Comment le fait de témoigner de la violence nuit à la santé mentale des enfants

Comment le fait de témoigner de la violence nuit à la santé mentale des enfants

Les enfants sont exposés à la violence à travers les différents médias. Brad Flickinger, CC BY

Quand les enfants apprennent des nouvelles comme les mortels tir à l'école qui a réclamé plus d'une douzaine de vies sur 14 de février, 2018 dans le comté de Broward, la Floride, une question logique à leur demander est: Est-ce que la même chose m'arrivera?

En tant que chercheurs et cliniciens qui ont étudié le problème de la violence au cours des trois dernières décennies, nous avons été témoins une augmentation constante du niveau d'exposition des enfants à la violence et de ses effets néfastes sur leur santé mentale.

Comment cette exposition affecte-t-elle la santé mentale des enfants et des adolescents? Et comment devrions-nous gérer la peur accrue et l'insécurité qui résulte de tels événements?

Exposition à la violence

Aujourd'hui, les enfants utilisent de nombreuses formes de médias à niveaux sans précédent - 92 pour cent des adolescents vont en ligne quotidiennement et 24 pour cent sont en ligne en permanence. En conséquence, même lorsque la violence se produit dans une autre partie du pays, les enfants peuvent être exposés à l'événement et à ses conséquences immédiatement, intensément et à plusieurs reprises.

En plus de ce qu'ils voient dans les nouvelles ou sur les médias sociaux, les enfants peuvent être témoins ou victimes de la violence de bien d'autres façons. Par exemple, lorsque nous avons sondé des élèves du secondaire, entre 13 et 45% ont indiqué qu'ils avaient été battus à l'école. Entre 23 et 82% ont dit qu'ils avaient a vu quelqu'un d'autre être battu à l'école dans la dernière année.

Les fusillades dans et autour des écoles ont été occurrence régulière au cours des dernières années.

Voici ce qui arrive aux enfants

Enfants qui déclarent avoir été exposés à la violence à titre de témoin ou de victime signaler les plus hauts niveaux de dépression, de colère et d'anxiété.

Notre étude avec des enfants de la troisième à la huitième année qui ont été témoins de coups, de gifles ou de coups de poing a révélé que 12 pour cent de ces enfants niveaux d'anxiété signalés pouvant nécessiter un traitement.

De même, six mois après les attentats terroristes du 11 de septembre 2001, une enquête menée auprès de plus de 8,000 étudiants de New York City de la quatrième à la 12 a montré que près de 30 pour cent des enfants symptômes rapportés d'anxiété ou de dépression.

L'exposition à la violence pourrait également avoir d'autres répercussions à long terme. Des études ont montré comment les enfants peuvent être désensibilisés à la violence: les enfants peuvent en venir à croire que la violence est un moyen acceptable de résoudre les problèmes et que c'est sans conséquence. Ils pourraient aussi en venir à croire que la violence peut arriver n'importe où et n'importe qui à n'importe quel moment.

De plus, ces enfants courent aussi le risque de commettre des actes de violence contre les autres.

Ma recherche montre que les enfants témoins ou victimes de la violence sont plus agressifs envers les autres. Ces enfants montrent également des niveaux problématiques de symptômes de stress post-traumatique.

Nous avons toujours relations trouvées entre l'exposition à la violence et les symptômes de traumatismes, si nous interrogées les enfants dans les écoles, les jeunes dans la communauté ou les mineurs qui recevaient un traitement à la suite d'un détournement du système carcéral.

Les adolescents exposés à des niveaux élevés de violence ont signalé des niveaux plus élevés de colère et de dépression. Ils ont également signalé des taux plus élevés de vouloir se blesser ou se tuer comparativement aux adolescents dans les groupes d'exposition à la violence inférieure.

Exposition médiatique

Des études plus récentes ont confirmé qu'une forte exposition à la violence télévisuelle chez les enfants et les adolescents est également associée à des niveaux plus élevés d'agression et de comportement violent. L'exposition à la violence dans les médias est systématiquement associée à des comportements problématiques, tels que l'augmentation de l'agressivité et de l'anxiété. Les enfants pourraient aussi se retrouver avec moins d'empathie et de compassion pour les autres.

Certains enfants exposés à diverses formes de violence dans les médias - pas seulement la violence à la télévision mais la violence sur internet, dans les films et dans les jeux vidéo - peuvent voir le monde comme un signifie, endroit effrayant où ils ne sont pas en sécurité et ils peuvent faire peu pour se protéger du mal. C'est un problème particulier pour les très jeunes enfants, comme ceux de moins de six ans, qui ont du mal à distinguer la réalité de la fantaisie.

L'exposition à la violence pourrait nuire au développement émotionnel et mental des jeunes enfants et des adolescents. Les enfants de cet âge ne sont pas capables de traiter efficacement ce qu'ils voient et entendent. Cela peut être dû en partie au fait que l'exposition chronique à la violence peut affecter des parties de leur cerveau.

Pour les adolescents, la partie antérieure de leur cerveau est la dernière à se développer et à mûrir. Cette partie du cerveau est appelée le cortex préfrontal, et elle est responsable du traitement de l'information, du contrôle des impulsions et du raisonnement. Les adolescents exposés à des jeux vidéo violents subissent une diminution de l'activité de leur cortex préfrontal, les laissant plus vulnérable avoir de la difficulté à résoudre des problèmes et à contrôler leurs émotions.

Que peuvent faire les parents?

Les parents ont un rôle important à jouer. Savoir où sont leurs enfants, ce qu'ils font et avec qui sont les meilleurs moyens d'aider les enfants. Cette améliore leur capacité à faire face avec ce qui se passe dans le monde autour d'eux.

La même chose est vraie pour les adolescents. On suppose parfois qu'à mesure que les enfants atteignent l'adolescence, ils ont besoin de moins de soutien et de surveillance, car ils passent plus de temps avec leurs pairs et exigent davantage d'indépendance.

Ce n'est pas le cas.

Les adolescents ont plus accès aux médias sociaux, à la drogue et à l'alcool, et aux transports. Couplé avec ceci est la preuve croissante que le résolution de problèmes et contrôle des impulsions certaines parties de leur cerveau ne sont pas encore complètement développées.

Les parents sont souvent les premiers à reconnaître que leurs enfants ont des problèmes de santé mentale et de comportement. Et ils pourraient être les meilleurs fournisseurs de premiers soins de santé mentale quand et cependant que leurs enfants en ont besoin.

L'immédiateté, l'intensité et l'imagerie de la couverture du tournage en Floride peuvent être très dérangeantes pour les jeunes et les adultes. Il est important que nous continuions d'en discuter avec nos enfants et de les aider à exprimer leurs émotions et leurs points de vue, tout en leur assurant que ces actes de violence extrêmes, bien que profondément troublants, sont l'exception et non la règle. Surtout, les enfants ont besoin de se sentir en sécurité, de prendre soin d'eux et de ne pas être seuls face à ces horribles actes de violence.

A propos de l'auteur

Daniel J. Flannery, professeur et directeur du Centre Begun pour la prévention de la violence, la recherche et l'éducation, Case Western Reserve University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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