L'hypocognition est un outil de censure qui coupe ce que nous pouvons ressentir

L'hypocognition est un outil de censure qui coupe ce que nous pouvons ressentir

Vous tapoter ou simplement numérique? Photo de Horacio Villalobos / Getty

Pouvez-vous trouver un symbole différent des autres?

L'hypocognition est un outil de censure qui coupe ce que nous pouvons ressentirAdapté de Gary Lupyan et Michael Spivey (2008), Current Biology

Combien de temps cela vous a-t-il pris? Essayons un autre. Trouvez le symbole différent du reste:

L'hypocognition est un outil de censure qui coupe ce que nous pouvons ressentir

C'est la même image que vous avez vue auparavant, juste tournée de 90 degrés vers la droite. Seulement cette fois, il est beaucoup plus facile de repérer le symbole différent. La raison pour laquelle nous sommes experts pour discerner le nombre 2 du nombre 5 est précisément cela: ce sont des conceptions numériques 2 et 5 que nous avons développées dès le plus jeune âge, des représentations mentales empreintes de sens. Désactivez l'accès conceptuel, et nous ne verrions rien d'autre qu'un amas de lignes inclinées, de la même manière que nous avons grimacé au symbole ondulé dans l'image précédente: étranger et méconnaissable, à peine distinguable de ses voisins également de forme étrange.

C'est un sentiment étrange, tombant sur une expérience que nous souhaitons avoir les mots appropriés pour décrire, un langage précis à saisir. Quand nous ne le faisons pas, nous sommes dans un état de hypocognition, Qui veux dire il nous manque la représentation linguistique ou cognitive d'un concept pour décrire des idées ou interpréter des expériences. Le terme a été introduit dans la science du comportement par l'anthropologue américain Robert Prélèvement, qui en 1973 documenté une observation particulière: les Tahitiens n'ont exprimé aucun chagrin lorsqu'ils ont perdu un être cher. Ils sont tombés malades. Ils ont senti l'étrangeté. Pourtant, ils ne pouvaient pas exprimer le chagrin, car ils n'avaient pas de concept de chagrin en premier lieu. Les Tahitiens, dans leur calcul de l'amour et de la perte, et dans leur lutte avec la mort et les ténèbres, ne souffraient pas de chagrin mais d'une hypocognition de chagrin.


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En fait, personne n'est à l'abri de l'hypocognition. Dans mon un article avec le psychologue David Dunning de l'Université du Michigan, nous avons demandé aux participants américains: avez-vous déjà entendu parler du concept sexisme bienveillant?

Si vous ne l'avez pas fait, il s'agit d'un terme décrivant une attitude chevaleresque qui semble favorable aux femmes, mais qui renforce en fait les rôles de genre traditionnels et perpétue les stéréotypes de genre. Quand un professeur dit `` Les femmes sont des créatures fragiles et délicates '', ou lorsqu'un voisin plaisante `` je laisse ma femme gérer les couleurs de peinture - les femmes sont douées pour ce genre de choses '', vous pouvez sentir l'inconfort qui persiste dans l'air. De tels commentaires reflètent le sexisme bienveillant car ils sonnent comme des compliments, mais portent des présomptions de femmes comme la demoiselle fragile ayant besoin de protection ou la gardienne par défaut chargée de travaux ménagers.

Nous avons ensuite demandé: à quelle fréquence avez-vous remarqué des commentaires ou des comportements sexistes bienveillants au cours des deux dernières semaines? Les résultats ont été frappants. Les gens qui étaient hypocognitifs d'un concept ont remarqué des exemples de celui-ci moins souvent autour d'eux, comparativement aux gens qui connaissaient le concept. L'absence du concept de sexisme bienveillant vous aveugle à son apparition. Connaître le concept de sexisme bienveillant rend visible sa manifestation.

D'un autre côté, si vous n'avez jamais entendu parler de Shoeburyness, considérez-vous comme béni. Les personnes qui connaissent le concept (enflure des chaussures: la vague sensation inconfortable de s'asseoir sur un siège qui dégage encore de la chaleur des fesses de quelqu'un d'autre) sont plus souvent en proie à la sensation que celles qui sont hypocognitives.

L'hypocognition ne se guérit pas facilement en acquérant un nouveau mot. Les «mots de l'année» ne parviennent pas non plus fréquemment à devenir des éléments permanents du lexique. Néanmoins, la prolifération des néologismes peut affirmer des moments d'inquiétude tacites, un nuage amorphe d'agitation dans le monde moderne.

Avant de savoir quoi phubbing était, je n'avais pas le courage - ou le mot - d'appeler mon ami pour phubbing moi (me snobant pour son téléphone) au milieu d'une conversation. Et maintenant… je ne le fais toujours pas - pas quand je peux à peine résister à l'envie d'être numérique (vérifier excessivement son appareil numérique) et freiner ma propre activité performative. Mais hélas, bien que je sois loin d'échapper aux influences tentaculaires de la dépendance numérique, je n'en suis plus hypocognitif. Comme psychologie cognitive affirme, avoir une étiquette verbale - même une terminologie absurde, un portemanteau apparent - peut distiller un phénomène nébuleux en une expérience plus immédiate et concrète.

Si la condition préalable pour résoudre un problème est de l'identifier, que se passe-t-il lorsque l'identifiant reste hypocognité? En décrivant son arrangement familial non traditionnel, l'écrivain américain Andrew Solomon a noté la pauvreté de la langue pour refléter les complexités modernes de la parenté. En l'absence d'un lexique en expansion, nous adoptons par défaut des dénotations limitées par les descripteurs traditionnels d'une famille nucléaire. «On demande souvent à mon mari et à moi si la mère porteuse de notre fils George est« comme une tante »», écrit Salomon dans The Guardian en 2017. «On nous demande lequel d'entre nous est« vraiment la maman ». On demande régulièrement aux parents célibataires ce que c'est que d'être «à la fois mère et père». »

BLa forme d'hypocognition la plus sombre est celle qui est née d'intentions motivées et déterminées. Une partie souvent négligée du traité de Levy sur les Tahitiens est la raison pour laquelle ils souffraient d'une hypocognition du chagrin. Il s'avère que les Tahitiens ont eu un soupçon de chagrin privé. Cependant, la communauté a délibérément gardé la connaissance du public de l'émotion hypocognitive pour supprimer son expression. L'hypocognition a été utilisée comme une forme de contrôle social, une tactique astucieuse pour dissiper expressément les concepts indésirables en ne les développant jamais. Après tout, comment ressentez-vous quelque chose qui n'existe pas en premier lieu?

L'hypocognition intentionnelle peut être un puissant moyen de contrôle de l'information. En 2010, l'écrivain rebelle chinois Han Han a déclaré à CNN que l'un de ses écrits contenant les mots «gouvernement» ou «communiste» serait censuré par la police Internet chinoise. Ironiquement, ces efforts de censure ont également étouffé une abondance d'éloges de blogs pro-leadership. Une mention élogieuse comme «Vive le gouvernement! serait également censuré, pour la simple mention du «gouvernement».

Un examen plus attentif révèle le fonctionnement furtif de l'hypocognition. Plutôt que de réprimander des remarques négatives et des éloges gratifiants, le gouvernement bloque complètement l'accès à toute discussion connexe, rendant toute compréhension conceptuelle des informations politiquement sensibles appauvrie dans la conscience publique. «Ils ne veulent pas que les gens discutent des événements. Ils prétendent simplement que rien ne s'est passé… C'est leur objectif », a déclaré Han Han. Il est plus difficile de réglementer ce qui est dit que de ne rien dire. Le péril du silence n'est pas une suffocation d'idées. C'est engendrer un état de pure apathie dans lequel aucune idée ne se forme.

Néanmoins, je voudrais penser que la tentative d'hypocognition d'un concept peut souvent propulser un besoin plus urgent pour son expression. L'émergence d'un langage unificateur de #MeToo donne la parole à ceux qui ont été contraints au silence. La matérialisation en 2017 d'un nouveau glossaire de genre rend crédible l'existence de ceux dont l'identité s'écarte des binaires rigides de l'homme et de la femme. Les idées et les catégories qui restent à conceptualiser laissent des possibilités d’aspiration ouvertes pour des progrès futurs. De temps en temps, un nouveau terme bouillonnera; un nouveau concept éclatera - pour donner un sens à des conditions de vie auparavant privées de reconnaissance, pour insuffler la vie à nos pulsions, pour raconter les histoires qui doivent être racontées.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Kaidi Wu est doctorante en psychologie sociale à l'Université du Michigan.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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