Comment le sentiment de solitude peut nous rendre égocentrique, et vice-versa

Comment le sentiment de solitude peut nous rendre égocentrique, et vice-versa

Se sentir seul peut nous rendre égocentrique, la recherche montre, et l'inverse est également vrai, bien que dans une moindre mesure.

"Si vous devenez plus centré sur vous-même, vous courez le risque de rester enfermé dans un isolement social ..."

Les résultats suggèrent une boucle de rétroaction positive entre les deux traits: Comme la solitude accrue augmente l'égocentrisme, ce dernier contribue alors davantage à la solitude accrue.

"Si vous devenez plus égocentrique, vous courez le risque de rester confinés à vous sentir socialement isolé", explique John Cacioppo, professeur de psychologie à l'Université de Chicago et directeur du Centre de neurosciences cognitives et sociales.

Les chercheurs écrivent que «cibler l'égocentrisme dans le cadre d'une intervention visant à réduire la solitude peut aider à briser une boucle de rétroaction positive qui maintient ou aggrave la solitude au fil du temps». Leur étude est la première à tester une prédiction de John Cacioppo et co-auteure théorie que la solitude augmente l'égocentrisme.

Ce type de recherche est important parce que, comme de nombreuses études l'ont montré, les personnes seules sont plus susceptibles de souffrir de divers problèmes de santé physique et mentale ainsi que de taux de mortalité plus élevés que leurs homologues non solitaires.

Le résultat que la solitude augmente l'égocentrisme était attendu, mais les données montrant que l'égocentrisme affectait aussi la solitude étaient une surprise, dit Stephanie Cacioppo, professeur adjoint de psychiatrie et de science comportementale à la Pritzker School of Medicine.


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Pas seul à se sentir seul

Dans une étude précédente, les Cacioppos ont examiné les taux de solitude chez les jeunes adultes et les adultes plus âgés à travers le monde. Cinq à 10% de cette population se plaignait de se sentir seule, constamment ou tout le temps. Un autre 30 à 40% s'est plaint de se sentir seul constamment.

Leurs dernières découvertes sont basées sur des années de données 11 prises de 2002 à 2013 dans le cadre de l'étude Chicago Health, Aging, and Social Relations d'hommes et de femmes hispaniques, afro-américains et caucasiens d'âge moyen et plus âgés. L'échantillon aléatoire de l'étude était composé d'individus 229 dont l'âge variait de 50 à 68 au début de l'étude. Il s'agissait d'un échantillon diversifié d'individus sélectionnés au hasard et choisis parmi la population générale, qui variait selon l'âge, le sexe, l'appartenance ethnique et le statut socioéconomique.

La recherche psychologique antérieure a traité la solitude comme un sentiment anormal ou temporaire de détresse qui n'avait aucune valeur rédemptrice ou but adaptatif. "Rien de tout cela ne pourrait être plus loin de la vérité", affirme Stephanie Cacioppo.

La perspective évolutionniste est pourquoi. Dans 2006, John Cacioppo et ses collègues ont proposé une interprétation évolutionniste de la solitude basée sur une approche neuroscientifique ou biologique.

Dans cette perspective, l'évolution a façonné le cerveau pour incliner les humains vers certaines émotions, pensées et comportements. "Une variété de mécanismes biologiques ont évolué qui capitalisent sur des signaux aversifs pour nous motiver à agir d'une manière qui est essentielle pour notre reproduction ou notre survie", écrivent les coauteurs. De ce point de vue, la solitude sert de contrepartie psychologique à la douleur physique.

"La douleur physique est un signal aversif qui nous alerte des dommages tissulaires potentiels et nous motive à prendre soin de notre corps physique", écrivent les chercheurs. La solitude, quant à elle, fait partie d'un système d'alerte qui motive les gens à réparer ou à remplacer leurs relations sociales déficientes.

Evolution et solitude

La conclusion que la solitude tend à accroître l'égocentrisme correspond à l'interprétation évolutionniste de la solitude. D'un point de vue évolutionniste-biologique, les gens doivent se préoccuper de leurs propres intérêts. Les pressions de la société moderne, cependant, sont significativement différents de ceux qui prévalaient lorsque la solitude a évolué dans l'espèce humaine, les chercheurs ont constaté.

«Les humains ont évolué pour devenir une espèce si puissante, en grande partie grâce à l'aide et à la protection mutuelles et aux changements dans le cerveau qui se sont avérés adaptés aux interactions sociales», explique John Cacioppo. «Lorsque nous n'avons pas d'aide et de protection mutuelles, nous sommes plus susceptibles de nous concentrer sur nos propres intérêts et notre bien-être. Autrement dit, nous devenons plus égocentriques. "

Dans la société moderne, devenir plus égocentrique protège les personnes seules à court terme, mais pas à long terme. C'est parce que les effets néfastes de la solitude s'accumulent avec le temps pour réduire la santé et le bien-être d'une personne.

«Cette réponse adaptative sur le plan évolutif a peut-être aidé les gens à survivre dans l'Antiquité, mais dans la société contemporaine, il peut être plus difficile pour les gens de se libérer du sentiment de solitude», explique John Cacioppo.

Quand les humains sont à leur meilleur, ils fournissent une aide et une protection mutuelles, ajoute Stephanie Cacioppo. "Ce n'est pas qu'un individu soit sacrificiel à l'autre. C'est qu'ensemble ils font plus que la somme des parties. La solitude réduit cette concentration et vous permet de vous concentrer uniquement sur vos intérêts au détriment des autres. "

Les Cacioppos ont plusieurs études de solitude en cours qui traitent de ses aspects sociaux, comportementaux, neuraux, hormonaux, génétiques, cellulaires et moléculaires, ainsi que des interventions.

"Maintenant que nous savons que la solitude est dommageable et contribue à la misère et aux coûts des soins de santé en Amérique, comment pouvons-nous la réduire?", Demande John Cacioppo.

L'Institut national sur le vieillissement a financé l'étude. Les résultats apparaissent dans la revue Personnalité and Social Psychology Bulletin.

La source: Université de Chicago

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