Quelles sont les causes de la cupidité et comment pouvons-nous y faire face?

Quelles sont les causes de la cupidité et comment pouvons-nous y faire face? Les êtres humains en veulent plus, même si cela se fait au détriment des autres. svershinsky / Shutterstock.com

Des reportages récents ont mis en lumière des actions contraires à l'éthique et même sans loi menées par des personnes et des entreprises motivées principalement par la cupidité.

Les procureurs fédéraux, par exemple, accusés 33 riches parents, dont certains étaient des célébrités, avec des pots de vin pour amener leurs enfants dans les meilleurs collèges. Dans un autre cas, l'avocat Michael Avenatti a été accusé d'essayer d'extorquer des millions de Nike, la société de sport.

Allégations de cupidité sont énumérés dans le procès intenté contre des membres de la famille Sackler, les propriétaires de Purdue Pharma, accusés d’avoir poussé de puissants analgésiques ainsi que du traitement contre la dépendance.

Dans tous ces cas, des individus ou des entreprises avaient apparemment une fortune et un statut à revendre, mais ils auraient pris des mesures pour obtenir encore plus d'avantages. Pourquoi des personnes ou des entreprises aussi performantes auraient-elles commis des crimes pour en avoir plus?

Comme un savant of éthique religieuse comparéeJ'enseigne fréquemment les principes de base de la pensée morale dans diverses traditions religieuses.

La pensée religieuse peut nous aider à comprendre la nature humaine et à fournir une orientation éthique, y compris dans les cas de cupidité comme ceux mentionnés ici.

Anxiété et injustice

Les travaux du théologien Reinhold Niebuhr du 20e siècle sur l'anxiété humaine offrent une explication possible à ce qui pourrait pousser les gens à chercher plus que ce qu'ils ne possèdent ou n'ont besoin.

Niebuhr était sans doute le le plus célèbre théologien de son temps. Il était un mentor de plusieurs personnalités publiques. Ceux-ci incluent Arthur Schlesinger Jr., un historien qui a servi à la Maison Blanche Kennedy, et George F. Kennan, diplomate et conseiller pour les affaires soviétiques. Niebuhr a également exercé une profonde influence sur l'ancien président Barack Obama.

Niebuhr a déclaré que la tendance humaine à perpétuer l'injustice est le résultat d'un profond sentiment d'anxiété existentielle, qui fait partie de la condition humaine. Dans son travail «La nature et le destin de l'homme» Niebuhr a décrit les êtres humains comme des créatures à la fois «d'esprit» et de «nature».

En tant qu '«esprit», les êtres humains ont une conscience qui leur permet de s'élever au-dessus des expériences sensorielles qu'ils ont à un moment donné.

Cependant, a-t-il ajouté, les êtres humains ont un corps physique, des sens et des instincts comme tout autre animal. Ils font partie du monde naturel et sont soumis aux risques et aux vulnérabilités de la mortalité, y compris la mort.

Ensemble, ces traits signifient que les êtres humains ne sont pas seulement mortels, mais aussi conscients de cette mortalité. Cette juxtaposition engendre une anxiété profonde, qui, selon Niebuhr, est la "État spirituel inévitable de l'homme."

Selon Niebuhr, pour faire face à l'angoisse de savoir qu'ils mourront, les êtres humains sont tentés - et agissent souvent - de saisir tout moyen de sécurité qui leur semble à leur portée, comme la connaissance, les biens matériels ou le prestige.

En d'autres termes, les gens recherchent la certitude dans des choses intrinsèquement incertaines.

Blesser les autres

C'est une tâche infructueuse par définition, mais le plus gros problème est que la quête de certitude dans sa propre vie nuit presque toujours aux autres. Comme Niebuhr écrit:

«L’homme est, comme les animaux, impliqué dans les nécessités et les aléas de la nature; mais contrairement aux animaux, il voit cette situation et anticipe ses périls. Il cherche à se protéger contre les aléas de la nature; mais il ne peut le faire sans transgresser les limites qui ont été fixées à sa vie. Par conséquent, toute vie humaine est impliquée dans le péché de rechercher la sécurité aux dépens d'une autre vie. "

Le cas des parents qui peuvent avoir fraude commise obtenir des places convoitées pour leurs enfants dans des collèges prestigieux est un exemple d’essai visant à trouver une partie de cette certitude. Cela se fait au détriment des autres, qui ne peuvent pas être admis dans un collège parce qu'un autre enfant est entré par des moyens illégitimes.

Comme d'autres recherches l'ont montré, cette anxiété peut être plus aiguë chez ceux qui ont un statut social plus élevé. La peur de la perte, entre autres choses, pourrait bien conduire de telles actions.

Ce que nous pouvons apprendre du Bouddha

Bien que l'analyse de Niebuhr puisse aider beaucoup d'entre nous à comprendre les motivations de l'avidité, d'autres traditions religieuses pourraient offrir d'autres suggestions sur la façon de le gérer.

Il y a plusieurs siècles, le Bouddha a déclaré que les êtres humains avaient tendance à s'attacher à des «choses» - parfois des objets matériels, parfois des «biens» comme le prestige ou la réputation.

Scholar Damien Keown explique dans son livre sur Éthique bouddhiste que dans la pensée bouddhiste, l'univers entier est interconnecté et en constante évolution. Les gens perçoivent les choses matérielles comme stables et permanentes, et nous désirons et essayons de les conserver.

Mais comme la perte est inévitable, notre désir de choses nous fait souffrir. Notre réponse à cette souffrance consiste souvent à: saisir les choses de plus en plus étroitement. Mais nous finissons par nuire aux autres dans notre quête pour nous sentir mieux.

Pris ensemble, ces penseurs donnent un aperçu des actes de cupidité commis par ceux qui en ont déjà tellement. En même temps, les enseignements du Bouddha suggèrent que nos efforts les plus ardus pour garder les choses pour nous-mêmes ne peuvent pas vaincre leur impermanence. En fin de compte, nous perdrons toujours ce que nous essayons de saisir.La Conversation

A propos de l'auteur

Laura E. Alexander, professeure adjointe d'études religieuses, Chaire Goldstein Family Community sur les droits de l'homme, Université du Nebraska à Omaha

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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