme «actif», «bébé», «propre» et «embrasser» plus rapidement lorsqu'ils ont été affichés dans une police blanche plutôt que noire. D'un autre côté, ils ont classé les mots avec une signification négative - des termes comme «tordu», «malade», «idiot» et «laid» - plus rapidement lorsqu'ils sont apparus en noir.

Comment la couleur blanche est-elle devenue une métaphore pour tout bien? Un échantillon de mots utilisés dans l'expérience par Meier, Robinson et Clore. Aradhna Krishna, CC BY-SA

Ces études ont été répliquées, et les mêmes résultats émergent, indiquant qu'ils ne sont pas un hasard: les liens perceptuels-conceptuels entre la couleur et la bonté sont enracinés chez les personnes.

Le facteur race

Pourrait quelque chose d'aussi simple que la relation couleur-qualité conduire préjugé racial?

Dans les études de qualité des couleurs ci-dessus, les couleurs noir et blanc étaient liées au bon et au mauvais. Les tests de biais raciaux implicites, d'autre part, recherchent un lien entre les visages noirs et blancs et la bonté.

Il y a ici une différence subtile mais importante. Le test de race de biais implicite détecte les préjugés envers les Noirs. Ainsi, en plus de la couleur de la peau, il capte également les réactions à d'autres différences d'apparence - des cheveux à la structure du visage - ainsi que toute animosité que vous avez pu avoir précédemment. Pourtant, l'association couleur-qualité est clairement un facteur de préjugés raciaux.

Ces métaphores conceptuelles - si ancrées dans notre discours de tous les jours - peuvent-elles être bouleversées? Et si nous écrivions que quelque chose était aussi pur que les yeux les plus noirs; aussi riche que les cheveux les plus foncés; ou aussi sophistiqué qu'une robe noire?

Et si les dieux et les héros étaient vêtus de noir et les méchants en blanc?

Et si, comme Muhammad Ali a souligné dans une interview de 1971, nous avons eu le gâteau alimentaire du diable à la vanille et le gâteau d'ange au chocolat noir?

Les métaphores ne sont pas à toute épreuve. Il est possible de changer consciemment notre façon d'écrire, de dessiner, de concevoir des costumes - et, oui, de cuisiner. Au fil du temps, cela pourrait peut-être progressivement éroder certains de nos biais implicites.La Conversation

A propos de l'auteur

Aradhna Krishna, professeur de marketing Dwight F. Benton, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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