Peur du dentiste: Qu'est-ce que la phobie dentaire et l'anxiété dentaire?

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Il est juste de dire que ce que peu de gens préfèrent faire chez le dentiste. En réalité, plus de 45% des Britanniques disent ils sont inquiets à propos d’une visite chez le dentiste et presque 12% a un niveau d’anxiété si élevé qu’ils éviteraient une visite pendant longtemps, sauf en cas d’urgence. Pour ces personnes - qui peuvent être considérées comme ayant une phobie du dentiste - même le simple fait de penser à une visite peut entraîner des sentiments horribles et des nuits sans sommeil.

Nos recherches précédentes a constaté que les personnes souffrant de phobie dentaire avaient une santé bucco-dentaire plus mauvaise et plus de trous (caries) dans leurs dents. Cela peut être dû à des rendez-vous dentaires manqués, à une mauvaise hygiène buccale et à de mauvaises habitudes de brossage des dents. Cela, associé au tabagisme, qui cause les maladies des gencives, et à la consommation élevée de sucre, qui cause de gros trous.

Une mauvaise santé buccale peut affecter la vie des gens à bien des égards - surtout quand ils mangent, parlent et sourient. Les problèmes de dents peuvent empêcher les gens d'ouvrir la bouche en situation sociale et les dents cassées ou manquantes peuvent également rendre difficile le fait de manger et de mastiquer. Malgré cela, de nombreuses personnes atteintes de phobie attendent que leurs maux de dents deviennent insupportables avant de se rendre chez le dentiste.

Un cercle vicieux

Dans ces situations, lorsqu'un patient tarde depuis longtemps à consulter un dentiste, il est plus probable qu'il aura besoin d'un traitement complexe, comme un canal radiculaire, une couronne ou une extraction chirurgicale (dent suppression). En effet, si un trou n'est pas traité, la carie peut progresser en décomposant davantage de matériau dentaire - exposant le nerf situé dans la dent - et en infectant ainsi le patient.

santé Les personnes souffrant d'anxiété dentaire éviteront le dentiste jusqu'à ce que la douleur devienne insupportable. Shutterstock

Au fur et à mesure que la carie progresse, la dent peut se décomposer de manière si importante - parfois sous le niveau des gencives -, ce qui rend l'extraction plus difficile. Pour le patient, cela signifie souvent plus de risque de douleur après l'extraction et plus de temps passé dans le fauteuil du dentiste.

Bien sûr, tout traitement pour les personnes souffrant de phobie dentaire peut être source d’anxiété, mais un travail dentaire complexe qui nécessite plus de temps passé en fauteuil dentaire et parfois de multiples visites peut être terrifiant.


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Besoin d'être sous sédation

Un autre problème est que certains patients atteints de phobie dentaire ne peuvent recevoir de traitement dentaire que si une sédation consciente est offerte. Ceci peut être fourni par des dentistes qui ont l'expérience et la formation nécessaires pour fournir ce type de sédation. Les médicaments à base de gaz et d’air ou de sédatifs tels que le midazolam peuvent aider les patients à se sentir plus détendus et plus calmes pendant les procédures dentaires. Dans d'autres cas, les patients peuvent être soumis à une anesthésie générale - mais cela doit être fait à l'hôpital.

Mais cela dit, les cabinets spécialisés et les dentistes qui traitent les personnes atteintes de phobies dentaires du NHS - et sont donc en mesure d’offrir des créneaux horaires plus longs - ont souvent une longue liste d’attente. Cela peut laisser les patients dans une situation difficile s'ils ont des problèmes dentaires et beaucoup de douleur, mais qu'ils ont trop peur pour suivre un traitement standardisé.

Autres moyens d'aider les patients

Une option que certains hôpitaux et pratiques utilisent est thérapie comportementale cognitive (TCC) pour aider les patients à surmonter leur phobie dentaire. Une étude antérieure réalisée au King's College de Londres avait montré que la TCC était très efficace pour les patients souffrant de phobie dentaire - leur permettant de surmonter leur peur de consulter un dentiste et même de recevoir un traitement sans sédation.

Nous cherchons également pour ces patients des conseils plus adaptés sur les pratiques d'hygiène bucco-dentaire - telles qu'une meilleure technique de brossage et des conseils pour cesser de fumer. L’espoir est qu’être armés de plus de connaissances aidera ces patients à avoir davantage confiance en leur hygiène buccale, ce qui devrait aider à prévenir d’autres maladies - et à réduire l’anxiété associée aux visites chez le dentiste.

En fin de compte, toute phobie peut être difficile à gérer, mais ses effets sur la santé et la qualité de vie au quotidien peuvent être dévastateurs. Donc, étant donné que la recherche montre que certaines phobies peuvent courir dans les familles, il est clair qu’il ne s’agit pas seulement d’aider les patients d’aujourd’hui, mais également d’aider les patients de demain.La Conversation

A propos de l'auteur

Ellie Heidari, professeure principale de clinique au King's College London Dental Institute, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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