A quoi étiez-vous en train de penser!?!?

A quoi étiez-vous en train de penser!?!?

Quiconque a passé du temps avec les adolescents sait qu'ils ne considèrent pas toujours toutes les conséquences de leurs actes. Il suffit de considérer les douzaines de vidéos sur YouTube mettant en scène des commodes ou des feux d'artifice qui tombent. Adolescents sont généralement plus concentrés sur les avantages potentiels d'un choix (il pourrait devenir viral!), sans tenir compte des aspects négatifs (une visite en salle d'urgence à 2 am). Il est facile et complètement compréhensible d’être frustré par ce type de comportement. Cependant, nous pouvons mieux comprendre ce comportement - et peut-être gagner en patience - lorsque nous considérons les résultats sur la façon dont le cerveau traite les conséquences et comment cela change tout au long de l'adolescence. Nous pourrions même en venir à apprécier ce comportement en tant que partie normale et saine du développement de l'adolescent.

Pensez à un choix simple que nous faisons chaque jour: ce qu'il faut pour le dîner. Ce choix est complexe et nous oblige à nous demander si nous voulons préparer le dîner, sortir, sortir ou livrer. Avec chacun de ces choix, il existe une variété de coûts et d’avantages, tels que le trafic, la facilité et l’argent. Il ne faut donc pas s'étonner que, même en faisant des choix «simples» comme celui-ci, de nombreuses régions de votre cerveau soient actives et communiquent entre elles selon des schémas complexes. Dans ce réseau, il existe deux régions cérébrales distinctes qui traitent séparément les conséquences positives (ou les gains) et les conséquences négatives (ou les pertes).

… Les adolescents réagissent mieux aux résultats positifs que les adultes.

Les gains sont principalement traités dans le striatum. Le striatum est une région cérébrale profonde et centrale qui apparaît rayée. Son aspect rayé est dû à des bandes alternées de gris et matière blancheZones de la le système nerveux central qui consistent principalement en o .... Cette apparence fait également allusion à la complexité du striatum, qui consiste en de nombreuses structures plus petites (des carrières entières ont été passées à les étudier!). Les recherches ont montré que plus le gain potentiel est important, plus l'activité physique des adolescents est importante et que les adolescents manifestent une activité striatale supérieure à celle des adultes lorsque la même récompense leur est offerte. Cela peut être interprété comme signifiant les adolescents réagissent mieux aux résultats positifs que les adultes.

Une théorie implique des cellules cérébrales spécialisées, le fuseau neuroneL'unité fonctionnelle du système nerveux, une cellule nerveuse qui a une densité élevée dans l'insula antérieure.

Les pertes, par contre, sont traitées dans le insula antérieure. Cette structure réside dans les replis profonds sur les côtés de votre cerveau et est impliquée dans toutes sortes de processus cognitifs. Pourquoi cette région est-elle impliquée dans une telle variété d'aptitudes cognitives? Une théorie implique une cellule cérébrale spécialisée, la broche neurone (AKA «von Economo neuron»), qui a une densité élevée dans l'insula antérieure. Ces types de neurones ne sont visibles que chez l'homme et les grands singes et peuvent être spécialisés pour des capacités cognitives plus complexes. Bien que cette structure se soit avérée associée à des pertes, il y a eu très peu de travail sur la manière dont le traitement des pertes évolue au cours de l'adolescence.

Pour combler cette lacune, les neuroscientifiques du développement d'Harvard ont récemment mené une étude comparant l'activation du striatum et de l'insula antérieure à l'adolescence. Pour ce faire, ils ont demandé aux adolescents de compléter une tâche de prise de décision dans un scanner IRMf. Pour la tâche, on leur a montré les conséquences d'une question correcte ou incorrecte. Il y a eu deux séries de conséquences: des enjeux élevés (gain $ 1.00 si correction correcte / perte XXUMUM incorrecte) et des enjeux faibles (gain $ .50 si correction correcte / perte $ .20 si incorrect). Ils ont ensuite montré une carte avec un point d'interrogation et ont dû deviner si la carte était supérieure ou inférieure à 10 (les cartes allaient de 5 à 1, à l'exclusion de 9). La performance réelle dans la tâche n'était pas importante - ce qui était vital était la façon dont les conséquences observées au préalable affectaient l'activité cérébrale.


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Ces conséquences leur ont permis non seulement de comparer directement l'activité cérébrale aux gains et aux pertes, mais également de voir comment les enjeux élevés ou faibles des gains et des pertes affectaient l'activité. Enfin, l’activité sur un échantillon d’adolescents de 13 à 20 (oui, l'adolescence va à 20!) [note de bas de page 1] leur a permis de voir comment cette activation était modifiée au cours du développement des adolescents, en comparant les âges plus en détail qu’avant.

Pris ensemble, ces résultats nous montrent ce que de nombreux parents savent déjà: les adolescents précoces et intermédiaires sont particulièrement vulnérables lorsqu’ils évaluent les conséquences.

Curieusement, ils n’ont trouvé aucun effet direct de l’âge sur l’activité des deux régions pour tous les gains et les pertes. Ce qu'ils ont trouvé, cependant, pourrait être plus intéressant et instructif. Le striatum a montré une activation accrue au cours des grands enjeux par rapport au petit enjeu au début de l’adolescence. En outre, cette différence diminue au cours de l'adolescence, l'activation diminuant en ligne droite avec l'âge. L'insula antérieure montre une trajectoire de développement complètement distincte, ressemblant à un u. Il montre des niveaux d'activité particulièrement bas au milieu de l'adolescence lors de la visualisation de pertes importantes par rapport aux pertes légères, avec des différences plus importantes au début et à la fin de l'adolescence.

Pris ensemble, ces résultats nous montrent ce que de nombreux parents savent déjà: les adolescents précoces et intermédiaires sont particulièrement vulnérables lorsqu’ils évaluent les conséquences. Bien qu'il soit facile de voir cela comme une mauvaise chose, le fait de se concentrer davantage sur les résultats positifs signifie que vous êtes plus enclin à y aller. Cela conduit à des adolescents qui se sentent libres d’explorer et d’apprendre, que cet apprentissage implique les dangers de jouer avec des feux d’artifice ou un nouveau passe-temps constructif (ou les deux). Ainsi, l'exploration peut être critique pour le développement normal pendant l'adolescence. L'expérience peut être le meilleur professeur!

Sachant cela, nous pourrions être plus patients même lorsque les adolescents dans nos vies montrent un niveau d'insouciance pour rivaliser avec un dessin de Beavis et Butthead. Si rien d'autre, nous espérons apprendre à identifier ces moments risqués où nous devons regarder de près les adolescents.

Cet article a paru sur Connaissant les neurones

A propos de l'auteur

Jack-Morgan Mizell est un étudiant de troisième cycle du programme de psychologie des systèmes cognitifs et neuronaux de l'Université d'Arizona, qui travaille dans le laboratoire de neurosciences du renforcement des capacités de renforcement du Dr Robert Wilson.

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