Stratégies 7 pour transformer le traumatisme en force

Stratégies 7 pour transformer le traumatisme en force

Les survivants découvrent des avantages surprenants dans le processus de guérison d'un événement traumatique.

Lorsque la chirurgienne de l'armée, Rhonda Cornum, a repris conscience après l'écrasement de son hélicoptère, elle a levé les yeux pour voir cinq soldats irakiens qui pointaient des fusils vers elle. C'était 1991 et son Black Hawk avait été abattu au-dessus du désert irakien. Eteint de sa perte de sang, du genou cassé et de deux bras cassés, le médecin de l'époque, 36, a été soumis à une exécution simulée par ses ravisseurs, agressé sexuellement et gardé prisonnier dans un bunker pendant une semaine.

Sa crise comprenait des causes classiques du stress post-traumatique - une expérience de mort imminente, une agression sexuelle, une impuissance totale - et pourtant, après sa libération et sa réadaptation médicale, elle a surpris les psychiatres en se concentrant sur les moyens d'améliorer. «Je suis devenue un meilleur médecin, un meilleur parent, un meilleur commandant, probablement une meilleure personne», dit-elle. On pourrait penser que Cornum réprimait le véritable bilan de son épreuve, mais son expérience est loin d’être unique.

La «croissance post-traumatique», un terme inventé par Richard Tedeschi et Lawrence Calhoun, psychologues de l'Université de Caroline du Nord, décrit les avantages surprenants que de nombreuses victimes découvrent dans le processus de guérison d'un événement traumatique. Après avoir conseillé des parents endeuillés, des personnes qui avaient perdu l'amour de leur vie ou été gravement blessés, des survivants du cancer, des anciens combattants et des prisonniers, les chercheurs ont constaté une croissance dans cinq domaines principaux: force personnelle, relations approfondies avec les autres, perspectives nouvelles de la vie et de la spiritualité.

Le trouble de stress post-traumatique attire davantage l'attention, mais la croissance post-traumatique est beaucoup plus fréquente. Tedeschi a constaté que jusqu'à 90 pour cent des survivants de tous horizons rapportent au moins un aspect de la croissance. "Mais il est important de préciser que tout le monde ne connaît pas de croissance, et nous n'impliquons pas que les événements traumatiques sont une bonne chose", souligne Tedeschi. "Ils ne sont pas. À la suite d'un traumatisme, les gens prennent de plus en plus conscience de l'inutilité de la vie, ce qui perturbe certains d'entre eux tout en concentrant leur attention sur les autres. C’est le paradoxe de la croissance: les gens deviennent plus vulnérables mais plus forts. »

Tedeschi estime que la plupart d’entre nous - près de 90 pour cent, selon ses calculs - connaîtront un ou plusieurs événements traumatisants au cours de notre vie. Par exemple, les millions de personnes 1.6 sont un diagnostic de cancer chaque année. Environ 3 millions d'Américains sont blessés ou handicapés dans des accidents de la route. De nombreuses femmes ont été victimes d'agression sexuelle. Bien que la plupart des gens souffrent de stress post-traumatique à la suite d'un traumatisme, peu d'entre eux développeront le trouble à part entière, et même parmi eux, la plupart guérissent avec le traitement et le temps.

Tedeschi rejette la désignation «trouble» en raison de la stigmatisation que le terme porte. «Lorsqu'une voiture s'écrase contre un mur à des miles 60 par heure, les os se brisent. Disons-nous qu'ils ont un trouble des os cassés? Ils ont une blessure. Même avec les survivants d'un traumatisme; ils ont été blessés. Blessé psychologiquement, peut-être blessé moralement.

Les psychiatres et les psychologues ont mis l'accent sur l'impact négatif des traumatismes. après tout, ils sont formés pour suivre les symptômes, ce qui ne va pas. Mais ce modèle de déficit a un impact négatif sur les survivants. De nombreux survivants de traumatismes supposent simplement qu'ils sont endommagés pour toujours. En réalité, même si nous portons probablement un événement traumatisant avec nous pour toujours - dans nos esprits et nos corps - nous pouvons guérir et même prospérer.

Cornum est convaincu que la résilience est comme un muscle qui se renforce quand il est exercé et atrophié lorsqu'il est négligé.

Avec des spécialistes, elle a initié une formation complète sur la résilience qui a mené son premier programme pilote dans 2009. Chaque soldat de l'armée américaine participe désormais au programme $ 160 million, qui réduit de manière significative la toxicomanie et augmente l'optimisme, les bonnes capacités d'adaptation, l'adaptabilité et la force de caractère. La formation est un tel succès que les psychologues sont convaincus que cela peut aider non seulement les soldats, mais aussi les gens de tous les horizons.

Voici des stratégies que les psychologues ont trouvé particulièrement utiles pour transformer les luttes en force:

1. Mindfulness

Au camp d'entraînement de résilience à Philadelphie, les soldats commencent chaque journée par des exercices de méditation et de respiration. Parce que les traitements de TSPT les plus courants - médicaments et psychothérapie - ne fonctionnent que pour environ la moitié des survivants, l'armée expérimente des méthodes alternatives et la méditation s'est révélée être l'une des plus prometteuses. La neurobiologiste de Harvard, Sara Lazar, a montré que “la méditation peut littéralement changer votre cerveau. ”Il peut effectivement réduire l'amygdale, le“ centre de la peur ”dans notre cerveau qui pourrait être élargi après un traumatisme et déclencher des flashbacks d'anxiété et de panique.

2. Vulnérabilité

La croissance post-traumatique n'est pas l'opposé du stress post-traumatique. Le stress est plutôt le moteur qui alimente la croissance. Avant de pouvoir surmonter la souffrance, nous devons passer au travers. Couvrir une plaie crue avec un visage souriant Le pansement ne diminue pas la douleur. Ne souffre pas non plus en silence, ce qui ne fait qu'augmenter le risque de TSPT. Au lieu de cela, la croissance découle de la reconnaissance des blessures et de la vulnérabilité. Une partie importante de la formation consiste à enseigner aux survivants à communiquer ouvertement, à reconnaître les peurs et à chercher de l'aide.

3. Compassion de soi

La honte, le reproche et la culpabilité sont trop fréquents à la suite d'un traumatisme. Des pratiques d’auto-compassion et de bienveillance sous la conduite attentive d’un instructeur expérimenté et informé des traumatismes peuvent permettre aux survivantes de se reconnecter à des parties d’elles-mêmes qui ont été blessées, à leur propre rythme.

4. Trouver du sens

«Après un traumatisme, il est important de reconnaître que la souffrance mentale se produira», explique Tedeschi. «À un moment donné, et parallèlement à la détresse persistante, un fondement crucial de la croissance post-traumatique consiste à donner un sens à son traumatisme et à réfléchir à son traumatisme.» Comme l'a constaté Viktor Frankl, un survivant d'Auschwitz: peut supporter presque n'importe quel «comment».

5. Reconnaissance

L'une des pratiques les plus efficaces pour la résilience consiste à tenir un journal de reconnaissance. L'armée appelle cela «Hunt the Good Stuff», mais l'exercice est le même: remarquer trois bonnes choses chaque jour et y réfléchir. Selon des études menées à l'Université de Californie à Davis, non seulement les personnes reconnaissantes sont-elles plus satisfaites, optimistes et satisfaites de leur vie, mais elles ont aussi moins de symptômes médicaux, plus d'énergie et même dorment mieux. De plus, cultiver la gratitude améliore notre humeur et nous rend plus social et prêt à aider les autres.

6. Une approche holistique

La Dre Karen Reivich, codirectrice du Penn Resiliency Project, et son équipe enseignent les compétences de base de 14, telles que l'établissement d'objectifs, la gestion de l'énergie, la résolution de problèmes et la communication assertive. «Lorsque les gens maîtrisent et utilisent ces compétences dans leur vie, ils sont plus robustes face au stress, ils peuvent faire face plus efficacement aux problèmes et disposent d’outils capables de maintenir des relations solides. L'objectif est donc d'améliorer le bien-être et la résilience globaux », explique Reivich.

7. Un effort d'équipe

"Personne ne le fait jamais seul", a reconnu Maya Angelou, une icône des droits civiques, des années après avoir été violée à l'âge de 8. La résilience est toujours un effort d'équipe. Aller de l'avant après une crise dépend non seulement des ressources de l'individu, de sa constitution génétique ou de son éducation, mais aussi de ses liens avec les personnes qui les entourent et de la qualité de son soutien. Le meilleur type de soutien encourage les survivants à se concentrer sur leurs forces, mais ne couvre pas leurs blessures. Rien n'est aussi puissant que de savoir que nous ne sommes pas seuls.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Michaela Haas a écrit ceci pour un article pour La question de la santé mentale, le numéro de l'automne 2018 OUI! Magazine. Haas est journaliste aux solutions et auteur de Bouncing Forward: L'art et la science de la résilience (Atria). Suivez-la sur Twitter @MichaelaHaas.

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