Race Outranks de genre quand les enfants se décrivent

Race Outranks de genre quand les enfants se décrivent

Les enfants âgés de 7 à 12 classent le genre comme plus important dans leur identité sociale que la race, affirment les chercheurs. La recherche suggère également que les enfants de couleur pensent différemment de la race que leurs pairs blancs.

«Les enfants pensent à la race et au sexe, et pas seulement à l'identification avec ces catégories sociales, mais aussi à leur signification et à leur importance», explique l'auteur principal Leoandra Onnie Rogers, une ancienne boursière postdoctorale de l'Université de L'Institut pour l'apprentissage et les sciences cérébrales de Washington (I-LABS), qui est maintenant professeur adjoint de psychologie à l'Université Northwestern.

Andrew Meltzoff, co-directeur de I-LABS et coauteur du document, a déclaré: «Les enfants sont bombardés de messages sur la race, le genre et les stéréotypes sociaux. Ces messages implicites et explicites influencent rapidement leurs concepts de soi et leurs aspirations.

"Nous avons pu entrevoir comment la culture influence les enfants à un moment tendre de leur vie. Les enfants parlent de la race et du genre de différentes manières dès l'âge 7. "

Classement des cartes «moi»

Publié en ligne dans la revue Diversité culturelle et psychologie des minorités ethniques, la recherche comprenait des entrevues avec des enfants 222 de la deuxième à la sixième année dans trois écoles publiques à Tacoma, Washington. Aucune des écoles ne comptait plus de 50 pour cent d'un groupe racial, et plus de 75 pour cent des élèves étaient éligibles au déjeuner gratuit ou à prix réduit.

Les enfants ont d'abord montré des cartes avec des étiquettes d'identité différentes - garçon, fille, fils, fille, étudiant, asiatique, hispanique, noir, blanc et athlète - et demandé de placer chaque carte dans une pile «moi» si la carte les décrit ou dans une pile "pas moi" si ce n'est pas le cas.

On a ensuite demandé aux enfants de classer les cartes «moi» par importance, puis de noter séparément l'importance des identités raciales et de genre sur une échelle de trois points: «pas grand-chose», «un peu» ou «un »Les classements ont eu lieu séparément afin que les enfants puissent évaluer la race et le genre comme étant tout aussi importants.

On a ensuite posé aux enfants deux questions ouvertes: «qu'est-ce que cela signifie d'être un (garçon / fille)»? et "qu'est-ce que cela signifie d'être (noir / blanc / mixte)"? Toutes les réponses 222 à chaque question ont ensuite été réparties en cinq grandes catégories reflétant la signification plus large de ces réponses: apparence physique, inégalité et différence de groupe, égalité ou similitude, famille, fierté et traits positifs. Les codes n'étant pas mutuellement exclusifs, une seule réponse peut faire référence à plusieurs sujets.


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Les réponses recueillies par Rogers au cours d'une année passée dans les écoles ont révélé que:

  • Parmi les cinq identités sociales représentées dans le test «moi / pas de moi» (sexe, race, famille, élève et sportif), la famille - être un fils ou une fille - était en moyenne la plus importante pour les enfants
  • Être un étudiant a été classé deuxième, suivi par le sexe, puis l'athlète
  • La race a été sélectionnée de la manière la plus cohérente en dernier lieu, en tant qu'identité la moins importante
  • Les enfants noirs et métis classent la race comme plus importante que les enfants blancs
    En réponse aux questions ouvertes, les enfants noirs et métis ont mentionné la fierté raciale beaucoup plus souvent que les enfants blancs
  • L'identité familiale était plus importante pour les filles que pour les garçons
  • Les garçons se classaient parmi les athlètes plus hauts que les filles, et les garçons noirs le classaient significativement plus haut que tous les autres enfants
  • Les significations que les enfants attribuaient à l'identité de genre avaient tendance à souligner l'inégalité et les différences de groupe, tandis que les significations de la race mettaient l'accent sur l'apparence physique et l'égalité.
  • Il n'y avait pas de différence entre garçons et filles quant à l'importance du genre, mais les filles ont mentionné l'apparence physique comme faisant partie de leur identité de genre beaucoup plus souvent que les garçons.
  • Les filles constituaient 77 pour cent des références à l'apparence physique au moment de définir ce que signifie le genre (par exemple, «Je pense que [être une fille] signifie glam, comme être glamour et joli pour tout le monde.

"La plupart des enfants blancs diraient que la race n'est pas importante, peu importe, mais les enfants de couleur diraient:" Oui, la race compte pour moi. "

Environ la moitié des enfants noirs et métis classaient la race comme «beaucoup» ou «peu» importante, alors que 89 pour cent des enfants blancs considéraient la race comme une partie «non importante» de leur identité. Rogers dit que cet écart est révélateur, d'autant plus que les écoles impliquées sont très diverses.

«À certains égards, cela suggère que les enfants blancs et les enfants de couleur naviguent dans des mondes très différents en ce qui concerne la course et qu'ils pensent à la course dans des termes très différents», explique Rogers. "La plupart des enfants blancs diraient que la race n'est pas importante, peu importe, mais les enfants de couleur diraient:" Oui, la race compte pour moi. "

Dans la question ouverte sur l'identité raciale, 42% des réponses qui définissaient le sens de la race à travers des valeurs d'égalité ou d'humanisme provenaient d'enfants blancs (par exemple, «Je crois que la race n'a pas d'importance du tout. tu es."). En revanche, seulement un quart des enfants noirs et métis ont mentionné l'égalité en parlant de race.

La course comme un «sujet tabou»

Bien que l'accent mis sur l'équité parmi les enfants blancs puisse sembler encourageant, Rogers affirme que certains enfants blancs interrogés étaient réticents à aborder le sujet de la race. Lorsqu'on lui a demandé ce que cela signifiait d'être blanche, elle a rappelé, un blanc de troisième année a refusé d'en parler.

"L'idée que parler de la race est un tabou était répandue", dit-elle. "Étonnamment, ce n'est pas rare dans diverses écoles. Le récit du multiculturalisme est vraiment souligné de telle sorte que tout le monde est pareil et les différences sont minimisées. "

«Cela découle généralement de la bonne motivation d'encourager les enfants à se respecter les uns les autres et à ne pas laisser la discrimination se produire», dit Rogers. "Mais cela pourrait aussi communiquer le silence racial, cette course est quelque chose dont on ne peut pas parler."

En revanche, dit-elle, il est logique que les enfants considèrent le genre comme plus important que la race, puisque les différences entre les sexes sont ouvertement discutées, acceptées et célébrées dans la société en général, pour le meilleur ou pour le pire.

«Les enfants sont triés par filles et garçons tout le temps», dit-elle. "Il serait flagrant de faire une telle chose basée sur la course aujourd'hui. Il y a un moyen de préméditer les divisions entre les sexes et de les accepter comme des faits. Certains enfants repoussent cela, mais cela signifie qu'il y a un espace pour en parler, que ce n'est pas une conversation taboue.

Comment parler de la course avec les enfants

La recherche s'articule autour de deux modules de formation en ligne développés par Rogers et l'équipe d'I-LABS, centrés sur la façon dont les enfants apprennent la race et comment les parents et les enseignants peuvent leur parler de la race de manière utile. Les modules sont gratuits et accompagnés de guides de discussion destinés à faciliter les réflexions personnelles et les conversations de groupe.

«En tant que parents, nous enseignons des valeurs à travers les conversations que nous avons avec nos enfants», dit Meltzoff. "Nous espérons que ces modules peuvent aider à enrichir les discussions parents-enfants sur les questions socialement sensibles."

Dans l'ensemble, dit Rogers, l'étude renforce le besoin de mieux comprendre comment de multiples facteurs, de la culture scolaire aux stéréotypes sociétaux, influencent la formation des identités sociales des enfants.

"Le problème n'est pas que nous sommes différents. C'est dans la hiérarchie et la valeur qui est accordée à ces différences ", explique Rogers. "Nous avons vraiment besoin de plus de données et de compréhension sur les messages qui favorisent la justice sociale et l'équité, et qui favorisent la cécité, l'évitement et le silence."

À propos des auteurs

La National Science Foundation et la Fondation Spencer / National Academy of Education ont financé le travail.

La source: Université de Washington

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