Repousser les idées fausses pour vous connaître

Repousser les idées fausses pour vous connaître
Une peinture allégorique anonyme du XIIe siècle inscrite Nosce te Ipsum (Connais toi toi même). Gracieuseté de Stockloster Castle, Norvège / Wikimedia

Nous connaissons tous les anciens conseils les plus célèbres inscrits sur le temple d'Apollon à Delphes: Connais toi toi même. C'est un puissant et ardue recommandation. Si vous le prenez au sérieux, vous commencerez à repousser toutes les idées fausses que vous avez, non seulement à propos de vous-même, mais à propos des êtres humains en général. Vous commencerez à réfléchir profondément à qui vous êtes réellement et à qui vous devriez être. Vous pourriez commencer à prendre des décisions qui changeront votre vie, des décisions qui (si vous avez raison) vous mettent en harmonie avec votre nature et vos circonstances, ou (si vous vous trompez), faites de votre vie une grosse erreur. Il ne faut pas s'étonner que ce commandement soit le plus haut commandement de toute la philosophie: suivez-le comme une loi religieuse et, d'une manière ou d'une autre, vous serez un grand philosophe.

Mais cette puissante commande n’est en fait qu’un 147 apophthegmata (mots de sagesse) inscrit sur un monument de pierre à Delphes. On ne sait pas d'où viennent ces maximes moins connues. L’ancien compilateur Stobaeus les a attribués aux Sept Sages - des hommes sages du VIe siècle avant notre ère, tels que Solon et Thales - mais peut-être qu’ils ont été créés de la même manière etc) sont générés, puis mis au service des chercheurs de sagesse ultérieurs - comme nous.

Certaines de ces maximes sont, pour nous, des non-participants complets. Gouverner votre femme et Admirer des oracles sont ceux dont on peut se passer en toute sécurité. Gardez profondément le secret et Beget des routes nobles sont simplement déconcertants. Mais il reste de nombreux articles de sagesse Delphique que nous devrions garder à l’esprit au cours de nos journées.

Exercer la noblesse de caractère. La noblesse n'est pas un terme très en vogue ces jours-ci, mais nous devrions envisager de le remettre en service. Mettez de côté toute association de prétention ou de valeurs bourgeoises désuètes. Demandez-vous: qu'est-ce que c'est d'être noble, de prendre la grande route ou de suivre la plus grande sagesse? La question nous oblige à réfléchir à ce qu'il faut faire pour nous améliorer. Ce ne serait peut-être pas du tout évident ce qui nous rendrait meilleurs. Peut-être devrions-nous être les premiers à pardonner, ou nous devrions accepter une perte pour le plus grand gain de quelqu'un d'autre, ou nous devrions garder le silence lorsque nous parlons pourrait causer du tort. Mais le simple fait d'essayer d'articuler ce que «mieux» signifie est en soi une entreprise digne. En vous demandant chaque jour: «Qu'est-ce que c'est d'être noble? et 'Comment puis-je rendre mon personnage noble?' est lié à rendre votre vie plus intéressante et plus précieuse.

Priez pour les choses possibles. Non, je ne suis pas un défenseur de la prière. Mais je suis prêt à lui donner un certain poids en tant qu’expression d’un profond espoir. La grande majorité des nouvelles portées à notre attention incitent au cynisme et au désespoir, car les histoires sur ce qui a bien fonctionné ou les maux du passé que nous avons surmontés n’attirent pas les lecteurs. Et il y a sûrement beaucoup de raisons de désespérer. Mais le désespoir lui-même tend à devenir une prophétie auto-réalisatrice: abandonner l'espoir nous amène dans des circonstances sans espoir. D'un autre côté, lorsque nous gardons les yeux ouverts sur de nouvelles solutions et de nouvelles possibilités, et que nous nous permettons même le plus petit espoir qu'ils deviennent réalité, il y a de fortes chances qu'ils le fassent. Je ne suis pas en train d'affirmer que souhaiter que les choses se réalisent - je suggère seulement que, même dans un quartier très fréquenté, vous êtes plus susceptible de trouver une place de stationnement si vous en cherchez un. En nous donnant une espérance profonde et optimiste, nous gardons ces possibilités en vie et - qui sait? - Si une opportunité se présente, les avoir à l'esprit peut m'aider à les concrétiser.

Ne regarde personne. Cela semble évident: quand, après tout, est-ce une bonne idée de mépriser quelqu'un? Par contre, combien de fois par jour vous trouvez-vous en train de le faire? Les gens peuvent être tellement stupides, sans cœur ou incroyablement crédules. (Autre les gens, je veux dire.) Mais c’est une chose d’identifier où et comment une personne a mal tourné, et autre chose de les mépriser. Il faut un peu plus de retenue à l'esprit pour séparer l'erreur de la personne et critiquer l'erreur tout en maintenant la personne dans une certaine mesure d'estime. Si j'applique cette restriction, je peux voir l'autre personne comme une personne à qui on peut montrer l'erreur de ses manières, puis la guider dans un meilleur état - plutôt que de la considérer simplement comme une cible pour mon mépris intelligent. (Et, bien sûr, il se peut que je sois celui à qui l’on montre l’erreur de mes manières!)

FÀ la base, il y a un groupe de quatre maximes qui nous aident à traverser les âges de notre vie. Les deux premiers sont: En tant qu'enfant, soyez sage et En tant que jeune auto-discipliné. Ces maximes ne peuvent pas être dirigées contre les jeunes eux-mêmes, car ils ne sont pas en mesure de comprendre comment leur obéir. Mais ils sont de bons conseils pour les parents: apprenez à vos petits à se comporter et à apprendre à vos aînés à faire preuve de discipline. Ce n'est pas amusant d'être un parent sévère, et il est trop facile de céder à la tentation de laisser nos enfants avoir ce qu'ils veulent, si nous pouvons nous le permettre. Mais nous ne leur rendons pas service en plantant des graines pour des crises de colère chez des enfants gâtés (de tous âges). Quiconque a été dans un restaurant ou un cinéma bondé approuvera sans réserve cet ancien conseil parental.


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Les deux autres maximes de ce cluster sont: Au moyen âge être juste et Comme un vieil homme soit sensible. Pour ceux d'entre nous «d'âge moyen» et plus âgés, nous pouvons voir les avantages d'agir avec justice (ou noblesse) dans les parties les plus actives de nos vies. Mais ce n'est pas l'attente habituelle pour nous. Certes, nous sommes censés être mûrs, respectables et économiquement solvables. Mais la justice comporte des obligations morales et politiques et l’on s’attend à ce que d’autres puissent compter sur notre capacité à prendre des décisions. Et, au fur et à mesure que nous avançons au-delà du moyen âge, nous pouvons peut-être aussi voir la sagesse (et le soulagement!) De résister aux stratagèmes de marketing de notre époque cet âge nous place.

Le fait que la grande majorité des maximes figurant sur la liste puissent encore nous servir aujourd’hui mérite lui-même une réflexion plus approfondie. Il ne fait aucun doute que nos vies ont beaucoup changé au cours des siècles passés de 25. Mais le besoin d'organiser ses priorités, de cultiver des amitiés et des liens sociaux, de prendre soin des familles et de mesurer ses émotions - ce sont des exigences philosophiques à la base de la vie humaine et elles n'ont pas changé. En réfléchissant à ces maximes et en réfléchissant à la manière dont ils pourraient changer nos vies, nous nous sommes associés à ceux qui se sont tournés vers les anciens sages pour les guider et à participer aux efforts humains pour vivre sagement.

A propos de l'auteur

Charlie Huenemann est professeur de philosophie à l'Utah State University. Il est l’auteur de plusieurs livres et essais sur l’histoire de la philosophie, ainsi que de quelques trucs amusants, tels que Comment vous jouez le jeu: un philosophe joue Minecraft (2014). Cette idée a été rendue possible grâce à une subvention du Templeton Religion Trust à Aeon. Les opinions exprimées dans cette publication sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement les points de vue du Templeton Religion Trust.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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