Des chercheurs élaborent des mesures pour saisir les jugements moraux et l'empathie

Des chercheurs élaborent des mesures pour saisir les jugements moraux et l'empathie

Les sentiments moraux peuvent-ils être mesurés? James Willamor, CC BY-SA C.

Imaginez-vous prendre le journal du matin et ressentir une indignation morale face aux dernières mesures prises par le parti politique adverse. Ou tourner la page et voir des gens dans le monde souffrir de famine et de chagrin, et tressaillir d'empathie face à leur douleur. La Conversation

L'une des tâches les plus fondamentales que nous avons en tant que créatures sociales est de déterminer à qui nous pouvons faire confiance, à qui nous devons aider et qui nous fait du mal. Ce sont des questions essentielles à la moralité dans la vie de tous les jours.

Dans notre travail, nous utilisons des outils de psychologie pour mieux comprendre ces réactions morales au niveau de l'intestin qui comptent pour la vie de tous les jours. Ma recherche se concentre sur deux facettes de la moralité: les jugements moraux et l'empathie pour la douleur des autres. Ci-dessous, je discute de deux nouvelles mesures comportementales que j'ai développées avec mes collègues pour capturer ces sentiments moraux.

Pourquoi ne pas simplement demander aux gens?

Une façon d'avoir un sens pour les croyances morales des gens est de simplement leur demander. Un chercheur pourrait vous demander d'évaluer sur une échelle de un à cinq comment moralement injuste est une action particulière, comme agresser quelqu'un. Ou pour signaler à quelle fréquence vous avez tendance à avoir de l'empathie pour les autres dans la vie de tous les jours.

Un problème potentiel avec les personnes demandant à auto-rapport de leurs réactions est que ces rapports peuvent être influencés par beaucoup de facteurs, en particulier lorsque les sujets sont sensibles, tels que la moralité et l'empathie. Si les gens pensent que leur réputation est en jeu, ils peuvent être très bons à rapporter ce qu'ils pensent que les autres veulent entendre.

Ainsi, parfois les auto-rapports seront utiles, mais parfois les gens éditent ces rapports pour donner une bonne impression aux autres. Si vous voulez savoir qui est susceptible de ressentir votre douleur, et ne pas faire ressentir «vous» la douleur, alors se fier à l'auto-évaluation, bien que ce soit un bon début, ne sera pas toujours suffisant.


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Une nouvelle mesure du jugement moral

Plutôt que de demander aux gens ce qu'ils pensent être moral ou quelle empathie ils ressentent, notre travail tente d'évaluer les réactions immédiates et spontanées des gens avant qu'ils n'aient eu le temps de penser. En d'autres termes, nous examinons comment les gens se comportent pour avoir une idée de leurs réactions morales.

Par exemple, considérez la nouvelle tâche que mes collaborateurs et moi développé pour mesurer les réactions viscérales des gens que certaines actions sont moralement mauvaises. Les réactions intestinales ont été pensées par beaucoup psychologues jouer un rôle puissant dans la prise de décision morale et le comportement.

Dans cette tâche, les gens passent par une série d'essais. Dans chaque procès, ils voient deux mots qui clignotent l'un après l'autre. Ces mots sont généralement considérés comme moralement mauvais ou moralement neutres. Les gens sont invités à juger si les seconds mots décrivent des actions qui sont moralement mauvaises, tout en évitant d'être influencés par les premiers mots. Ainsi, par exemple, dans un procès particulier, les gens pourraient voir «meurtre» immédiatement suivi de «cuisson». Leur tâche consiste à juger si «faire cuire» est mauvais tout en ignorant toute influence de «meurtre».

Les gens n'ont pas beaucoup de temps pour répondre. S'il leur faut plus d'une demi-seconde pour répondre, ils reçoivent un avertissement agaçant: «Répondez s'il vous plaît plus vite». Cela vise à s'assurer que les gens répondent sans trop réfléchir.

Mes collaborateurs et moi trouver que les gens font un schéma systématique d'erreurs. Quand ils voient des actions moralement injustes comme le «meurtre» venir en premier, ils font des jugements moraux erronés sur les actions qui viennent en second lieu: ils sont plus susceptibles de juger par erreur des actions neutres telles que «cuire» comme moralement répréhensible. L'idée ici est que les gens ont une réaction morale viscérale aux mots qui viennent en premier, qui façonne comment ils font des jugements moraux sur les mots qui viennent en second.

Cet effet décrit ci-dessus se produit même lorsque les gens ont l'intention de ne pas le faire. Donc, même si vous essayez d'empêcher ce premier mot de vous influencer, c'est toujours le cas.

Vous pourriez penser, est-ce que cela se connecte à la morale du monde réel? Après tout, répondre rapidement aux mots sur un écran peut ne pas suivre les valeurs morales qui nous intéressent.

We trouver que les gens qui montrent une réponse plus forte à notre tâche ont des caractéristiques d'une «personnalité morale». Nous avons corrélé l'effet sur notre tâche de moralité avec les mesures autodéclarées par les gens de traits moralement pertinents.

Les personnes qui montrent une réponse plus forte à notre tâche sont plus susceptibles de se sentir coupables quand elles envisagent de faire des actions contraires à l'éthique. Ils sont plus susceptibles d'indiquer qu'ils se soucient d'être une personne morale. Et ils rapportent moins de tendances psychopathiques telles que l'insensibilité. Ces associations sont modestes, mais suggèrent que nous capturons quelque chose de pertinent pour la moralité.

Une nouvelle mesure d'empathie

Mes collaborateurs et moi-même avons adopté une approche similaire pour comprendre l'empathie, ou la tendance à ressentir indirectement la douleur des autres. La recherche sur l'empathie a souvent dépassé l'autodéclaration imagerie cérébrale or physiologie en tant que mesures. Mais ceux-ci sont souvent très coûteux à mettre en œuvre et ne peut pas toujours fournir un objectif clair sur les émotions sociales

Nous avons créé un nouvelle tâche d'empathie C'est très similaire à la tâche de moralité, sauf que cette fois, les gens voient deux images plutôt que deux mots. Les images représentent des mains percées d'aiguilles ou brossées avec des Q-tips, qui sont des instruments considérés comme douloureux et non douloureux par la plupart des gens.

Les gens sont invités à juger si les expériences des secondes images sont douloureuses ou non, tout en évitant d'être influencé par les premières images.

Comme pour la tâche de moralité, les gens montrer un modèle systématique et robuste d'erreurs; quand ils voient des expériences douloureuses (c.-à-d. des aiguilles) venir en premier, ils sont plus susceptibles de juger par erreur que les expériences non douloureuses (c.-à-d., les Q-tips) sont douloureuses.

Fait important, nous avons constaté que l'empathie mesurée dans notre tâche comportementale liée à un comportement prosocial coûteux: Dans une de nos expériences, les gens qui montré des réactions empathiques plus fortes ont donné plus de leur propre argent aux organismes de bienfaisance contre le cancer quand on leur a donné l'occasion de le faire.

Où allons-nous partir d'ici?

Alors, comment les chercheurs peuvent-ils utiliser ces tâches, et que peuvent-elles impliquer pour les interactions morales quotidiennes?

Les tâches pourraient aider à suggérer qui manque les sentiments moraux qui soutiennent le comportement moral. Par exemple, les psychopathes criminels peuvent déclarer eux-mêmes des sentiments normaux d'empathie et de moralité et pourtant leur le comportement parle autrement. En évaluant leurs réponses comportementales au niveau du tube digestif, les chercheurs peuvent être mieux en mesure de détecter si ces délinquants diffèrent en termes de moralité et d'empathie.

En termes d'interactions quotidiennes, il peut être bon de comprendre les réactions morales au niveau de l'intestin des gens: Cela peut fournir une indication de qui partage vos valeurs et vos croyances morales.

Plus de recherche doit comprendre davantage la nature de ces sentiments moraux qui sont capturés par nos tâches: Ces sentiments moraux pourraient également changer au fil du temps, et il est important de savoir s'ils pourraient prédire une plus large gamme de comportements qui sont pertinents pour l'éthique et la moralité .

En somme, si nous voulons savoir qui partage nos sentiments moraux, peut-être que simplement demander aux autres n'est pas assez. Les auto-évaluations sont utiles, mais peuvent ne pas fournir une image complète de la moralité humaine. En regardant comment les gens se comportent quand ils n'ont pas beaucoup de temps pour réfléchir, nous pouvons voir si leurs sentiments moraux les contraignent même s'ils ont l'intention de le faire autrement.

A propos de l'auteur

C. Daryl Cameron, professeur adjoint de psychologie et associé de recherche au Rock Ethics Institute, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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