Comment le pouvoir des nouveaux récits peut aider à résoudre des problèmes personnels

Le pouvoir des nouveaux récits peut aider à résoudre des problèmes personnels

Chaque jour, les gens essaient de comprendre les défis de leur vie, mais parfois, leurs explications empêchent de les résoudre, explique le psychologue Gregory Walton dans un nouvel article.

Qu'il s'agisse d'un étudiant ayant le sentiment qu'il n'appartient pas à l'école, d'un partenaire préoccupé par une dispute avec un être cher ou d'un parent inquiet d'un bébé qui pleure, les gens tirent souvent des conclusions négatives des situations auxquelles ils sont confrontés.

Selon Walton, ces interprétations sont d’une importance cruciale car elles peuvent conduire à des comportements problématiques, comme dans le cas de l’élève, des performances médiocres à l’école.

C'est pourquoi, pour ceux qui contribuent à façonner l'environnement des autres (administrateur d'un collège, psychologue ou travailleur social, par exemple), anticiper les questions que les gens se posent est une étape cruciale pour comprendre pourquoi certains des problèmes les plus difficiles de la vie se posent, déclare Walton. .

«Ce peuvent être des questions profondément personnelles que les gens pourraient même ne pas être conscients, telles que:« Est-ce que j'appartiens à l'école? ou 'Est-ce que mon partenaire m'aime?' ou "Suis-je un bon parent?", déclare Walton, professeur agrégé de psychologie à la Faculté des sciences humaines de l'Université de Stanford. «Trop souvent, nous manquons d'informations définitives sur ces questions et nous essayons donc de construire des réponses du mieux que nous pouvons. Parfois, ces réponses sont péjoratives et entraînent plus de problèmes. ”

Au lieu de cela, Walton et son co-auteur Timothy Wilson, professeur à l’Université de Virginie, suggèrent une nouvelle méthode qui donne la priorité aux contextes individuel et social. Ils espèrent que cette approche - ce qu’ils appellent des «interventions éclairées» - constituera un point de départ utile pour les personnes travaillant dans des domaines tels que la politique, la santé, la psychologie et l’éducation qui souhaitent favoriser les comportements et les attitudes des personnes avec lesquelles ils travaillent qui les aident. atteindre leurs objectifs.

Le pouvoir des "nouveaux récits"

Prenez la question «Est-ce que j'appartiens à l'école?», Qui n'est qu'un des centaines de scénarios examinés par Walton et Wilson pour le journal.

Pour les étudiants de groupes raciaux et ethniques confrontés à la marginalisation dans la société, cette question peut être raisonnable, dit Walton, soulignant que l'histoire de la scolarisation américaine des Afro-Américains et d'autres groupes minoritaires a trop souvent été une lutte pour l'inclusion. Conscients des stéréotypes négatifs et de la sous-représentation, les étudiants de ces groupes sont plus susceptibles de se demander si «des personnes comme moi» peuvent appartenir à l'université, déclare Walton.

À leur tour, des défis communs tels qu'un conflit avec un colocataire, une mauvaise note ou des commentaires critiques peuvent sembler être une preuve de cette peur, explique Walton, également membre du premier cycle universitaire. Dans un étude antérieure, Walton a constaté que ces sentiments d’exclusion peuvent nuire à la performance, ce qui peut ensuite conduire les élèves à abandonner leurs études.

«Peut-on donner aux élèves un nouveau récit pour comprendre les défis communs de l’appartenance?», Demande Walton.

En fait, Walton a découvert que ce qui aidait, c’était les récits de divers étudiants plus âgés, montrant que les inquiétudes concernant l’appartenance étaient normales pour tous les étudiants qui arrivaient à la fac, passaient avec le temps et ne signifiaient pas que les «gens comme moi» n’appartenaient pas. Une expérience d'une heure en première année d'université mettant l'accent sur ces points a permis d'améliorer les notes des étudiants afro-américains au cours des trois prochaines années et de réduire de moitié l'écart de réussite raciale, dit Walton.

«Les inquiétudes concernant l'appartenance constituent une réponse raisonnable à notre histoire», déclare Walton. «En anticipant les questions des étudiants issus de milieux marginalisés sur leur appartenance, les collèges et universités peuvent créer des expériences et envoyer des messages aidant tous les étudiants à reconnaître que de nombreux défis sont normaux et inhérents à la transition vers le collège et comment les résoudre pour réussir. Cela aide les étudiants et les institutions à faire mieux. "

Les chercheurs ont constaté que lorsque les gens dessinent de nouvelles interprétations de leur vie, cela peut stimuler des cycles d'amélioration auto-améliorants.

Par exemple, si un étudiant a plus confiance en ses sentiments d’appartenance, il est plus facile de tendre la main à un professeur et de nouer des contacts avec lui et d’établir une relation susceptible d’apporter un soutien, dit Walton. "En fin de compte, cela améliore la société dans son ensemble en favorisant une plus grande réussite des collèges."

En plus de l'appartenance sociale, les chercheurs ont abordé d'autres problèmes, notamment les conflits personnels et entre groupes, la mauvaise santé et le malheur. Pour accompagner leur article, les auteurs ont créé une base de données interrogeable, wiseinterventions.org, qui résume plus de différentes interventions 325 dans des espaces problématiques de grande portée, notamment l’éducation, la santé, la parentalité, les relations et les conflits entre groupes.

Une nouvelle vision du problème

Selon M. Walton, il existe une longue tradition d’approche des problèmes qui se concentre sur l’individu plutôt que sur le contexte social dans lequel les problèmes se situent.

«Il est facile pour les gens de voir un élève défaillant et de penser:« Il ne comprend tout simplement pas »,« Il n'est pas malin »ou« Il ne se maîtrise pas tout seul », dit-il. «Notre intuition de base peut nous dire que les problèmes sont dus à des insuffisances chez l'individu:« Si seulement il était plus intelligent ou moins paresseux, il s'en sortirait bien. Cela peut conduire à blâmer la victime. Et cela ignore comment le monde se tourne vers cette personne - les interprétations qu’elle tire, souvent raisonnablement, sur la base de son expérience et de son contexte - qui peuvent l’empêcher de réussir. "

Se concentrer sur l'individu sans le contexte peut avoir des impacts sociétaux plus larges. «Une université peut penser que, pour résoudre un problème d'abandon scolaire, elle a besoin de critères de sélection plus élevés, en admettant les étudiants ayant un score SAT plus élevé ou de meilleures notes au secondaire - comme s'il s'agissait des capacités intrinsèques fixes des étudiants, que vous l'ayez ou non. cela les empêche de prospérer à l'université », déclare Walton. “La préparation est importante. Mais des milliers d'étudiants sont capables de réussir à l'université mais ne le font pas parce qu'ils ne se sentent pas à leur place ou ne croient pas pouvoir réussir. Ce sont des problèmes sur lesquels les institutions, les éducateurs et les chercheurs doivent travailler. ”

En influençant la façon dont les gens se comprennent et prennent en compte leur situation sociale, Walton espère que les interventions peuvent faciliter un changement de comportement qui aide les individus et la société à réussir.

«En anticipant les questions des gens, les décideurs peuvent construire des expériences qui les aident à trouver des réponses plus adaptatives et à les aider, ainsi qu’à leur entourage et à la société en général, à s’épanouir», a-t-il déclaré.

Le papier apparaît dans Psychological Review.

La source: L'Université de Stanford

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