Comment rester optimiste quand on se sent comme si l'environnement s'effondrait

Comment rester optimiste quand on se sent comme si l'environnement s'effondraitFaire preuve d'optimisme face à la réalité environnementale peut aider les gens à rester conscients et à espérer un résultat positif. Photo: A. Sergeev

Les humains aiment l'optimisme. C'est une évidence - l'optimisme nous fait nous sentir bien et en vouloir plus. Cette attraction a des racines neurologiques profondes qui affectent à la fois notre fonctions cérébrales et comment nous traitons les nouvelles informations.

Pour cette raison, l'optimisme est puissant. Individus ou groupes optimistes fréquemment performer mieux en sport, Sont meilleurs négociateurs dans les affaires biologique et guérir plus vite de la maladie. Se sentir optimiste pourrait bien être une prophétie auto-réalisatrice.

Mais pour les scientifiques qui tentent de communiquer des messages sombres et difficiles sur la conservation, les risques d'extinction ou le changement climatique, le pessimisme peut également être un outil utile (et un résultat logique). Les titres de choc attirent l'attention - et peuvent refléter plus fidèlement la réalité. Mais trop de choses mènent à la fatigue et au désengagement.

Publiées aujourd'hui dans BioScience, nos recherches décrivent les étapes à suivre pour associer utilement optimisme et pessimisme lorsqu'il est question de conservation de l'environnement. Nous avons plongé dans la littérature des disciplines de la psychologie, des affaires, de la politique et de la communication pour comprendre comment la pensée positive et négative influence la performance humaine.

Connaissez votre public cible

Pour que votre message environnemental reste fidèle, vous devez d’abord connaître votre public cible. Quelles sont leurs peurs quotidiennes et leurs inquiétudes futures? Se soucient-ils de la nature pour la nature, ou seulement quand elle se touche? Comment perçoivent-ils les scientifiques? Connaître leurs valeurs fondamentales vous aidera à adapter votre message.

Disons que nous voulons restaurer une forêt en voie de disparition, dont l’existence a été largement oubliée. Les avantages de la restauration d’un habitat oublié sont nombreux: la bienfaits pour la santé mentale de marcher parmi de vieux arbres sages, la routine occupée des créatures de la forêt qui remuent le sol, l’augmentation de la productivité de la forêt et le nettoyage des rivières qui s’écoulent au-delà, ainsi que les fruits abondants qui tombent de la canopée. Sans parler de la beauté et de la merveille de la nature, qui inspire et éclaire.

Il est clair que les avantages de la conservation de la forêt peuvent être présentés de nombreuses manières à de nombreux publics, qu’ils soient principalement environnementaux, sociaux, économiques ou personnels. Connaître les valeurs et les craintes de votre public cible aide à identifier les informations qui résonneront.

Sensibiliser à la menace

Choc attire l'attention. Expliquer clairement un problème environnemental grave est donc une bonne stratégie pour générer une prise de conscience initiale. Une perte entravée ou récente (par exemple, la rivière Franklin en Tasmanie ou un poisson pêché dans le bassin de Murray Darling) a plus de potentiel pour attirer l'attention que les nouvelles positives, en particulier lorsqu'elle est conçue pour répondre aux principales préoccupations du public. C’est là que le pessimisme est nécessaire - et qu’il s’agit peut-être simplement de réalisme.

Dans notre forêt en voie de disparition, le bois précieux a presque disparu. Sans l'ombre de l'arbre, le sol est devenu toxique et dur sous le soleil de plomb, rendant la terre dangereuse pour l'usage humain. L'inaccessibilité des derniers patchs restants signifie que peu de gens peuvent faire l'expérience de leurs merveilles et ils seront bientôt perdus de mémoire commune.

Comment rester optimiste quand on se sent comme si l'environnement s'effondraitL'accès à la forêt est important pour les randonneurs. Shutterstock

C’est là que la première étape consiste à comprendre les valeurs de votre public. Pour les randonneurs passionnés, l'accessibilité aux forêts peut être le plus important. Pour ceux qui se concentrent sur le coût de la vie, vous pouvez souligner le fait que sans la filtration et le nettoyage de la forêt, l'eau devra couvrir les coûts des installations de traitement de l'eau.

Si les arbres disparaissent, il en ira de même pour une industrie forestière durable, ce qui réduira l'emploi. (Cela concerne également l'équité intergénérationnelle, où les générations précédentes ont bénéficié aux dépens des générations suivantes.)

Construire l'optimisme avec des réussites

Tandis que les nouvelles négatives attirent l'attention, sans espoir, elles peuvent rapidement mener au désespoir et au désengagement. En introduisant l’optimisme face aux crises environnementales, les populations peuvent rester à la fois conscientes et dans l’espoir d’une issue positive.

En effet, l’attente d’un résultat positif est un facteur de motivation clé pour que les gens s'engagent pour une cause. Mais où peut-on trouver l'optimisme quand tout est apparemment perdu?

L’optimisme peut s’appuyer sur histoires de réussite environnementale. Dans notre exemple, les arbres en danger produisent plus de graines que nécessaire pour remplacer les vieux arbres. En utilisant ces semences, une communauté locale a reboisé des terres toxiques où se trouvait autrefois une vieille forêt, produisant les premiers signes d’un écosystème sain et restauré. Une telle réussite incite les autres communautés à envisager le succès chez elles.

Fournir une voie à suivre

Ni l'espoir ni la peur ne changeront le comportement des gens. Pour permettre le changement, les gens doivent croire que leurs actions peuvent faire la différence. Par conséquent, notre prochaine étape consiste à insuffler efficacité et optimisme à l'optimisme en offrant au public un moyen de s’engager sur la question.

Le succès initial de la forêt restaurée a inspiré l'optimisme dans les autres efforts de relance. Mais sans la pression de l'opinion publique, les gouvernements locaux peuvent juger inutiles les investissements dans la restauration (en particulier lorsque les installations de traitement des eaux de la ville ont besoin d'une mise à jour).

Cependant, lorsque les conseils sont convaincus et que les communautés sont engagées, nous pouvons semer les graines de la guérison et créer l'intendance communautaire nécessaire aux soins de longue durée.

Créer un esprit communautaire

Notre dernière étape consiste à créer un sens de la communauté. Croire en la capacité collective d'un groupe unifié nous donne motivation et engagement. Appartenir à un groupe peut responsabiliser l’individu, l’aider à faire face à un problème qu’il ne voudrait pas résoudre seul.

Comment rester optimiste quand on se sent comme si l'environnement s'effondraitL'esprit communautaire positif est difficile à négliger. Mike Lemmon / flickr, CC BY-NC-SA

Encourager le public cible à former des groupes communautaires peut permettre de voir un filet de pression publique augmenter à la suite d'une inondation. Les administrateurs locaux peuvent ignorer les revendications d'un ou deux individus épris de forêt, mais il est difficile d'ignorer un groupe d'électeurs qui cherchent à agir.

Le pouvoir de la pensée positive est reconnu depuis longtemps. Mais l'optimisme environnemental n'est pas la panacée. Cela doit être mis en balance avec la réalité du pessimisme environnemental. Les deux ont leurs vertus motivantes et la recherche d'un équilibre entre elles attire l'attention et inspire l'action à long terme.

Notre exemple de forêt provient de notre expérience de la restauration de l’Australie. récifs d'huîtres perdus. Australie du Sud Restauration du récif d'huîtres 20 par hectare a été favorisée par l'enthousiasme local d'une communauté rurale, qui a été renforcé par l'expertise d'une ONG et de demandeurs de solutions au sein de plusieurs ministères; tous sous-tendus par la crédibilité de la recherche universitaire.La Conversation

À propos des auteurs

Dominic McAfee, chercheur postdoctoral en écologie marine, Université d'Adélaïde; Sean Connell, professeur d'écologie, Université d'Adélaïdeet Zoe Doubleday, chargée de recherche, Université de l'Australie du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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