The Blues de janvier: les skieurs de fond détiennent des indices pour le battre

The Blues de janvier: les skieurs de fond détiennent des indices pour le battre shutterstock. gorillaimages

C'est encore cette période de l'année. La saison des fêtes est terminée et nous nous retrouvons avec la perspective de mois d'obscurité et rien à célébrer. Alors, que pouvez-vous faire pour éviter de vous sentir déprimé? Notre étude, récemment publié dans Psychiatry Research, a suivi près de 200,000 50 skieurs de fond pendant une vingtaine d'années, et nous avons constaté que les skieurs sont XNUMX% moins susceptibles de développer une dépression que la population générale.

Alors quel est leur secret? Et pouvez-vous bénéficier des résultats sans vraiment vous lancer dans le ski?

En 1922, une course de 90 km a été organisée pour la première fois en Suède. La plus grande course de ski de fond au monde est née et s'appelle «Vasaloppet"Après un ancien roi suédois, Gustav Vasa. En Suède, nous avons un penchant pour la mise en place de registres. Depuis 1989, il est possible de suivre tous les Suédois participant à la course. Avec les registres suédois des patients et de la population, c'est une mine d'or pour la recherche sur l'exercice.

Des études antérieures ont montré que les skieurs Vasaloppet sont significativement plus actif physiquement, avoir une meilleure alimentation, fumer moins et vivre plus longtemps que la population générale. Dans notre étude, nous avons étudié la fréquence à laquelle ces skieurs étaient touchés par la dépression par rapport aux personnes du même sexe et du même âge dans la population générale. Au total, l'étude a inclus près de 400,000 40 personnes (XNUMX% de femmes), skieuses et non skieuses.

Psychologie et chimie du cerveau

Nous pensons que le moindre risque de dépression chez les skieurs est principalement dû à leur mode de vie physiquement actif. Les skieurs passent également beaucoup de temps à l'extérieur, et l'exposition au soleil est associée à une risque réduit de dépression. Cependant, des études antérieures montrent que l'activité physique a un effet plus important comparé uniquement à la luminothérapie. Mais l'activité physique et le plein air peuvent offrir une combinaison puissante pour prévenir la dépression.

De plus, les environnements naturels semblent améliorer la façon dont nous gérons le stress.

Mais comme nous ne savons toujours pas ce qui cause réellement la dépression, il est difficile de savoir exactement comment l'activité physique réduit le risque. Il est probable que l'exercice affecte les facteurs psychologiques et moléculaires liés à la dépression.


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Psychologiquement, l'exercice peut vous distraire des pensées négatives. De plus, être physiquement actif pourrait vous faire vous sentir mieux en tant que personne parce que vous faites quelque chose de bénéfique pour la société

Que se passe-t-il si le ski attire des gens déjà très heureux, alors que les personnes les plus tristes susceptibles de déprimer ne veulent pas participer au départ? Dans l'étude Vasaloppet, nous avons essayé de contrôler cela par une analyse supplémentaire, en excluant tous les skieurs et non-skieurs diagnostiqués avec une dépression dans les cinq premières années après avoir été inclus dans l'étude. Même en tenant compte de cela, les skieurs avaient toujours un risque de dépression d'environ 50% inférieur.

Physiquement parlant, il a également été démontré que l'exercice affecte l'inflammation et le système de stress dans le cerveau, deux systèmes liés à la dépression. De plus, l'exercice augmente la sécrétion d'endorphines, des molécules «de bien-être», dans le cerveau. L'activité physique stimule également les facteurs de croissance neuronaux. Cependant, la plupart de ces découvertes ont été faites dans des études animales avec un court suivi et doivent être répétées chez l'homme.

Différences entre les sexes

Le risque de dépression était également réduit chez les skieurs et les skieuses par rapport à la population générale. Cependant, chez les hommes, les skieurs terminant la course plus rapidement présentaient un risque encore plus faible de dépression ultérieure par rapport aux hommes plus lents. Cela indique une sorte de relation dose-réponse concernant le niveau de forme physique et le risque de dépression.

The Blues de janvier: les skieurs de fond détiennent des indices pour le battre Vasaloppet est une compétition de ski de fond en Suède. Vasaloppet / Nisse Schmidt -, CC BY-SA

Les femmes qui skient le plus vite ont également un risque de dépression plus faible que les femmes de la population générale. Il est intéressant de noter que, contrairement aux hommes, les femmes qui skient plus vite ne présentent pas de risque de dépression encore plus faible que les femmes plus lentes. Notre étude ne révèle pas pourquoi les femmes qui skient plus vite ne bénéficient pas des mêmes avantages supplémentaires que les hommes. Même si les cerveaux masculins et féminins diffèrent, ces écarts peuvent également s'expliquer par d'autres facteurs. Par exemple, il a été démontré que les raisons pourrait être un meilleur prédicteur du bien-être mental que le niveau d'exercice réel chez les femmes, mais pas chez les hommes.

Rester en bonne santé et heureux

Notre étude offre une possibilité unique d'étudier l'effet d'un mode de vie physiquement actif sur le développement de la dépression dans une grande population d'étude sur une longue période. La participation à Vasaloppet est un type d’activité particulier, mais de nombreuses études indiquent qu’elle pourrait ne pas avoir d'importance quel genre d'activité physique vous faites pour favoriser le bien-être mental tant que vous êtes actif.

Néanmoins, des sports plus tactiles qui vous mettent à risque de commotions cérébrales récurrentes - comme le football, la boxe et le hockey - pourraient augmenter le risque de futurs troubles cérébraux, y compris la dépression. D’un autre côté, les athlètes pratiquant des sports d’équipe ont tendance à signaler une meilleure santé mentale par rapport à ceux pratiquant des sports individuels. L'interaction sociale aide également les gens à respecter leur régime d'exercice.

La recherche montre clairement qu'il existe des moyens de réduire votre risque de dépression et que l'exercice, le fait d'être à l'extérieur et de faire partie d'une équipe sont toutes de bonnes approches. Donc, bien que nous ayons vu d'excellents résultats pour le ski de fond, il existe de nombreuses autres options pour améliorer votre santé mentale.

Il est également clair que le facteur le plus important pour réussir à s'en tenir à une routine d'exercice est de se sentir motivé. Alors plutôt que de vous torturer au gymnase avec tout le monde en janvier, pourquoi ne pas essayer quelque chose que vous appréciez réellement?La Conversation

A propos de l'auteur

Martina Svensson, candidate au doctorat, L'Université de Lund

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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