Êtes-vous confus au sujet de qui croire quand les informations se heurtent?

Êtes-vous confus au sujet de qui croire quand les informations se heurtent?L'information et les relations sont de plus en plus en ligne, ce qui peut rendre difficile de savoir à qui faire confiance. aodaodaodaod / Shutterstock

"Rappelez-vous juste, ce que vous voyez et ce que vous lisez n'est pas ce qui se passe", Donald Trump, le président des États-Unis, a dit une fois lors d'un rassemblement. Il n'y a aucun doute que nous sommes entrés une nouvelle ère de confusion dans lequel il est plus difficile que jamais de décider où réside la vérité.

Avant l'explosion des médias sociaux, le monde semblait un endroit tout à fait plus simple, les informations nous étant parvenues via un nombre relativement restreint de sources apparemment fiables. L'essor des médias sociaux a généré une cacophonie d'informations contradictoires, mélangées à de fausses informations à l'échelle industrielle. Malgré cela, beaucoup de gens considèrent les médias sociaux être plus crédible et honnête que les médias traditionnels.

La révolution des médias sociaux a également déplacé de nombreuses relations personnelles en ligne. Tout comme nous avions l'habitude d'obtenir nos nouvelles préférées de quelques sources connues, nous avions l'habitude de nous tourner vers quelques amis pour demander des conseils sur des décisions difficiles. Aujourd'hui, nous recueillons souvent des conseils via des publications sur Facebook ou des groupes WhatsApp, ce qui peut nous laisser un grand nombre d'opinions contradictoires. Il n'est pas étonnant que nous soyons luttant pour se faire une idée à propos de quoi penser ces jours-ci. Mais nos nouvelles recherches, publié dans le Journal of Experimental Psychology: General, peut offrir des conseils.

Notre étude est basée sur un mécanisme psychologique subtil appelé le “Heuristique de confiance” cela peut nous pousser dans la bonne direction. Une heuristique est une règle empirique pour prendre une décision, et l'heuristique de confiance se concentre sur la confiance avec laquelle les gens expriment des déclarations.

Il est basé sur une preuve mathématique de la théorie des jeux montrant que, si nous exprimons tous des déclarations en toute confiance, proportionnées à notre confiance et si nous sommes influencés par les déclarations des autres en fonction de leur confiance, nous finirons par croire les bonnes réponses. En termes simples, si les gens sont confiants lorsqu'ils pensent qu'ils ont raison et que leur confiance les rend convaincants, cela peut nous aider à identifier ce qui est vrai.

Expériences de laboratoire

Nous avons récemment testé cette théorie en utilisant des expériences de laboratoire. Tout d'abord, les paires de participants 28 ont tenté d'identifier un agresseur à partir d'une série de photos de la police. Dans chaque paire, un participant avait un “e-fit »- une image d’ordinateur d’une personne - ressemblant étroitement à une photo de l’un des neuf suspects, tandis que l’autre présentait une correspondance qui ne ressemblait à aucun des suspects. Les participants savaient qu'ils avaient les mêmes photos des suspects, mais des ajustements électroniques différents. Ils se sont vus en tête-à-tête mais ne pouvaient pas se voir mutuellement.

Les résultats ont montré que les membres du groupe ayant de bonnes relations étaient beaucoup plus sûrs de leurs jugements et qu’ils persuadaient leurs partenaires d’être d’accord avec eux. Dans la plupart des paires, les deux participants ont convenu du bon suspect. Cela corrobore l'heuristique de confiance, car elle montre que la confiance est un signal de précision et encourage les gens à croire ce qui est dit.


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Bien sûr, les gens varient considérablement en termes de confiance en soi et comment avec force ils s'expriment. Vous vous êtes peut-être attendu à ce que cela sape l'heuristique de confiance, mais non: l'heuristique est suffisamment puissante pour remplacer facilement ces différences.

Nous avons reproduit le résultat dans des expériences avec des paires de participants supplémentaires 80 en utilisant des formes géométriques plutôt que des faces - la tâche étant d'identifier la forme la plus proche de la taille d'une cible. Dans une expérience, la moitié des paires interagissait face à face et le reste communiquait électroniquement par messagerie instantanée (textos sans limite de caractères).

Nous ne nous attendions pas à ce que le mécanisme fonctionne par messagerie instantanée, car les signaux non verbaux qui transmettent la confiance, tels que le contact visuel, le ton de la voix, les gestes et l'expression du visage - sont absents des messages texte. À notre grande surprise, cela a également bien fonctionné grâce à la messagerie instantanée et à la communication en face à face.

Les personnes informées ont donc tendance à être confiantes et donc persuasives, mais comment peuvent-elles communiquer leur confiance si elles ne sont pas transmises par des signaux non verbaux? Des recherches antérieures ont montré que nous utilisons des déclarations verbales comme «je ne suis pas sûr», «c'est un peu…» ou «je suis absolument certain». En effet, des expressions similaires ont été utilisées dans nos expériences.

Mais nous avons également trouvé un type de signal beaucoup plus simple et plus direct, à la fois en messagerie instantanée et en face-à-face, qui avait un effet remarquablement puissant: le membre du couple ayant la preuve la plus forte était souvent le premier à parler suggérer une réponse. Cela montre que la première place est un signe de confiance important.

Attention au contexte

L'heuristique de confiance fonctionne, mais cela n'implique évidemment pas que nous devrions toujours croire les gens qui parlent en premier. Certaines personnes sont trop confiant tandis que d'autres peuvent être socialement inhibés.

Il est également important de tenir compte du contexte de la décision. Nos expériences ont utilisé des problèmes d’intérêt commun, dans lesquels les décideurs ont été incités à coordonner leurs réponses atteindre un objectif commun, par exemple identifier un criminel. Dans d'autres contextes, les intérêts des personnes divergent parfois.

Par exemple, un vendeur de voitures d'occasion peut être beaucoup plus informé qu'un client sur une voiture particulière à vendre et peut affirmer avec une grande confiance que le prix demandé est une bonne affaire. Mais le client peut être mal avisé de le croire, car le vendeur a un agenda différent.

De même, de nombreux politiciens peuvent être motivés pour convaincre les électeurs ayant un comportement trop confiant. Bien sûr - Trump, qui a été accusé à plusieurs reprises d'être impliqué dans influencer les élections présidentielles américaines 2016, a une forte incitation à paraître confiant en déclarant que les médias ont un parti pris contre lui et ont preuves incriminantes fudged.

Clairement, les déclarations de confiance de Trump ne signifient pas nécessairement qu'il a toujours raison. La confiance peut nous dire ce que les gens croient être vrai ou ce qu’ils veulent que nous croyions est vrai - cela ne nous dit pas nécessairement toujours ce qui est réellement vrai.La Conversation

A propos de l'auteur

Eva M Krockow, associée de recherche postdoctorale en sciences de la santé et en psychologie, University of Leicester; Andrew M Colman, professeur de psychologie, University of Leicesteret Briony Pulford, professeur agrégé de psychologie, University of Leicester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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