Comment puis-je penser positivement au verrouillage et à l'isolement?

Comment puis-je penser positivement au verrouillage et à l'isolement? Un membre de la brigade de parachutistes de l'armée espagnole (BRIPAC) patrouille l'emblématique place Puerta del Sol dans le centre de Madrid, Espagne, 17 mars 2020. Crédit: EPA Images / David Fernandez

Je fais face à 14 jours d'isolement et je trouve la perspective terrifiante. Il y a de fortes chances que cela se poursuive beaucoup plus longtemps, car nous pourrions bientôt faire face à un verrouillage. Mais je me demande aussi s'il peut être bon pour nous de ralentir et de réfléchir sur la condition humaine. Cette pandémie pourrait-elle nous aider à changer notre façon de penser et d'agir pour le mieux?

"Ils disent que lorsque des problèmes surviennent, des rangs serrés." Ainsi commence le roman de Jean Rhys Large mer des Sargasses. Lorsque le nouveau coronavirus a commencé à se propager en Europe, mon premier mouvement a été de rentrer chez moi, en Italie, pour être avec ma famille. Leçon numéro un tirée du virus: vous vous souvenez de ce qui compte pour vous.

Rhys parlait bien sûr des tensions raciales à l'époque coloniale, pas des familles contre d'autres engagements, ni des humains contre les virus. Mais elle savait qu'il y avait de bonnes et de mauvaises façons de fermer les rangs. Il me semble que nous vivons maintenant les deux. En tant que philosophe verrouillage dans le Piémont, J'essaie de profiter de l'occasion pour réfléchir à ce que l'épidémie peut nous dire sur nous-mêmes et sur notre planète.

Une façon de penser à la pandémie est en termes d'humanité se réunissant pour lutter contre une menace naturelle sous la forme d'un virus. Je trouve cette pensée à la fois inspirante et absurde. Le rappel que nous sommes tous aussi vulnérables, tout aussi inquiets et que nous avons besoin d'une action concertée à travers le monde pour lutter contre cette maladie, apporte un peu d'espoir. D'un autre côté, bien que cette menace soit impersonnelle, nous savons que chaque fois qu'un «nous» se forme, il y a un «ils».

Pour Rhys, c'était des natifs jamaïcains et des esclaves africains. Aujourd’hui, il existe de nombreuses formes différentes de «ils», «l'autre» obscur qu'est la nature - les humains contre tout ce qui n'est ni humain ni artificiel. Cela peut apporter un sentiment d'unité pour nous, mais la même vision du monde peut avoir activé le virus en premier lieu. En effet, l'une de ses manifestations est de considérer les animaux non humains comme des objets de consommation - et nous savons qu'un marché de fruits de mer est l'un des sources possibles de la maladie.

Plus largement, notre vision de la «nature» radicalement distincte de l'humanité est sans doute à blâmer pour le changement climatique, que les scientifiques ont suggéré facilite la propagation des virus. Alors peut-être qu'il ne suffit pas d'élargir nos perspectives de l'individu à toute l'humanité pour parvenir à un changement positif.

Moi et Gaia

S'il y a une chose que la philosophie peut faire assez efficacement, c'est de dénicher notre vision implicite et habituelle du monde et de nous montrer ce qui suit. Mary Midgley était un philosophe remarquablement capable de transformation imaginative et de vision prospective. Elle a soutenu l'idée de «Gaia» - la personnification de la Terre et l'une des divinités primordiales grecques - et ses implications sur la façon dont nous vivons.


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Comment puis-je penser positivement au verrouillage et à l'isolement? Nous faisons tous partie de la nature. CréatifAngela

Penser la vie sur Terre comme un système unifié, non hiérarchique et autonome, Midgley a fait valoir, est non seulement plus réaliste, mais nous aide à penser à nous-mêmes au-delà de l'individualisme sans excuse. «Gaia est en colère», ai-je entendu quelqu'un dire dans le contexte de cette pandémie. Certaines personnes riront de cette phrase. D'autres seront déplacés pour imaginer la Terre visant l'équilibre interne.

De retour dans les «zones rouges» de l'Italie, la plupart d'entre nous ne voient ni n'imaginent beaucoup de cet organisme vivant autour de nous. Notre problème immédiat, en lock-out, est d'éviter la contagion d'un autre humain. Nous sommes de retour dans le cercle le plus étroit: moi contre vous. Lors de rares sorties, chaque personne sur votre chemin devient une menace. S'ils sont négligents et marchent trop près de vous, vous ressentez de la colère. D'autres ne sont pas amis lorsque vous craignez pour votre santé. Pourtant, en pensant à la façon dont nous nous ignorions dans les rues, c'est au moins une nouvelle forme de conscience. Nous sommes obligés de faire attention les uns aux autres.

Et parfois, cette attention peut prendre des formes altruistes. Ma tante, la soixantaine, volontaire pour la Croix-Rouge pour vérifier les températures à l'hôpital local, en est un exemple. La Chine envoie des fournitures et des experts médicaux pour aider l'Italie en est un autre. Ces cas sont reçus avec autant de surprise que d'éloges. La générosité semble extraordinaire. C'est une autre chose sur laquelle je pense que nous devrions réfléchir.

Repenser la liberté

En philosophie, l'individualisme est étroitement liés avec le concept de liberté. Dès que des mesures restrictives ont été imposées en Italie, de nombreuses personnes ont estimé que leur liberté était menacée et ont commencé à affirmer leur individualité de diverses manières. Certains étaient en désaccord avec la nécessité d'annuler les réunions de groupe et ont organisé eux-mêmes des réunions officieuses. D'autres ont continué à sortir et à vivre comme ils l'ont toujours fait.

Nous supposons souvent que la liberté consiste à faire ce que nous choisissons, ce qui contraste avec le fait de savoir quoi faire. Tant que je fais ce que le gouvernement me dit, je ne suis pas libre. Je sors, non pas parce que je le veux, mais parce que cela montre que je suis libre.

Mais il y a une autre voie vers la liberté, qui remonte à certaines notions de Midgley sur soi-même en tant que partie de quelque chose de plus grand. Si nous pensions que nous faisions partie de Gaia, infliger des dommages potentiels à notre communauté ne se sentirait-il pas comme de l'automutilation plutôt que de la liberté? Ici, nous pourrions penser à la liberté à la manière du philosophe Emmanuel Kant - comme choisir ce que vous comprenez avoir raison. Ou, avec Platon, comme répondre à l'attraction de ce qui est bon. Cela pourrait signifier accepter de l'inconfort et de l'ennui pour protéger quelqu'un d'autre.

Cependant, il est inquiétant de prendre une perspective plus large. L'une est qu'elle peut ignorer les individus. Certains écologistes prétendent n'aime pas les humains du point de vue de la planète entière et des dommages que nous avons causés à la Terre. Peut-être que certaines personnes accueillent ou du moins acceptent les pandémies pour cette raison. Pourtant, si nous nous plaçons plus près de la souffrance individuelle, nous pouvons avoir du mal à garder ce point de vue: le directeur d'un service hospitalier en Lombardie est presque tombé en panne lorsqu'il a été interviewé à la télévision, parlant des décès dont il est témoin, sans relâche, tous les jours.

Peut-on concilier les deux perspectives, faire partie de l'ensemble et prendre soin des individus? Parfois, cette possibilité se heurte à des intérêts et à des résistances contradictoires. Parfois ce n'est pas le cas: nous avons, avec un sourire, vu des photos de dauphins en train de récupérer les eaux près du port de Cagliari, en Sardaigne, et des bancs de minuscules poissons scintillant sous le soleil dans les canaux de Venise. Nous n'avons pas à mourir pour que de telles choses se produisent. Mais nous devons repenser considérablement notre mode de vie et notre rôle au sein de la planète.

Pour quelqu'un comme moi, la quarantaine n'est peut-être pas un énorme sacrifice. Ne pas faire face à la pression d'être sociable, productif et prospère apporte un soulagement. Mais au moment où j'écrivais ceci, un grand applaudissement a commencé dans la rue. J'ai ouvert la fenêtre et je me suis souvenu qu'il y avait une ovation générale prévue à midi pour montrer leur appréciation pour le sacrifice de l'autre pour ne pas sortir. Sur le balcon en face du mien, une petite dame âgée applaudissait avec enthousiasme, se penchant en avant, nous souriant et nous saluant. Rester à l'intérieur peut vraiment être un sacrifice si vous vivez seul.

J'espère que l'isolement et le verrouillage peuvent également être une occasion de réflexion et de changement. Ces pensées sur qui nous sommes en tant qu'individus et en tant que parties d'une grande et merveilleuse toile de vie sont mes deux cents.

Sur les colis de Chine contenant des masques de protection, ils ont écrit: "Nous sommes des vagues de la même mer, des feuilles du même arbre, des fleurs du même jardin." Ces mots ont été écrits par le philosophe romain Seneca, mais ils pourraient être de Midgley. Dans un autre contexte, cela semblerait sentimental. Maintenant, nous pouvons le prendre à sa valeur nominale. Si c'est ce que nous sommes - si nous pouvons penser à nous de cette façon - qu'est-ce qui en découle? Si le verrouillage nous aide à réfléchir à la réponse, nous en avons peut-être tiré quelque chose.

A propos de l'auteur

Silvia Panizza, chargée de cours, Collège universitaire de Dublin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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