Les théoriciens du complot en ligne sont plus divers et plus ordinaires que la plupart ne le supposent

Les théoriciens du complot en ligne sont plus divers et plus ordinaires que la plupart ne le supposent

Fox Mulder (David Duchovny) dans The X-Files aime se joindre à des points apparemment sans rapport pour créer une théorie du complot - mais en réalité, l'image est plus nuancée.

Les théories du complot sont connues pour relier des événements apparemment sans rapport. Considérez le Fox Mulder de X-Files caché dans son bureau, rejoignant frénétiquement des points apparemment aléatoires. Ou l'animateur de radio américain Alex Jones qui a communiqué avec des courriels de Clinton et des photos de rovers floues pour conclure que la NASA est courir une colonie d'enfants esclaves sur Mars.

Les psychologues cognitifs ont souvent affirmé que les théoriciens de la conspiration possèdent un système de croyance «monologique», dans lequel la croyance en une conspiration mène à la croyance dans les autres. Finalement, ils expliquent chaque événement significatif, même sans rapport, par la même «logique» conspiratrice.

De ce point de vue, les théoriciens de la conspiration sont fondamentalement irrationnels, peut-être même pathologiquement. Mais est-ce une simplification excessive?

Les approches dites de «big data» à la psychologie peuvent donner une perspective unique sur ces questions. En utilisant de grands ensembles de données recueillies à partir des sites Web de médias sociaux, on peut regarder les personnes qui interagissent dans les paramètres quotidiens. Fait important, ces approches peuvent capturer tout le monde, pas seulement les membres les plus vocaux d'une communauté.

Dans un étude récente nous avons utilisé des commentaires en ligne pour examiner les personnes qui s'intéressent à ce type d'idées. Nous avons examiné un ensemble complet de commentaires sur huit ans du forum de conspiration de reddit.com.

Notre ensemble de données comprenait 2.2 millions de commentaires provenant de noms d'utilisateurs distincts à peu près 130,000. Nos analyses ont utilisé la modélisation de sujets, un type d'analyse linguistique qui tente de trouver des thèmes communs à travers une grande collection de documents.


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Nous avons pu identifier 12 sous-groupes distincts d'individus qui utilisaient la langue de différentes manières et qui variaient grandement dans leurs intérêts et leurs habitudes d'affichage. Ce dont ils ont parlé suggérait fortement qu'ils avaient des croyances et des attitudes différentes à l'égard de toute une gamme de complots.

Onze d'entre eux avaient suffisamment d'intérêts pour être facilement interprétables. Nous leur avons attribué un nom et créé des commentaires d'échantillons agrégés, comme indiqué dans ce diagramme.

Les théoriciens du complot en ligne sont plus divers et plus ordinaires que la plupart ne le supposentCC BY-SA

Nous avons trouvé qu'il y avait des affiches qui correspondent au modèle «monologique» (nous les avons surnommé «True Believers»), en écrivant longuement sur une grande variété de sujets différents. Cependant, ils n'étaient que la pointe de l'iceberg. La plupart des affiches avaient des intérêts plus spécifiques.

En effet, beaucoup semblaient être attirés autant par les aspects sociaux de la discussion des complots que par le contenu de conspirations spécifiques. Le groupe que nous avons appelé les Meta-Redditors, par exemple, était le plus remarquable pour leur discussion sur d'autres forums sur Reddit et les plaintes concernant les politiques de modération.

De même, il y avait des sous-groupes (les Downtrodden) qui semblaient communiquer sur les théories du complot comme un moyen d'exprimer une frustration générale avec l'autorité.

Certains se méfiaient de la politique étrangère américaine (anti-impérialistes). D'autres peuvent utiliser des sujets de conspiration comme un moyen d'exprimer des idées racistes ou socialement inacceptables (antisémites). Il y avait même un sous-groupe distinct qui semblait afficher principalement dans le but de démystifier les croyances de conspiration (Sceptiques).

Les théoriciens du complot en ligne sont plus divers et plus ordinaires que la plupart ne le supposent

Cela suggère que les individus impliqués dans les théories du complot peuvent avoir des motivations, des croyances et des attitudes très différentes. Il peut ne pas être utile de les considérer comme un groupe homogène.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour l'étude des théories du complot? C'est compliqué.

D'un côté, on sait depuis longtemps que la théorie du complot en ligne peut avoir divers effets sociaux négatifs, du désengagement politique violence réelle. Ce sont des effets que nous devrions viser à atténuer.

D'un autre côté, notre étude révèle également quelque chose de plus surprenant. La grande majorité des affiches n'étaient pas plus actives dans le forum de conspiration qu'elles ne l'étaient sur d'autres forums reddit. Cela suggère que, pour la plupart des individus, les théories du complot ne sont pas une obsession englobante qui l'emporte sur d'autres intérêts, mais seulement un intérêt parmi beaucoup d'autres. Même les posters les plus obsédés passent aussi beaucoup de temps à discuter de Star Wars et à échanger de mignonnes photos de chats sur d'autres parties du site.

Comme indiqué, de nombreux membres des forums en ligne semblent utiliser des théories du complot pour exprimer des doutes légitimes sur les structures du pouvoir, même si les détails peuvent nous paraître frappants. Les liens du forum de conspiration de Reddit sur sa première page à un "liste des conspirations confirmées", Dont beaucoup sont historiquement précis. Dans les 1960, par exemple, le FBI américain a infiltrer les groupes de protestation nationaux les perturber et les discréditer. Le service de santé publique de l'Alabama a conduit expériences médicales à long terme sur les hommes afro-américains.

La ConversationPar conséquent, nous pensons que la théorie de la conspiration peut être mieux comprise comme un symptôme d'une rupture de confiance dans des institutions comme le gouvernement et les médias. Reconstruire cette confiance est, hélas, une proposition difficile. Cependant, notre travail suggère que reconnaître les motivations variées et complexes et les attitudes des croyants de conspiration est un pas en avant important.

A propos de l'auteur

Colin Klein, Maître de conférences en philosophie, Université nationale australienne; Peter Clutton,, Université nationale australienne, et Vince Polito, chercheur postdoctoral en sciences cognitives, Université Macquarie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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