Femmes guerrières: le monde antique était rempli de femmes combattantes

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Femmes guerrières: le monde antique était rempli de femmes combattantes

Zénobie s'adressant à ses troupes. Giambattista Tiepolo (Galerie nationale)

L'un des avantages des jeux sur ordinateur est que tout est possible dans l'éventail presque infini de situations proposées, qu'il s'agisse de mondes réalistes ou fantastiques. Mais Il a été rapporté que les joueurs boycottent Guerre totale: Rome II sur la base de l'exactitude historique après que les développeurs eurent présenté les femmes générales, apparemment pour plaire aux «féministes».

Mais s'il est vrai que les Romains n'auraient pas eu de femmes soldats dans leurs armées, ils ont certainement rencontré des femmes au combat - et quand ils l'ont fait, cela a créé toute une agitation. Les historiens de l’Antiquité ont enregistré des récits d’impressionnantes femmes commandants militaires issues de nombreuses cultures.

Dans le monde antique, quand les femmes partaient à la guerre, cela était généralement rapporté comme un renversement complet de l'ordre naturel des choses. Les anciens croyaient, comme l'affirmait l'Iliade d'Homère, que «la guerre sera l'affaire des hommes”. Aux yeux des historiens contemporains (hommes), les guerrières étaient des aberrations et étaient souvent évoquées comme des incarnations du mythiques Amazones à poitrine unique. Ces guerriers légendaires étaient généralement décrits comme des femmes légèrement dérangées qui se comportaient de manière anormale et symbolisaient - du moins pour les hommes anciens - un monde renversé.

Femmes guerrières: le monde antique était rempli de femmes combattantesAchilles tuant la reine amazonienne Penthesilea au combat. British Museum, CC BY-NC

Pourtant, le récit étoilé d'Achille et de la reine guerrière amazonienne Penthesilea a fasciné les anciens chroniqueurs. Penthesilea, qui a conduit ses troupes au soutien de Troie, était la fille mythique d’Ares, le dieu de la guerre. Elle a été tuée au combat par Achille qui l'a ensuite pleurée, tombant amoureuse de la reine guerrière pour sa beauté et sa valeur. Le moment est capturé sur un célèbre vase de 6ème siècle avant JC qui se trouve maintenant au British Museum et a été représenté dans le texte et les images à travers la Grèce classique et à Rome.

Quand Artemisia de Caria Elle a si bien combattu que le roi de Perse, Xerxès, s'est écriée: «Mes hommes sont devenus des femmes et mes hommes sont des hommes.» C'était un monde complètement bouleversé, selon l'historien grec Hérodote. - mais les soldats qui ont volontairement suivi Artemisia au combat n'auraient pas pu penser de la sorte. Elle devait être compétente et compétente et inspirer ceux qu'elle commandait.

La famille guerrière de Cléopâtre

dans le Période hellénistique - qui est généralement considérée comme la période comprise entre la mort d'Alexandre le Grand à 323BC et la conquête de l'Égypte par Rome à 31BC - des femmes dotées d'un pouvoir et d'une autorité réels apparaissent dans de nombreux royaumes de la Méditerranée orientale. Ces reines extraordinaires et influentes détenaient souvent les clés du pouvoir, disposaient d'armées personnelles et n'hésitaient pas à partir en guerre.

C'étaient les mères, les filles et les soeurs des rois et des généraux qui ont succédé à Alexandre le Grand. Le fabuleux Cléopâtre VII - mieux connue pour sa liaison avec Jules César et son mariage avec Marc Anthony - était le dernier d'une longue lignée d'impressionnantes reines égyptiennes entrées en guerre. Le rôle de la reine combattante avait déjà été bien établi par ses homonymes, y compris Cléopâtre Théa et Cléopâtre IV.

L’indomptable Cléopâtre Thea s’exerçait dans le monde impitoyable du chaos dynastique hellénistique en tant que reine de trois rois hellénistiques, tandis que Cléopâtre IV, lorsqu'elle a divorcé d’un mari, a emmené une armée personnelle en guise de dot.

Reine guerrière de Palmyre

Des siècles plus tard, Zenobia, reine de Palmyre, a profité d'une période de bouleversement au Proche-Orient à la fin du Xme siècle de notre ère pour bâtir un royaume pour elle-même et sa ville - et ce n'est pas un hasard si elle a rapproché ses ancêtres des traditions belliqueuses hellénistiques. Cléopâtre.

Quand Zénobie a conduit ses armées elle l'a fait au nom de son fils et a pris la Empereur romain Aurélien protéger sa ville, sa région et les intérêts de son royaume. Selon le L'historien grec Zosime, Zénobie commandé ses troupes au combat et les gens de toute la région ont afflué à ses côtés. Les écrivains anciens étaient scandalisés à l’idée d’une femme dominant le pouvoir romain, mais elle est restée une légende du Moyen-Orient dans les récits de l’histoire classique et de l’islam.

Boudica: la plus grande reine guerrière de Grande-Bretagne

Femmes guerrières: le monde antique était rempli de femmes combattantes Statue Boudica sur les quais de la Tamise à Londres. Thomas Thornycroft, CC BY-SA

La plus emblématique des guerrières de l'Antiquité doit être la reine Iceni Boudica. Lorsque Boudica la mena dans sa rébellion contre l'occupation romaine de sa terre, au c. AD60, l'historien Cassius Dio s'en souvenait ainsi:

Toute cette ruine a été apportée aux Romains par une femme, ce qui en soi leur causait la plus grande honte.

Il y a une image viscérale qui accompagne son nom, avec de longs cheveux roux (même si Dio dit qu’elle était blonde) s’écoulant derrière elle alors qu’elle se charge sur son char de guerre. Les anciens écrivains parlent d'elle terrorisant les occupants romains de la Britannia nouvellement conquise avec sa haute stature et ses yeux féroces. Boudica a été considérée par les hommes romains qui ont enregistré son histoire en tant que femme lésée et inflexible en matière de vengeance.

Tacite, notre meilleure source pour la rébellion de Boudica, affirme que les femmes celtes des îles Britanniques et de l'Irlande se sont souvent battues aux côtés de leurs hommes. Et lorsque les guerres concernaient la survie d'un royaume, d'une famille ou d'un foyer et de leurs enfants, les femmes se battaient si cela leur était demandé, surtout lorsque la seule autre option était l'esclavage ou la mort.

Ainsi, lorsque les femmes se rendaient sur le terrain au combat dans l'Antiquité, il était à la fois étonnant et terrifiant pour les hommes qui avaient enregistré les événements et il était honteux de les perdre. Cela se produisait presque toujours en période de chaos politique et de bouleversement dynastique, lorsque les structures de la société se détendaient et que les femmes devaient et pouvaient se défendre elles-mêmes. Les hommes anciens n'aimaient pas penser à avoir à combattre des femmes ou à avoir des femmes à se battre - et cela semble encore irriter certains aujourd'hui.La Conversation

A propos de l'auteur

Eve MacDonald, maître de conférences en histoire ancienne, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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