Qu'est-ce qui fait que les gens se méfient de la science? Étonnamment, pas de politique

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Aujourd'hui, il y a une crise de confiance dans la science. Beaucoup de gens - y compris des politiciens et, oui, même des présidents - expriment publiquement des doutes quant à la validité des découvertes scientifiques. Pendant ce temps, les institutions scientifiques et revues exprimer leurs préoccupations quant à la méfiance grandissante du public envers la science. Comment est-il possible que la science, dont les produits imprègnent nos vies quotidiennes, les rende plus confortables à bien des égards, suscite de telles attitudes négatives parmi une partie substantielle de la population? Comprendre pourquoi les gens se méfient de la science permettra de comprendre ce qui doit être fait pour que les gens prennent la science au sérieux.

L'idéologie politique est considérée par de nombreux chercheurs comme le principal coupable du scepticisme scientifique. Le sociologue Gordon Gauchat a montré que les conservateurs politiques aux États-Unis sont devenus plus méfiants à l'égard de la science, une tendance qui a commencé dans les 1970. Et une bande de récents un article menée par des psychologues sociaux et politiques a toujours montré que le scepticisme du changement climatique en particulier est généralement trouvé parmi ceux du côté conservateur du spectre politique. Cependant, il y a plus dans le scepticisme scientifique que dans l'idéologie politique.

La même recherche qui a observé les effets de l'idéologie politique sur les attitudes envers le changement climatique a également trouvé que l'idéologie politique est n'est pas ce prédictif du scepticisme sur d'autres sujets de recherche controversés. Le travail par le scientifique cognitif Stephan Lewandowsky, ainsi que un article dirigé par le psychologue Sydney Scott, n'a observé aucune relation entre l'idéologie politique et les attitudes envers la modification génétique. Lewandowsky n'a pas non plus trouvé de relation claire entre le conservatisme politique et le scepticisme vaccinal.

So il y a plus de raisons qui sous-tendent le scepticisme scientifique que le simple conservatisme politique. Mais quoi? Il est important de cartographier systématiquement quels facteurs contribuent et ne contribuent pas au scepticisme scientifique et à la science (dés) confiance afin de fournir des explications plus précises sur les raisons pour lesquelles un nombre croissant d'individus rejettent la notion de changement climatique anthropogène ou craignent que manger génétiquement modifié les produits sont dangereux, ou croient que les vaccins causent l'autisme.

Mes collègues et moi avons récemment publié une série de études qui a étudié la confiance scientifique et le scepticisme scientifique. L'un des messages à retenir de notre recherche est qu'il est crucial de ne pas regrouper différentes formes de scepticisme scientifique. Et bien que nous n'ayons certainement pas été les premiers à regarder au-delà de l'idéologie politique, nous avons noté deux lacunes importantes dans la littérature. Premièrement, la religiosité a jusqu'ici été curieusement sous-étudiée en tant que précurseur du scepticisme scientifique, peut-être parce que l'idéologie politique commandait tant d'attention. Deuxièmement, la recherche actuelle ne fait pas l'objet d'une enquête systématique sur les diverses formes de scepticisme, à côté de mesures plus générales de confiance dans la science. Nous avons tenté de corriger les deux oublis.

Les gens peuvent être sceptiques ou se méfier de la science pour différentes raisons, qu'il s'agisse d'une conclusion spécifique d'une discipline (par exemple, «Le climat ne réchauffe pas, mais je crois en l'évolution») ou de la science en général. juste une des nombreuses opinions »). Nous avons identifié quatre prédicteurs majeurs de l'acceptation de la science et du scepticisme scientifique: l'idéologie politique; religiosité; moralité; et la connaissance de la science. Ces variables ont tendance à s'intercorréler - dans certains cas assez fortement - ce qui signifie qu'elles sont potentiellement confondues. Par exemple, une relation observée entre le conservatisme politique et la confiance dans la science pourrait en réalité être causée par une autre variable, par exemple la religiosité. Lorsque toutes les constructions ne sont pas mesurées simultanément, il est difficile d'évaluer correctement la valeur prédictive de chacune d'entre elles.

Ainsi, nous avons étudié l'hétérogénéité du scepticisme scientifique parmi les échantillons de participants nord-américains (une étude transnationale à grande échelle du scepticisme scientifique en Europe et au-delà suivra). Nous avons fourni aux participants des déclarations sur les changements climatiques (p. Ex. «Les émissions de CO2 humaines causent le changement climatique»), la modification génétique (p. Ex. «GM des aliments est une technologie sûre et fiable») et la vaccination (p. effets secondaires négatifs qui l'emportent sur les avantages de la vaccination pour les enfants). Les participants pourraient indiquer dans quelle mesure ils étaient d'accord ou en désaccord avec ces déclarations. Nous avons également mesuré la foi générale des participants en la science, et inclus une tâche dans laquelle ils pourraient indiquer combien d'argent fédéral devrait être dépensé en science, comparé à divers autres domaines. Nous avons évalué l'impact de l'idéologie politique, de la religiosité, des préoccupations morales et des connaissances scientifiques (mesurées avec un test de culture scientifique, constitué d'éléments vrais ou faux tels que «Toute radioactivité est produite par des humains» et «Le centre de la Terre est très chaud» ») sur les réponses des participants à ces différentes mesures.


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L'idéologie politique n'a pas joué un rôle significatif dans la plupart de nos mesures. La seule forme de scepticisme scientifique qui a toujours été plus prononcée parmi les répondants politiquement conservateurs dans nos études était, sans surprise, le scepticisme lié au changement climatique. Mais qu'en est-il des autres formes de scepticisme ou du scepticisme de la science en général?

Le scepticisme à l'égard de la modification génétique n'était pas lié à l'idéologie politique ou aux croyances religieuses, bien qu'il ait été corrélé avec la connaissance scientifique: plus les gens empiraient le test de culture scientifique, plus ils étaient sceptiques quant à la sécurité des aliments génétiquement modifiés. Le scepticisme vis-à-vis des vaccins n'avait pas non plus de rapport avec l'idéologie politique, mais il était plus fort chez les participants religieux, avec une relation particulière aux préoccupations morales concernant le caractère naturel de la vaccination.

Au-delà du scepticisme propre au domaine, qu'observons-nous d'une confiance générale dans la science et de la volonté de soutenir plus largement la science? Les résultats étaient tout à fait clairs: la confiance dans la science était de loin la plus faible parmi les religieux. En particulier, l'orthodoxie religieuse était un prédicteur négatif important de la foi dans la science et les participants orthodoxes étaient aussi les moins positifs quant à l'investissement de l'argent fédéral dans la science. Mais remarquez ici encore que l'idéologie politique n'a apporté aucune variance significative au-delà de la religiosité.

De ces études, il y a quelques leçons à apprendre sur la crise actuelle de la foi qui sévit dans la science. Le scepticisme scientifique est assez divers. De plus, la méfiance vis-à-vis de la science ne concerne pas vraiment l'idéologie politique, à l'exception du scepticisme lié au changement climatique, qui est systématiquement considéré comme étant d'ordre politique. De plus, ces résultats suggèrent que le scepticisme scientifique ne peut pas simplement être corrigé en augmentant les connaissances des gens sur la science. L'impact de la culture scientifique sur le scepticisme scientifique, la confiance dans la science et la volonté de soutenir la science était mineur, sauf dans le cas de la modification génétique. Pourquoi les gens sont réticents à accepter particulier résultats scientifiques, pour divers les raisons. Quand le but est de combattre le scepticisme et d'accroître la confiance dans la science, un bon point de départ est de reconnaître que le scepticisme scientifique prend de nombreuses formes.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Bastiaan T Rutjens est professeur assistant au département de psychologie de l'Université d'Amsterdam aux Pays-Bas.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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