Comment le coronavirus amplifie vos valeurs fondamentales, à la fois mauvaises et bonnes

Comment le coronavirus amplifie vos valeurs fondamentales, à la fois mauvaises et bonnes 'Death and Life' de Gustav Klimt suggère la façon dont beaucoup de gens ignorent l'influence omniprésente de la mort. Gustav Klimt / Wikimedia

Rien de tel qu'une pandémie mondiale et sa couverture médiatique incessante pour vous faire ruminer la fragilité de la vie. Et ces pensées de mort déclenchées par le coronavirus amplifient le meilleur et le pire chez les humains.

Les résultats de ce phénomène psychologique sont partout: les gens thésaurisation du papier toilette et du désinfectant pour les mains, lancer des insultes ethniques et attaquer les Américains d'origine asiatique, acclamant ou méprisant le président Trump, saluant de nouveaux héros politiques et de la santé. Le logement à domicile a rapproché certaines familles, mais est un creuset de domestique violence pour les autres. Pour beaucoup, l'éloignement social a accru le sentiment d'isolement, ennui, anxiété et désespoir.

Qu'est-ce qui se cache derrière ces changements d'attitude et de comportement?

Retour à 1986, nous d'abord développé une idée appelé théorie de la gestion du terrorisme cela explique comment les gens redoublent sur leurs croyances essentielles, sans même s'en rendre compte, lorsqu'ils sont confrontés à leur propre mortalité.

Des centaines d'expériences de psychologie au cours des 30 dernières années ont exploré comment les gens réagissent à la pensée de leur propre mort. Ces rappels renforcer les visions fondamentales du monde, faire des racistes plus haineux, religieux plus dévot, bienfaisance plus de donner et des électeurs plus favorables aux dirigeants charismatiques.

À un moment où l'idée de la mort est au centre des préoccupations de nombreuses personnes, cette tendance psychologique a des implications importantes pour tout, de la façon dont les caissiers des épiceries sont traités à la façon dont les gens voteront lors de la prochaine élection présidentielle.

Comment le coronavirus amplifie vos valeurs fondamentales, à la fois mauvaises et bonnes La vie a finalement la même fin pour tout le monde. Elizabeth Jamieson / Unsplash, CC BY


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Personne n'en sort vivant

Théorie de la gestion du terrorisme reconnaît que les êtres humains sont des animaux biologiquement prédisposés à essayer de survivre. Mais en même temps, les gens réalisent également à quel point le monde est dangereux, à quel point nous sommes vulnérables et qu'en fin de compte la quête d'une existence continue est vouée à l'échec.

Savoir que nous mourrons tous, et cela peut arriver à tout moment, peut donner lieu à une terreur potentiellement paralysante. Pour gérer cette peur, les gens s'efforcent de se considérer comme des contributeurs précieux à un univers significatif. Se voir comme un travailleur, un entrepreneur, un enseignant, un artiste, un scientifique, un avocat, un médecin, un parent, un conjoint, etc., vous permet de vous sentir comme si vous n'êtes pas seulement une créature matérielle qui disparaîtra à la mort.

Plutôt que de vous attarder sur cette pensée dérangeante, vous pouvez croire en des choses comme les âmes immortelles, en votre progéniture portant vos gènes et vos valeurs ou en votre travail ayant un impact durable. Il est réconfortant de croire qu'une partie de vous continuera après la mort, grâce à vos liens avec votre famille, votre profession, votre religion ou votre nation.

Les pensées de mort poussent les gens à s'accrocher plus fermement à ces croyances apaisantes. De telles pensées peuvent être déclenchées en lisant simplement une nouvelle histoire d'un meurtre, étant a rappelé le 9 septembre ou même regarder à un signe de salon funéraire.

Les rappels de décès déclenchent d'abord des défenses immédiates de première ligne - vous voulez vous sentir en sécurité en évitant immédiatement la mort. Ensuite, les défenses subconscientes en aval travaillent pour fortifier la bulle protectrice de la réalité symbolique en laquelle vous croyez. Les chercheurs ont découvert que ces défenses en aval incluent plus réactions punitives aux criminels, des récompenses accrues pour les héros, préjugés envers les autres religions et pays et allégeance aux politiciens charismatiques.

Comment le coronavirus amplifie vos valeurs fondamentales, à la fois mauvaises et bonnes D'étranges nouvelles parties de la vie quotidienne gardent le coronavirus et ses risques en tête. Adam Nieścioruk / Unsplash, CC BY

La pandémie rappelle sans arrêt la mort

En raison du coronavirus, des rappels de mort sont partout. Les réactions de première ligne vont des efforts déployés pour s'abriter à la maison, maintenir une distance sociale et se laver les mains fréquemment, pour écarter la menace en la comparant à la grippe ou en l'appelant un canular politique destiné à saper l'économie et à contrecarrer l'effort de réélection du président Trump.

Les gens qui sont plus optimistes quant à leurs capacités d'adaptation et qui font confiance aux prestataires de soins de santé sont enclin à réagir de manière constructive. Ils suivent généralement les recommandations des experts en soins de santé.

Mais les gens enclins à pessimisme et scepticisme à l'égard des autorités de santé sont plus susceptibles de nier la menace, d'ignorer les recommandations et de réagir avec hostilité aux conseils d'experts.

Ces défenses de premier niveau bannissent les pensées de mort de la conscience, mais n'éliminent pas leur influence. Au lieu de cela, les pensées s'attardent juste en dehors de votre attention, déclenchant des défenses en aval qui renforcent votre place précieuse dans votre monde.

Une façon d'améliorer votre valeur consiste à contribuer et à s'identifier aux efforts héroïques pour vaincre cette menace. Cela peut se produire via votre propre comportement et en louant ceux qui dirigent la charge, tels que les premiers intervenants, les travailleurs de la santé, les scientifiques et les dirigeants politiques. Même ceux qui occupent des rôles sociaux qui ne leur sont généralement pas dus sont reconnus comme des héros: les caissiers d'épicerie, les pharmaciens et les travailleurs de l'assainissement.

Comment le coronavirus amplifie vos valeurs fondamentales, à la fois mauvaises et bonnes Les manifestants devant une épicerie pendant la pandémie soutiennent des salaires plus élevés pour les travailleurs. Photo AP / Ted S. Warren

En même temps, beaucoup de gens remettre en question leur valeur plus à cause de la pandémie. Gagner sa vie pour subvenir aux besoins de sa famille et tisser des liens avec les autres sont des moyens fondamentaux de se sentir précieux. Préoccupations sanitaires et économiques pragmatiques et liens sociaux appauvris peuvent se combiner pour menacer ces sentiments de sens et de valeur. À leur tour, ils peuvent augmenter les niveaux d'anxiété, dépression et problèmes de santé mentale.

Les périodes de menace existentielle tendent également à créer des héros et des méchants. Scientifiques américains, comme Anthony Fauci, et des personnalités politiques, comme le Gouverneur de New York Andrew Cuomo, sont plus largement admirés. Note d'approbation du président Trump augmenté temporairement. En temps de crise, les gens se tourner vers leurs dirigeants leur faire confiance.

En même temps, les gens chercher à blâmer. Certains transforment leur peur et leur frustration face au coronavirus qui est apparu en Chine en haine envers les Asiatiques et les Américains d'origine asiatique. D'autres, en fonction de leurs tendances politiques, blâment l'Organisation mondiale de la santé, les principaux médias ou le président Trump.

Même si le coronavirus diminue, les pensées de mortalité resteront en marge de la conscience à l'approche des élections de novembre. Si le président Trump est perçu comme un président héroïque en temps de guerre qui a fait traverser le pays au pire de cet ennemi invisible, de tels rappels de la mort pourrait travailler à son avantage.

Si, cependant, le président est considéré comme un bourreau incompétent responsable de la propagation du virus et de l'effondrement de l'économie, les mêmes rappels de mort pourraient compromettre ses chances.

Nous sommes tous dans le même bateau

Si vous souhaitez essayer de court-circuiter certaines de ces défenses inconscientes, notre recherche suggère quelques possibilités prometteuses. La meilleure approche est peut-être de reconnaître consciemment vos peurs mortelles. Ce faisant, vous pouvez acquérir un certain contrôle raisonné sur leur influence sur vos jugements et votre comportement.

Nous suggérons également de garder à l'esprit que tous les êtres humains sont une espèce interdépendante partageant la même planète. Reconnaître que le coronavirus représente la même menace existentielle pour nous tous contribue à souligner que l'humanité est un groupe auquel nous appartenons tous. C'est en travaillant ensemble et en ne se retournant pas que nous pourrons retrouver notre vitalité économique, physique et psychologique.

A propos de l'auteur

Jeff Greenberg, professeur de psychologie sociale, Université de l'Arizona et Sheldon Solomon, professeur de psychologie, Skidmore College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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