Les avantages psychologiques et les pièges de la nostalgie

Les avantages psychologiques et les pièges de la nostalgie

"Boys in a Pasture" de Winslow Homer (1874). Wikimedia Commons

Dans sa chanson "Time Was", chanteur de contre-culture Phil Ochs se souvient à propos d'un passé "quand un homme pouvait construire une maison, avoir sa propre famille. Les années de paix couleraient; il pouvait regarder ses enfants grandir. Mais c'était il y a longtemps. "

Pour Ochs, les temps simples étaient meilleurs: "les ennuis étaient rares ... un homme pouvait avoir sa fierté; il y avait la justice de son côté ... il y avait de la vérité tous les jours. "

Ochs enregistré "Time Was" dans 1962, quand il était juste 22 ans. Il devait encore assister aux parties les plus tumultueuses des 1960 - les assassinats du président John F. Kennedy et du sénateur Robert F. Kennedy, la polarisation provoquée par la guerre du Vietnam, et les mouvements des droits civiques et féministes.

Un demi-siècle plus tard - avec les conséquences dramatiques et rapides des bouleversements sociaux et politiques, avec les progrès technologiques qui ont radicalement transformé notre vie quotidienne - certains pourraient de même éprouver le désir d'une époque où "les troubles étaient rares" et "il y avait du vrai". journée."

Toujours être branché sur Internet et les médias sociaux On pense que cela est associé à des taux plus élevés d'anxiété et de dépression. Messagerie en ligne et communication ont créé des malentendus et des divisions, et beaucoup se sentent comme si ils ont perdu le contrôle de leur vie privée.

Un récent sondage même révélé que la majorité des Américains pensent que la culture et le mode de vie des États-Unis ont pour la plupart changé pour le pire depuis les 1950.


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Mais quel effet a ce désir? Est-ce un outil psychologique utile ou un piège périlleux?

Un désir aigre-doux

Dans la vie, le changement est le défaut, pas l'exception; la transformation est cuite dans tous les aspects de notre monde, de la croissance physique au progrès scientifique. La nouveauté, quant à elle, est un antidote à l'ennui, à la stagnation et à la satiété.

Néanmoins, les gens aspirent à la stabilité. Le changement peut menacer le bien-être, en particulier lorsqu'il nécessite un nouvel ensemble de compétences pour répondre à de nouvelles demandes. Le stress peut accompagner un changement inattendu ou extrême, puisque notre capacité à contrôler les situations dépend d'un degré raisonnable de prévisibilité. (Imaginez ne pas savoir si une pierre tomberait ou se lèverait quand vous la lâcheriez.)

La nostalgie est un désir amer pour le passé. C'est doux parce que cela nous permet de revivre momentanément les bons moments; c'est amer parce que nous reconnaissons que ces temps ne peuvent jamais revenir. Désir de notre propre passé est appelé nostalgie personnelle, et préférant une ère lointaine est appelée nostalgie historique.

Bien que la nostalgie soit universelle, des études ont montré qu'un désir nostalgique pour le passé est particulièrement susceptible de se produire pendant les périodes de transition, comme l'arrivée à l'âge adulte ou le vieillissement à la retraite. La dislocation ou l'aliénation résultant d'un conflit militaire, le déplacement vers un nouveau pays ou le progrès technologique peuvent également susciter la nostalgie.

Une force stabilisante

Face à l'instabilité, notre esprit atteindra nos souvenirs positifs du passé, qui ont tendance à être plus cristallisés que ceux négatifs ou neutres.

Fontaine 6 7"The Runaway" de Norman Rockwell (1958). James Vaughan / flickr, CC BY-NC-SA

Autrefois, les théoriciens avaient tendance à considérer la nostalgie comme une mauvaise chose - un recul face à l'incertitude, au stress ou au malheur. Dans 1985, théoricien psychanalytique Roderick Peters décrit la nostalgie extrême comme débilitante, quelque chose qui «persiste et interfère profondément avec les tentatives de l'individu de faire face à sa situation actuelle».

Mais la recherche contemporaine, y compris la mienne, a contredit cette vision inadaptée.

Une étude 2015 a montré que la réminiscence nostalgique peut être une force stabilisante. Cela peut renforcer notre sens de la continuité personnelle, en nous rappelant que nous possédons une réserve de souvenirs puissants profondément liés à notre identité. La personne qui a écouté les histoires de son grand-père en tant que petit garçon, qui a joué au baseball chez les jeunes et fait la fête avec des amis à l'école secondaire est toujours la même personne aujourd'hui.

Recherche que j'ai menée depuis 1998 a montré que les souvenirs nostalgiques ont tendance à se concentrer sur nos relations, ce qui peut nous réconforter lors de moments stressants ou difficiles. Bien que nous soyons devenus indépendants et mûrs (peut-être même un peu blasés), nous sommes toujours l'enfant de nos parents, le frère de notre frère et le confident de notre amant. En développant une rétrospective enquête sur les expériences de l'enfanceJ'ai trouvé qu'en me souvenant que nous avions expérimenté un amour inconditionnel, car les enfants peuvent nous rassurer dans le présent - surtout pendant les moments difficiles. Ces souvenirs peuvent alimenter le courage d'affronter nos peurs, de prendre des risques raisonnables et de relever les défis. Plutôt que de nous piéger dans le passé, la nostalgie peut nous libérer de l'adversité en favorisant la croissance personnelle.

Mes études ont également montré que les personnes avec une plus grande propension à la nostalgie sont mieux en mesure de faire face avec l'adversité et sont plus susceptibles de rechercher un soutien émotionnel, des conseils et une aide pratique des autres. Ils sont également plus susceptibles d'éviter les distractions qui les empêchent d'affronter leurs problèmes et de résoudre les problèmes.

La ligne fine de Nostalgia

Mais pour tous ses avantages, la nostalgie peut aussi nous séduire en nous replongeant dans un passé romancé.

Le désir de s'échapper dans le monde imaginé et idéalisé d'une époque antérieure - même pour laquelle vous n'étiez pas en vie - représente un type différent et indépendant de nostalgie appelé nostalgie historique.

La nostalgie historique est souvent associée à une profonde insatisfaction face au présent et à une préférence pour la façon dont les choses étaient il y a longtemps. Contrairement à la nostalgie personnelle, quelqu'un qui éprouve une nostalgie historique pourrait avoir une perspective plus cynique du monde, une couleur de douleur, de traumatisme, de regret ou expériences défavorables de l'enfance.

Néanmoins, du point de vue du traitement, les rapports suggèrent cette nostalgie personnelle peut être utilisée sur le plan thérapeutique pour aider les individus à dépasser le traumatisme après la violence, l'exil ou la perte. En même temps, quelqu'un qui a subi un traumatisme, sans traitement approprié, pourrait se laisser submerger par une forme maligne de nostalgie qui mène à un désir perpétuel de retourner dans le passé.

La ConversationEn fin de compte, lorsque nous nous concentrons sur nos propres expériences de vie - retombant sur notre stock de bons souvenirs - la nostalgie est un outil utile. C'est une façon d'exploiter le passé en interne pour supporter le changement et créer de l'espoir pour l'avenir.

A propos de l'auteur

Krystine Batcho, professeur de psychologie, Le Moyne College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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