Les Asiatiques sont bons en mathématiques? Pourquoi habiller le racisme en tant que compliment ne correspond tout simplement pas

Les Asiatiques sont bons en mathématiques? Pourquoi habiller le racisme en tant que compliment ne correspond tout simplement pas La comparaison avec une calculatrice peut-elle être drôle? Animation de la télévision Fox

Le discours selon lequel «les Asiatiques sont bons en mathématiques» est omniprésent aux États-Unis. Les jeunes enfants sont conscients de celui-ci. Les résultats scolaires des étudiants peuvent être affecté par cela. Et les Américains d'origine asiatique candidat à la présidentielle Andrew Yang a fait de ses aptitudes mathématiques une caractéristique de sa campagne.

À première vue, le récit «Les Asiatiques sont bons en mathématiques» ressemble à un compliment. Après tout, qu'y a-t-il de mal à dire que quelqu'un est bon dans quelque chose? Mais comme je l'explique dans un article récent, il y a deux problèmes. Premièrement, le récit est faux. Et deuxièmement, c'est raciste.

Je suis un professeur expérimenté et chercheur en STEM l'éducation. Recherche nous dit que le racisme fait partie des expériences des élèves en classe dans ces matières.

Si nous ne comprenons pas comment fonctionne le racisme - même dans des domaines supposés «neutres» comme les STEM - nous pourrions recycler involontairement des idées racistes.

Démystifier le mythe

Comme pour de nombreux stéréotypes raciaux, les gens sont vraiment curieux de savoir si le récit «Les Asiatiques sont bons en mathématiques» pourrait être vrai. Il y a vidéos sur YouTube avec plusieurs millions de vues posant cette question.

Les résultats des tests ne prouvent-ils pas le récit? En fait, ils ne le font pas. Sur examens internationaux, il est vrai que les pays asiatiques sont parmi les plus performants en mathématiques. Mais il est également vrai que les autres nations asiatiques se classent aux 38e, 46e, 59e et 63e. Fait intéressant, ces meilleurs interprètes mènent également la lecture - mais il n'y a pas de récit selon lequel «les Asiatiques sont bons en littérature».

Au pays, c'est la même histoire. Recherche montre une variation considérable des performances mathématiques entre les différents groupes ethniques asiatiques aux États-Unis. Si tous les Asiatiques étaient naturellement doués en mathématiques, nous ne devrions pas voir ce genre de variation.


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Une meilleure explication a à voir avec la politique d'éducation et les lois fédérales sur l'immigration. Pays qui investir dans la formation des enseignants et les programmes de haute qualité réussissent mieux aux tests internationaux. Aux États-Unis, le 1965 Loi sur l'immigration et la nationalité privilégié les professionnels STEM d'Asie. Cette politique a affecté mes propres parents, qui ont pu immigrer aux États-Unis en vertu de cette loi, non pas parce que les Sud-Asiatiques sont naturellement de bons médecins.

De «mongoloïde» à «minorité modèle»

Donc, si ce n'est pas vrai, pourquoi le dit-on?

Aujourd'hui, les Asiatiques sont souvent considérés comme la «minorité modèle» - travailleur, talentueux sur le plan académique et réussite professionnelle - mais il n'en a pas toujours été ainsi.

Au XVIIIe siècle, les Asiatiques étaient classés comme «mongoloïdes», un terme raciste basé sur la pseudoscience de craniométrie. Alors que les «caucasoids» (les blancs) étaient considérés comme des êtres humains à part entière avec un intellect supérieur, toutes les personnes de couleur étaient considérées comme non évoluées.

A partir de la fin du 19ème siècle, une nouvelle image du peuple asiatique est née: menace nationale. Les immigrants chinois étaient considérés comme une menace économique pour les travailleurs américains blancs, et le Japon est devenu une menace militaire pendant la Seconde Guerre mondiale.

Aux États-Unis, les Asiatiques continuent de subir le racisme même aujourd'hui. En fait, l'idée de «minorité modèle» a toujours été un moyen de fosse Les Asiatiques contre les groupes soi-disant «non modèles» - en d'autres termes, les non-Asiatiques de couleur.

L'implication est: si les Asiatiques peuvent le faire, pourquoi pas vous?

Les Asiatiques sont bons en mathématiques? Pourquoi habiller le racisme en tant que compliment ne correspond tout simplement pas Un partisan d'Andrew Yang, coiffé d'un chapeau portant le slogan `` Math '' de sa campagne, le vendredi 22 novembre 2019, en Caroline du Sud. Photo AP / Meg Kinnard

Des gens, pas des robots

Même si le récit «Les Asiatiques sont bons en mathématiques» est faux, il a toujours un réel impact sur la vie des gens. Comme le mythe de la «minorité modèle», il positionne faussement les non-Asiatiques de couleur comme mathématiquement inférieur. Il peut également être une source de pression pour les étudiants asiatiques. Mais l'impact réel du récit «Les Asiatiques sont bons en mathématiques» va plus loin.

Prenons, par exemple, une scène d'un épisode du dessin animé pour adultes de longue date «Family Guy».

Le personnage principal, Peter, évoque de passer un examen de mathématiques. Alors que le coup de feu survole les autres élèves, chacun sort une calculatrice de sa poche. Peter sort un garçon avec des traits asiatiques, le pousse avec un crayon et dit: "Faites des maths!"

Cela peut sembler drôle au premier abord, mais le message sous-jacent est clair: les Asiatiques ne sont pas considérés comme des êtres humains; ce sont des machines à calculer. Les Asiatiques sont littéralement objectivés, considérés comme capables de faire les choses à une vitesse et à une échelle que les gens «normaux» ne peuvent pas faire. En d'autres termes, ils sont déshumanisés.

Les calculatrices ne sont capables que de tâches procédurales, pas de créativité. Pour les Asiatiques, cela implique que même s'ils peuvent réussir dans les matières techniques STEM, les sciences humaines et les arts créatifs ne sont pas pour eux.

Une partie de ce qui se passe a à voir avec la façon dont la société comprend «bon en mathématiques». Les mathématiques sont largement considérées comme faisant partie des matières les plus difficiles à apprendre. Ceux qui peuvent le faire sont souvent considérés comme des «nerds». Des films sur les mathématiciens comme "Un bel esprit" et "Le jeu d'imitation" les présentent généralement comme antisociaux. Les mathématiciens peuvent être considérés comme brillants, mais ils ne sont pas considérés comme «normaux».

Nous pensons généralement à la déshumanisation en termes de déficit intellectuel. Par exemple, les Américains du 21e siècle associer Peuple afro-américain avec des singes, un trope raciste. Ce qui se passe avec les Asiatiques est différent mais toujours dangereux. Ils deviennent des robots hyperintelligents.

Résister au récit

Nous pouvons tous jouer un rôle en résistant à ce faux récit.

Les enseignants peuvent aider en surveillant les types d'opportunités d'apprentissage qu'ils offrent aux étudiants asiatiques. Les traitent-ils comme des calculatrices - ne leur donnant que des tâches procédurales par cœur - ou les étudiants asiatiques peuvent-ils montrer leur créativité et présenter des idées devant la classe? Pour aider les enseignants à suivre les biais, mon équipe de recherche a développé une application Web gratuite appelée ÉQUIPER.

La plupart des gens reconnaissent facilement un comportement et un langage ouvertement racistes. Mais je crois que nous devons également apprendre à repérer le racisme sous ses formes les plus subtiles. La prochaine fois que vous entendrez quelqu'un dire «les Asiatiques sont bons en mathématiques», ne l'entendez pas comme une blague - entendez-le comme du racisme.

A propos de l'auteur

Niral Shah, professeur adjoint des sciences de l'apprentissage et du développement humain, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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