Comment la compréhension des illusions visuelles peut nous rendre plus empathiques

Comment la compréhension des illusions visuelles peut nous rendre plus empathiques

Les philosophes et les neuroscientifiques conviennent que s'il existe une réalité objective, les êtres humains ne peuvent pas le percevoir: les philosophes se réfèrent à la réalité objective comme une perception indépendante de toute prise de conscience. Les neuroscientifiques démontrent que nous filtrons nos perceptions par le biais, les expériences antérieures, les souvenirs et les objectifs futurs. Mais qu'est-ce que tout cela signifie? Si nous ne percevons pas une réalité universelle, qu'observons-nous? Et comment cela affecte-t-il notre vie quotidienne?

Pour avoir une fenêtre sur la façon dont notre cerveau simule nos perceptions, utilisons l'exemple d'un angle mort. Un angle mort est l'endroit à l'arrière de l'œil où le nerf optique s'attache à la rétine. Cet endroit manque photorécepteur cellules appelées tiges et cônes qui détectent le mouvement, la couleur et la lumière de notre environnement. Mais vous remarquerez que bien que nous ayons deux trous dans nos rétines sans photorécepteurs, cela ne se manifeste pas dans notre vision. Cela est dû à la nature simulatrice de notre cerveau.

Comment la compréhension des illusions visuelles peut nous rendre plus empathiquesPour trouver votre angle mort, fermez un œil et regardez la lettre controlatérale. Rapprochez et éloignez votre visage jusqu'à ce que la lettre du côté homolatéral disparaisse.

«Les perceptions visuelles sont, pour la plupart, des inférences inconscientes basées sur le contexte pour déterminer une estimation de la réalité.»

Basé sur l'environnement entourant l'angle mort, notre cerveau construit une «meilleure estimation» de ce qui se trouverait à l'intérieur de l'angle mort. En 1991, des neuroscientifiques nommés VS Ramachandran et RL Gregory ont conçu une expérience pour explorer le mécanisme de ce processus de «remplissage». Ils ont essayé de comprendre le processus que notre cerveau traverse pour compenser l'apport visuel manquant de nos angles morts. Pour ce faire, ils ont créé des angles morts artificiels en plaçant délibérément un carré gris réversible temporaire sur une image. Les chercheurs ont constaté qu'après que les sujets aient passé une brève période de temps à se fixer sur l'image, le carré a disparu et a été rempli par les stimuli visuels environnants. Cette étude démontre que le processus de remplissage implique la création de véritables représentations neuronales des informations environnantes. Mais il s'avère que le cerveau ne simule pas seulement ce qui se trouve à l'intérieur de l'angle mort; il simule tout le temps. Les perceptions visuelles sont, pour la plupart, des inférences inconscientes basées sur le contexte pour déterminer une estimation de la réalité. Pourquoi nos cerveaux simulent-ils? La réponse est l'efficacité.

Avec notre cerveau ne pesant que 3 livres mais coûtant 20% de notre énergie corporelle, notre cerveau économise continuellement l'attention et recherche des raccourcis et des simplifications pour percevoir notre expérience. Cette simplification s'appelle traitement descendant. Un exemple de traitement descendant en action est appelé le test de Stroop. Essayez de dire à haute voix de quelle couleur est le mot et non pas ce qu'il dit. Bleu. Rouge. Orange. Jaune. Vous pourriez trouver que vous hésitez avant de bien faire les choses; votre cerveau pourrait plutôt essayer de lire le texte. C'est parce que la lecture du mot est presque automatique et n'est pas médiée par un processus conscient. La voie de moindre résistance en regardant le bleu est de lire le mot, pas de dire la couleur, car votre cerveau va s'engager dans un processus automatisé avant de faire un processus conscient. Vous pouvez également lire des mots mal orthographiés ou une écriture bâclée. Il y a tellement d'informations qui nous parviennent tout le temps, il serait impossible de les prendre et de les considérer toutes. Au lieu de cela, notre cerveau donne continuellement un sens aux choses. Il utilise la cognition de niveau supérieur pour donner un sens aux perceptions sensorielles inférieures. Ces processus perceptifs descendants ne sont ni parfaits ni objectifs. Le cerveau travaille toujours dur pour être efficace. À certains égards, notre compréhension de la réalité prend simplement le chemin de la moindre résistance.

«Donc, si nos cerveaux construisent une réalité visuelle, quels autres types de réalités créons-nous? Avons-nous également des angles morts éthiques? »


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La recherche en neuroplasticité nous a montré que notre cerveau change en fonction de la façon dont nous l'utilisons. Nos connexions neuronales dépendent de l'expérience; avec certains réseaux se renforçant, plus nous renforçons ces expériences, et les autres élagage lorsque notre cerveau décide que nous n'en avons plus besoin. Ces réseaux déterminent nos préjugés, nos objectifs, nos souvenirs et nos perceptions du monde et, finalement, créent nos modèles mentaux. Mais comme les illusions visuelles nous l'ont montré, même ces modèles, bien que basés sur des années de «données», sont sensibles aux illusions et aux informations trompeuses. Ainsi, au lieu de voir les choses telles qu'elles sont, nous voyons des choses influencées par nos croyances existantes, nos expériences antérieures et nos attentes.

Donc, si nos cerveaux construisent une réalité visuelle, quels autres types de réalités créons-nous? Avons-nous également des angles morts éthiques?

En tant que société, il semble que nous vivons dans un climat plus polarisé que jamais. Il y a de nombreux facteurs qui contribuent à cela, mais je voudrais proposer cette idée: nous considérons nos opinions comme des faits et n'essayons pas de comprendre un autre point de vue. Mais peut-être que la compréhension des neurosciences de la perception pourrait nous rendre plus empathiques envers ceux avec qui nous ne sommes pas d'accord et plus ouverts d'esprit même envers nos propres dogmes. Nous savons maintenant que notre perception est le meilleur effort de notre cerveau pour donner un sens à notre environnement et que notre cerveau construit notre réalité visuelle sur la base de nos expériences, objectifs et gènes précédents, etc. Pourrions-nous voir nos opinions comme formées de la même manière ?

Pour tout ce que nous savons, nos opinions et nos idéologies pourraient être comme des illusions visuelles. Prenez cette image, par exemple:

Comment la compréhension des illusions visuelles peut nous rendre plus empathiquesThe Duck-Rabbit Ambiguous Figure par un illustrateur anonyme (1892). (Crédit d'image: https://www.illusionsindex.org/i/duck-rabbit)

Certains d'entre vous peuvent voir un canard, et d'autres peuvent voir un lapin. Mais il n'y a aucun moyen de dire lequel est correct. De nombreux facteurs contribuent à quel animal vous voyez, y compris les expériences précédentes, qui sont également la façon dont les opinions se forment. Alors que dans ce cas, voir quelque chose sous un autre angle implique simplement de légèrement incliner la tête, il n'est pas impossible d'imaginer comment cette analogie se rapporte au point de vue d'un autre. Voir les choses sous un autre angle, c'est avoir de l'empathie, et comprendre ces illusions visuelles et les neurosciences de la perception pourrait nous rendre plus empathiques.

Comprendre comment l'expérience influence nos propres préjugés est la clé pour avoir un discours sain autour de choses avec lesquelles nous ne sommes pas d'accord. La romancière Anaïs Nin a dit un jour: "Nous ne voyons pas les choses telles qu'elles sont, nous les voyons telles que nous sommes." Les neurosciences de la perception confèrent une certaine autorité scientifique à cette réflexion philosophique et sont plus pertinentes que jamais. Si les illusions visuelles nous apprennent combien il est facile de percevoir des choses qui n'existent pas, elles peuvent aussi nous apprendre comment nous pouvons adopter d'autres points de vue, intentionnellement.

Quelles mesures prenez-vous pour pratiquer plus de compassion et d'empathie pour les autres pendant les périodes difficiles? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous! Ou dites-nous quelles sont vos illusions visuelles préférées, soit dans les commentaires, soit en nous tweetant @KnowingNeurones.

A propos de l'auteur

McKenna Becker est diplômée du Colorado College avec un diplôme en neurosciences avant de terminer un post-baccalauréat en psychologie. Elle travaille actuellement en tant qu'associée de recherche du personnel dans le laboratoire de neuroinflammation, de plasticité synaptique et de fonction cognitive de l'UC San Francisco. McKenna est également rédactrice scientifique indépendante et aime écrire sur la cognition, la conscience et la perception saines. Elle espère poursuivre un doctorat. en neuroscience.

Références:

  1. Hoffman, D. Le cas contre la réalité: pourquoi l'évolution a caché la vérité à nos yeux. New York, WW Norton. 13 août 2019.
  2. Durgin, Tripathy, Levi (1995) Sur le remplissage de l'angle mort visuel: quelques règles d'or. Perception, 24 (7), 827-840. https://doi.org/10.1068/p240827
  3. Ramachandran VS et Gregory R. L (1991) Remplissage perceptuel de scotomes induits artificiellement dans la vision humaine. Nature, 350 (6320), 699-702.
  4. Gilbert, DG & Sigman M. (2007) Brain States: Top-Down Influences in Sensory Processing. NeuronL'unité fonctionnelle du système nerveux, une cellule nerveuse qui ..., 5 (54), 677-696.
  5. Bailey, CH & Kandel, ER (1993) Changements structurels accompagnant le stockage de la mémoire. Ann Rev Physiol, 55, 397-426.
  6. Carbon, C. (2014) Comprendre la perception humaine par les illusions d'origine humaine. Neurosci Hum avant, 8 (566) doi: 10.3389 / fnhum.2014.00566

Cet article a paru sur Connaissant les neurones

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