Pourquoi le malheur des autres nous donne-t-il parfois du plaisir?

Pourquoi le malheur des autres nous donne-t-il parfois du plaisir?

Un nouvel article offre une explication potentielle aux raisons pour lesquelles nous profitons du malheur d’autres personnes, un sentiment connu sous le nom de schadenfreude.

Cette émotion suggère que cette émotion commune, bien que mal comprise, puisse constituer une fenêtre précieuse sur le côté sombre de l’humanité.

La revue s’appuie sur des preuves tirées de trois décennies de recherche sociale, sur le développement, sur la personnalité et clinique pour mettre au point un nouveau cadre permettant d’expliquer de manière systématique la schadenfreude.

Un côté effrayant

Les auteurs proposent que schadenfreude se compose de trois sous-formes séparables mais interdépendantes - l’agression, la rivalité et la justice - qui ont des origines de développement et des corrélations de personnalité distinctes.

Ils ont également mis en évidence un point commun sous-jacent à ces sous-formulaires.

«La déshumanisation semble être au cœur de la schadenfreude», explique le premier auteur Shensheng Wang, candidat au doctorat en psychologie à l'Université Emory. «Les scénarios qui déclenchent une schadenfreude, tels que des conflits entre groupes, tendent également à promouvoir la déshumanisation."

La déshumanisation est le processus consistant à percevoir une personne ou un groupe social comme dépourvu des attributs qui définissent ce que signifie être humain. Cela peut aller de formes subtiles, telles que supposer qu'une personne d'un autre groupe ethnique ne ressent pas toute la gamme des émotions comme le font les membres de son groupe, jusqu'à des formes flagrantes, telles que l'assimilation des délinquants sexuels aux animaux. Les personnes qui déshumanisent régulièrement les autres peuvent avoir un penchant pour elle. La déshumanisation peut également être liée à la situation, par exemple lorsque des soldats déshumanisent l’ennemi pendant une bataille.


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«Notre revue de littérature suggère fortement que la propension à expérimenter la schadenfreude n'est pas tout à fait unique, mais qu'elle recoupe substantiellement plusieurs autres traits de personnalité« sombres », tels que le sadisme, le narcissisme et la psychopathie», déclare Scott Lilienfeld, professeur de psychologie. dont les recherches portent sur la personnalité et les troubles de la personnalité. "En outre, différentes sous-formes de schadenfreude peuvent avoir un rapport quelque peu différent avec ces traits souvent malveillants."

'Harm Joie'

L’un des problèmes rencontrés dans l’étude du phénomène est l’absence d’une définition convenue de schadenfreude, qui signifie littéralement «mal la joie» en allemand. Depuis l'Antiquité, certains érudits ont condamné la schadenfreude comme une personne malicieuse, tandis que d'autres l'ont perçue comme moralement neutre, voire même vertueuse.

«Schadenfreude est une émotion insolite qui est difficile à assimiler», explique le coauteur Philippe Rochat, professeur de psychologie, qui étudie le développement des nourrissons et des enfants. «C'est une sorte d'expérience froid-chaud associée à un sentiment de culpabilité. Cela peut vous faire sentir étrange de ressentir du plaisir en entendant que de mauvaises choses arrivent à quelqu'un d'autre. "

Les psychologues voient schadenfreude à travers l’optique de trois théories.

La théorie de l’envie met l’accent sur le souci de l’auto-évaluation et la diminution des sentiments douloureux quand une personne perçue comme enviable se fait écraser. La théorie du mérite lie la schadenfreude à un souci de justice sociale et au sentiment que quelqu'un a fait un malheur a reçu ce qui allait leur arriver. La théorie des conflits intergroupes concerne l'identité sociale et le chahourdissement ressenti après la défaite des membres d'un groupe rival, par exemple lors de compétitions sportives ou politiques.

Les auteurs du présent article ont voulu explorer les liens entre toutes ces facettes de la schadenfreude, leurs différences et la manière dont elles peuvent naître pour répondre à ces préoccupations.

Développement de l'enfant

L'examen a approfondi le rôle primordial de ces préoccupations démontré dans les études de développement. Les recherches suggèrent que les nourrissons âgés de huit mois à peine démontrent un sens sophistiqué de la justice sociale. Dans des expériences, ils ont montré une préférence pour les marionnettes qui assistaient une marionnette utile et qui punissaient les marionnettes ayant manifesté un comportement antisocial. Les recherches sur les nourrissons ont également mis en évidence les premières racines de l'agression entre les groupes, montrant que, dès l'âge de neuf mois, les nourrissons préféraient les marionnettes qui punissaient les autres qui ne se ressemblaient pas.

«Lorsque vous pensez au développement normal d'un enfant, vous songez à ce qu'il soit bon et sociable», dit Rochat. «Mais il y a un côté sombre à devenir socialisé. Vous créez des amis et d'autres groupes internes à l'exclusion des autres. "

Une rivalité perverse se manifeste à au moins cinq ou six ans, lorsque des recherches ont montré que les enfants choisiraient parfois de maximiser leur gain par rapport à un autre, même s'ils devaient sacrifier une ressource pour le faire.

À l'âge adulte, de nombreuses personnes ont appris à dissimuler toute tendance à faire un sacrifice par dépit, mais elles sont peut-être plus disposées à faire des sacrifices que beaucoup considèrent comme prosociaux.

L'empathie est la clé

L'article de synthèse propose une théorie unificatrice de la motivation: les préoccupations de l'auto-évaluation, de l'identité sociale et de la justice sont les trois facteurs de motivation qui poussent les gens vers la schadenfreude. Ce qui éloigne les gens de schadenfreude, c'est la capacité de ressentir de l'empathie pour les autres et de les percevoir comme des êtres pleinement humains et de faire preuve d'empathie pour eux.

Les gens ordinaires peuvent temporairement perdre leur empathie pour les autres. Mais ceux qui ont certains troubles de la personnalité et des traits associés - tels que la psychopathie, le narcissisme ou le sadisme - sont soit moins capables, soit moins motivés à se mettre à la place des autres.

«En élargissant la perspective de la schadenfreude et en reliant tous les phénomènes connexes qui la sous-tendent, nous espérons avoir fourni un cadre permettant d’approfondir la compréhension de cette émotion complexe aux multiples facettes», a déclaré Wang.

«Nous avons tous l'expérience de la schadenfreude mais nous n'aimons pas trop y penser car cela montre à quel point nous pouvons être ambivalents vis-à-vis de nos semblables», déclare Rochat. "Mais schadenfreude souligne nos préoccupations bien ancrées et il est important de les étudier de manière systématique si nous voulons comprendre la nature humaine."

La recherche apparaît dans Nouvelles idées en psychologie.

La source: Université Emory

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