Les moines, experts en éloignement social, trouvent leur force dans l'isolement

Les moines, experts en éloignement social, trouvent leur force dans l'isolement Le catholicisme a une longue tradition de considérer la solitude comme une source de guérison et non d’isolement. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Besoin d'une habitude pour traverser les temps difficiles? Essayez la solitude.

Depuis le retraites de la saison des pluies du Bouddha il y a 2,500 ans, les sages ont célébré le pouvoir transformateur d'être seul. Dans les monastères chrétiens, la pleine conscience silencieuse est devenue une partie de la routine quotidienne au VIe siècle après l'apparition d'un livre de principes et de directives monastiques appelé «La Règle de Saint Benoît».

En période de troubles et d'isolement, mes études un historien de la religion européenne médiévale attire-moi vers les moines qui ont enseigné que la solitude guérit l'esprit et le corps et les rapproche des autres.

Sur l'écoute et l'action

L'auteur de «La Règle», Benoît de Nursie, a vécu pendant les dernières années chaotiques de la Rome antique, une période de fléaux, d'intolérance et, pour certains premiers chrétiens, d'auto-isolement.

Plutôt que de se retirer dans le désert ou de vivre sur des piliers, tenter d'imiter le Christ actes d'acétisme extrême, Benoît XVI voulait une vie monastique combinant «ora et labora» - travail et prière. Il devrait imposer, pensait-il, «rien de dur ni de rigoureux. »

Les moines, experts en éloignement social, trouvent leur force dans l'isolement Sculpture en ivoire de saint Grégoire écrivant sur la vie de saint Benoît de Nurcia, XIe siècle. Musée Kunsthistorisches via Wikimedia Commons

Le style de vie monastique peut sembler austère pour les temps modernes, mais le point de vue de Benoît sur la contemplation religieuse était modérée par rapport aux expériences de son époque. Ses conseils aux moines - qui commencent par une invitation douce et poétique à écouter avec «l'oreille du coeur»- est rapidement devenu la norme monastique.


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Aujourd'hui, il reste le cadre traditionnel par lequel historiens, philosophes et théologiens considérer la contemplation comme une poursuite monastique.

Quelque 1,400 ans après les règles de Benoît, les écrits de Thomas Merton sur son expérience de moine trappiste américain ont influencé des générations de chrétiens en quête de guérison spirituelle.

Né en France en 1915, Merton a déménagé aux États-Unis après le décès de sa mère à l'âge de six ans. Son père est décédé peu de temps après. Son autobiographie de 1948 “Le Seven Storey Montagne»Décrit la longue période de réflexion qui s'est terminée quand il a reconnu que la solitude était devenue l'antidote de sa souffrance.

Être seul dans le silence n'était pas un retrait du monde pour Merton. La solitude, en tant que fondement d'une conscience de soi accrue, a plutôt conduit à une plus grande compassion pour les autres. Merton a exprimé cette prise de conscience, qui a soutenu son activisme permanent pour les causes de la paix et de la justice sociale, dans «Aucun homme n'est une île», Publié en 1955 et maintenant un classique de la spiritualité chrétienne.

"Nous ne pouvons pas nous trouver en nous-mêmes, mais seulement dans les autres", écrit-il, "mais en même temps, avant de pouvoir aller vers les autres, nous devons d'abord nous trouver."

La compassion est une route difficile

Tous les moines ne parviennent pas à trouver la paix intérieure par la solitude, comme l'a fait Merton.

Les moines, experts en éloignement social, trouvent leur force dans l'isolement Un moine ivre du XIIIe siècle. Wikimedia Commons

Prendre la Ordre des prédicateurs dominicains. En recherchant un livre sur les expériences de l'Ordre pendant un 14ème siècle malade et désorienté en Espagne, j'ai trouvé de nombreux échecs parmi les frères frères mendiants.

Au-delà de quelques exemples de relations sexuelles illicites et de criminalité publique, il existe de nombreux cas de comportements perturbateurs, obscènes et grossiers.

En 1357, juste après la peste noire, par exemple, deux des hommes de l'ordre, Francesç Peyroni et Bartomeu Capit, sont venus aux coups, se frappant et se donnant des coups de pied jusqu'à ce que, finalement, frappé avec une pierre à la tête, Capit a perdu la capacité de parler.

Les moines, experts en éloignement social, trouvent leur force dans l'isolement Pierre l'Ermite, moine qui mena des croisades religieuses au XIe siècle. La British Library

Pendant ce temps, certains des Dominicains que j'ai étudiés ont cherché un avantage personnel en corrompant le système électoral et le gouvernement de l'ordre, en encourageant la violence des croisés et en menant des enquêtes répressives.

Les exploits des mauvais garçons espagnols permettent une bonne lecture, mais ils soulèvent également une question décourageante: si les professionnels chevronnés peuvent échouer dans un progrès contemplatif, comment les gens ordinaires peuvent-ils même espérer obtenir les avantages de la solitude?

Restez simple, continuez de bouger

Pour un peu de réconfort, considérez le «Nuage d'inconnu», Un manuel pratique pour le travail de la solitude réflexive. Écrit par un auteur anonyme de la fin du 14e siècle, il est largement considéré comme l'un des plus grands guides spirituels médiévaux.

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Le «nuage d'inconnu» appelle la pratique de l'exercice de solitude. Une comparaison quotidienne aide ici: comme pour la course ou la marche, un peu d'exercice vaut mieux que rien, et plus c'est encore mieux. S'encourager à être calme, silencieux et seul est bénéfique, peu importe l'effort déployé.

L'auteur "Cloud" dit qu'un guide ou un coach pourrait offrir des conseils utiles, divers "astuces et appareils et subtilités secrètes», Mais rien de tout cela n'est nécessaire. Ce qui est le plus important, c'est de commencer et d'y rester: «Ne restez pas en arrière alors, mais travaillez jusqu'à ce que vous ressentiez le désir. »

Faire l'exercice de la solitude, plutôt que de le perfectionner, c'est ce qui compte.

La pratique contemplative dans le monde occidental a toujours été la poursuite d'hommes privilégiés, comme tant d'autres domaines. Au moyen âge, les clercs méprisaient souvent la spiritualité féminine. Aujourd'hui, bien sûr, méditation par et pour les femmes est commun.

Les aspirants praticiens de la solitude dans les temps turbulents d'aujourd'hui peuvent trouver un guide compétent Anthony De Mello, prêtre jésuite indien, psychothérapeute, conteur et professeur spirituel actif dans les années 1980 - une sorte de yogi catholique.

Prêtre Athony De Mello, enseignant l'art de la solitude depuis 1978.

Comme l'auteur du «Cloud of Unknowing», De Mello s'est concentré sur le silence réflexif comme moyen de se détacher des mots, des concepts et des émotions qui peuvent causer des problèmes. Son best-seller de 1978, «Sadhana - Un chemin vers Dieu: les exercices chrétiens sous forme orientale», Offre des conseils pratiques avec un message encourageant« Eh bien, c'est un bon début ».

De nombreux sites Web proposent des enregistrements audio et vidéo des conférences de De Mello. Elles sont super rétro, mais aussi, je pense, juste pour ce moment de violence, de maladie et de protestation.

Lorsque chaque jour conspire contre la paix intérieure, les moments de solitude en valent d'autant plus la peine.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael A. Vargas, professeur d'histoire, State University of New York à New Paltz

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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