Pourquoi les végétaliens inspirent la peur et la haine des mangeurs de viande

Pourquoi les végétaliens inspirent la peur et la haine des mangeurs de viandePinkyone via Shutterstock

Le critique gastronomique William Sitwell a démissionné de son poste de rédacteur en chef du magazine interne de Waitrose réponse étonnamment hostile à un journaliste indépendant qui a proposé une série d’articles sur le véganisme.

A déclaration John Brown Media - producteur du magazine Waitrose & Partners Food - avait annoncé que Sitwell quitterait ses fonctions de rédacteur en chef du magazine Waitrose & Partners Food avec effet immédiat. La déclaration a ajouté:

À la lumière des remarques récentes de William dans les courriels, nous avons dit à John Brown Media que nous estimions que c'était le bon choix - nous allons travailler avec eux pour nommer un nouveau rédacteur en chef pour le magazine. Nous entretenons une relation avec William depuis près de 20 et sommes reconnaissants pour sa contribution à notre entreprise au cours de cette période.

La rangée a éclaté après que la journaliste indépendante Selene Nelson a présenté au magazine une série de «recettes à base de plantes», compte tenu de la montée en popularité de produits végétaliens au cours des dernières années. Waitrose, comme de nombreux supermarchés britanniques, a récemment élargi sa gamme de produits végétaliens et, comme Article de Sitwell dans le Times de janvier, 2018 a noté - en termes peu satisfaisants - le nombre de livres de cuisine végétaliens disponibles a également considérablement augmenté.

La proposition de Nelson semblait donc parfaite. La réponse de Sitwell, cependant, était résolument fausse:

Que diriez-vous d'une série sur les meurtres de végétaliens, un par un. Des moyens de les piéger? Comment les interroger correctement? Exposer leur hypocrisie? Les gaver de viande? Leur faire manger un steak et boire du vin rouge?

Alors que le véganisme est de plus en plus courant dans la vie quotidienne, les stéréotypes de vegans vantés par les médias ne résonnent plus comme ils le faisaient auparavant. L'hostilité des médias anti-végétaliens n'est pas nouvelle. Recherche sociologique publiée dans 2011 documenté comment les journaux britanniques discréditent le véganisme par le biais du ridicule, avec des végétaliens diversement stéréotypés comme étant en colère, militants, qui se renient, sentimentaux, fantasques ou sans joie. Comme plus de gens essaient le véganisme, rencontrez des végétaliens et rencontrez des produits et des pratiques respectueuses des végétaux dans la vie quotidienne, plus ces stéréotypes sonneront sourds.

Le vitriol de Sitwell contraste nettement avec la retenue polie de la réplique de Nelson, dans laquelle elle a ironiquement exprimé son intérêt "d'explorer pourquoi la simple mention du véganisme semble rendre certaines personnes si hostiles". Cet échange est sans doute emblématique du fléau contemporain de la colère légitime qui anéantit le discours public chaque fois que le droit est contesté, même poliment.

Conscience coupable?

Le droit présumé de consommer le corps d’autres animaux est l’un des aspects de la menace à un droit dans une société non végétalienne. Dans ce contexte, la recherche a suggéré que les végétaliens incitent les non-végétaliens à se défendre en impliquant un défaut d'agir sur un problème moral. La culpabilité irrésolue s'inscrit dans un continuum allant de la définition «modérée» de ses pratiques non végétaliennes à la colère et à l'hostilité envers les végétaliens (tirant de manière rhétorique sur le messager, comme Sitwell semble l'avoir fait). . La gamme, le style et le ton de ces réponses défensives sont familiers aux végétaliens.

Les pratiques alimentaires sont des marqueurs socialement puissants de l'identité sociale et culturelle. Elles suscitent des critiques personnelles ou implicites, personnelles et blessantes. La consommation de viande en particulier a été étroitement associée à la construction de l'identité masculine. Remettre en cause la domination des pratiques non-végétaliennes menace les identités sociales et culturelles qui en dépendent le plus.

Mauvais goût

La critique du courrier électronique de Sitwell a conduit à la sortie d'un stéréotype de végétalien sans humour. Nous avons écrit ailleurs sur la façon dont l'humour est utilisé dans la culture populaire pour réduire les relations de pouvoir oppressives. Définir l'expression des relations de pouvoir oppressives comme un «humour» tente de l'isoler contre la critique, mais nous devons rester attentifs à la puissance et à la dynamique du pouvoir de telles «blagues».

Les excuses initiales de Sitwell niaient le fondement éthique du véganisme lui-même: "J'aime et respecte les personnes de tous les appétits, qu'ils soient végétaliens, végétariens ou mangeurs de viande - ce que je montre semaine après semaine dans mes écrits, mon montage et ma diffusion." réduit à une préférence de goût ou à une disposition du consommateur - une seule option alimentaire parmi plusieurs - plutôt qu’à un impératif éthique visant à éliminer l’exploitation humaine d’autres animaux.

Dans sa réponse initiale, Sitwell a déclaré que son précédent «bon comportement» prouvait que cet épisode récent n’était pas représentatif de son attitude. Il s’excuse pour le délit pris par d’autres, plutôt que pour son action offensive. Mais, ce faisant, il refuse d'assumer la responsabilité de son propre comportement. De plus, il fournit un exemple classique de non-apologie blâmant la victime, dans ce cas en utilisant un autre stéréotype anti-végétalien - une sensibilité excessive: «Je présente mes excuses à toutes les personnes qui ont été offensées ou contrariées». Vegans ( les «personnes» non spécifiées) sont implicitement prêtes à s’offusquer, tandis que les propres actions de Sitwell sont théoriquement positionnées comme intrinsèquement innocentes («innocentes» comme une «blague»).

La blague a coûté à Sitwell son travail d’édition. Mais son élan a au moins ouvert la possibilité d’une discussion plus honnête sur les raisons pour lesquelles le végétalisme, comme beaucoup d’autres mouvements sociaux progressistes, stimule de telles réactions agressives.

A propos de l'auteur

Kate Stewart, maître de conférences en sociologie, Nottingham Trent University et Matthew Cole, conférencier associé, L'Université ouverte

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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