Des opinions fortes peuvent être irrationnelles et voici pourquoi nous devrions tous être agnostiques

Des opinions fortes sont irrationnelles et voici pourquoi nous devrions tous être agnostiques Les partisans de Trump apprécient ses opinions fortes. jctabb / Shutterstock

Supposons que vous fassiez partie d'un jury qui essaie de décider si l'accusé est coupable. Vous discutez de l'affaire avec vos collègues jurés qui, vous le savez, ont exactement les mêmes preuves que vous et sont tout aussi doués pour évaluer les preuves. Vous pensez que l'accusé est coupable, tandis que vos pairs pensent qu'il est innocent. Après une longue discussion, vous n'êtes toujours pas d'accord. Quelle est la réponse rationnelle à ce désaccord? Existe-t-il un moyen logique de sortir d'une telle impasse?

C'est une situation courante, mais elle est profondément déroutante. Pour répondre à la question de savoir quelle est la réponse rationnelle aux désaccords, nous devons distinguer psychologique question de savoir ce que les gens font philosophique question de ce que les gens devraient faire.

Les problèmes avec ce que les gens font sont bien connus. Benjamin Franklin, l'un des pères fondateurs des États-Unis, a écrit que: «La plupart des hommes… se croient en possession de toute vérité, et que partout où les autres diffèrent d'eux, c'est jusqu'à présent une erreur.»

Cela a été étayé par la recherche. La plupart des gens ignorer les preuves qui contrediraient leurs croyances, qu'ils aient raison ou non. Ils sont même biaisés dans leur détection de biais - ils le trouvent chez d'autres personnes, mais pas en soi.

C’est quand on considère ce que devrait faisons que nous réalisons que ces réponses sont irrationnelles - elles sont souvent basé sur les émotions plutôt que sur la logique. Ceux qui estiment que leurs opinions sont justes et que tout le monde se trompe sont coupables d’arbitraire. Ils ont très probablement agi de manière impulsive, ne faisant pas une évaluation rationnelle de l'argument.

Pour éviter d'être arbitraire, vous devez être humble et conciliant: déplacez vos opinions vers celles de l'autre. De même, ils devraient déplacer leur opinion vers la vôtre et vous devriez tous deux devenir agnostiques. Nous parlons ici de désaccord entre pairs, des gens tout aussi intelligents. Ceci est néanmoins extrêmement contre-intuitif pour la plupart d'entre nous.

Mais la conciliation a quelques succès. Le "sagesse de la foule"Est le phénomène bien connu qui regroupe peut produire des opinions très précises. Cela peut être remonte à l'ancien philosophe Aristote et a été popularisé lorsque le scientifique anglais Francis Galton a remarqué que la moyenne de 800 suppositions du poids d'un taureau était à moins de 1% du poids correct.


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Des opinions fortes peuvent être irrationnelles et voici pourquoi nous devrions tous être agnostiques Devriez-vous défendre vos convictions? sirtravelalot / Shutterstock

Mais cette vision du bon sens a des résultats troublants si nous la suivons, car il devient impossible de maintenir une opinion à la lumière de pairs qui ne sont pas d'accord avec vous. Face à un juré en désaccord, vous devez abandonner votre croyance. En ce qui concerne 11 autres jurés en désaccord avec votre opinion selon laquelle un accusé est coupable, il est plus probable que vous ayez commis une erreur que tous les autres, vous devez donc changer d'avis et conclure que l'accusé est innocent.

Presque toute opinion controversée devient irrationnelle. Vous avez probablement au moins une opinion politique forte sur laquelle les gens intelligents ne sont pas d'accord avec vous. Selon conciliationnisme, c'est irrationnel. La seule position rationnelle devient un agnosticisme radical, s'abstenant de toute opinion forte qui n'est pas partagée par la plupart des autres. Il est irrationnel d'être en désaccord avec la foule.

Mais philosophe Adam Elga voit cela comme «sans spin» et soutient qu'il n'est pas toujours nécessaire d'être d'accord avec la foule pour être agnostique. Considérez les gens qui ont des opinions politiques radicalement différentes des vôtres. Ces opinions politiques radicalement différentes doivent être fondées sur une vision du monde radicalement différente. Si vous pensez que cette vision du monde est radicalement fausse, vous devriez peut-être décider qu'ils ne sont pas vos pairs après tout et ne pas tenir compte de leur opinion.

Mais je soutiens que cela fait reculer les choses. Si vous pensiez au départ qu'ils sont aussi intelligents et bien informés que vous, vous devriez considérer leur point de vue comme une preuve que votre vision du monde est fausse. Il y a bien sûr des limites. Nous ne devons nous soucier que des croyances de ceux qui sont au moins aussi bien informés et aussi bons que nous pour évaluer les preuves. Pourtant, beaucoup de gens trouvent cette approche inconfortable.

Mais quels bénéfices l'agnosticisme radical pourrait-il avoir dans la société? Les politiciens doivent souvent prendre des décisions à la lumière du désaccord des experts, comme nous le voyons maintenant dans les réponses au coronavirus. Lorsqu'il y a un choix entre des chemins incompatibles, il peut être préférable d'en choisir un en dépit de la faible confiance qu'il s'agit du bon chemin - en optant pour celui qui semble être le meilleur. Dans de tels cas, cependant, de nouvelles preuves, qui pourraient encore ne pas être concluantes, pourraient montrer que le meilleur moyen est de passer d'une voie à l'autre. Donc, faire demi-tour, ce qui est politiquement embarrassant, est en fait plus rationnel que de s'en tenir à une approche initiale défectueuse.

En ce qui concerne la science, les révolutions sont venues de personnes qui étaient complètement en désaccord avec leurs pairs. Les scientifiques pourraient rationnellement travailler sur quelque chose qui, selon eux et d'autres, échouera, car les avantages d'avoir raison en valent la peine, malgré la faible probabilité de succès. Mais s'ils croient sincèrement qu'ils ont raison, ils devraient être capables de convaincre les autres. Einstein a découvert une théorie de la gravité révolutionnaire et profondément contre-intuitive, mais il n'a pas fallu très longtemps pour que d'autres scientifiques l'adoptent.

Curieusement, ceux qui ont de fortes croyances ont tendance à être admirés. L'esprit humain déteste l'incertitude, il est donc réconfortant de savoir quoi penser et de se forger une opinion arrêtée. Mais ce n'est pas rationnel. En tant que philosophe Bertrand Russell écrit: "La cause fondamentale du problème est que, dans le monde moderne, les stupides sont coquin tandis que les intelligents sont pleins de doute."

C'est un commentaire perspicace que nous devrions tous méditer. Que nous soyons capables d'embrasser pleinement l'agnosticisme radical ou non, il est probable que le monde serait un meilleur endroit si nous commencions à remettre en question nos propres croyances un peu plus.La Conversation

A propos de l'auteur

Darren Bradley, professeur agrégé, Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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