Pourquoi les vêtements d'autres personnes nous ont longtemps mis mal à l'aise

Pourquoi les vêtements d'autres personnes nous ont longtemps mis mal à l'aise

La controverse actuelle sur le burkini a électrisé la société française et lancé un millier de mèmes. Des photos de Nigella Lawson portant un burkini sur la plage de Bondi et des nonnes qui pagaient sur une plage française dans leur costume religieux montrent à quel point la loi burkini est sélective et ridicule. Mais la controverse sur les vêtements pour femmes et les notions culturelles concurrentes de tenue appropriée ne sont pas nouvelles.

Au cours des 1860, un filet de femmes anglaises célibataires a émigré en Australie à la recherche de travail, financé par la Société d'émigration de classe moyenne féminine. La plupart de ces femmes étaient dans la fin de la vingtaine ou la trentaine, alors elles avaient raté le marché du mariage. Leur meilleur espoir de sécurité économique était de devenir des gouvernantes, une «blouse blanche» qui exigeait, avant tout, respectabilité et accomplissements. Vous pourriez être moche d'enseigner les mathématiques, mais vos manières doivent être irréprochables.

Une femme a connu un désastre lors du voyage: à quelques semaines d'Australie, elle marchait sur le pont quand un coup de vent soudain a soufflé son chapeau par-dessus bord. C'était une perte effroyable pour elle, parce que sans un capot, elle ne pouvait pas monter sur le pont ou apparaître dehors où elle pourrait être vue par l'équipage ou les passagers masculins. Aller tête nue serait impensable.

Je suis persuadé qu'elle aurait pu acheter ou emprunter un châle à l'une des femmes émigrées de l'entrepont, ou bien mettre un mouchoir en utilisant un jupon ou du linge de lit, mais un bonnet était important, parce qu'il montrait sa classe moyenne. statut. Au lieu de cela, elle a passé le reste du voyage dans sa cabine, incapable de prendre l'air ou de faire de l'exercice jusqu'à ce que le navire arrive au port.

À peu près à la même époque, dans tout le Pacifique, les missionnaires introduisaient activement les femmes insulaires aux délices de la Mère Hubbard, une robe informe en coton lâche avec un haut décolleté et des manches longues, qui dissimulait toutes les parties de l'anatomie féminine que les femmes concernées n'avaient pas encore eu besoin de cacher.

Finalement, la plupart des femmes des îles du Pacifique ont adopté la mère Hubbard, car elle est devenue un symbole de la conversion chrétienne, et des variantes comme le muu-muu hawaïen sont encore portés.

Comment se sentaient ces insulaires qui n'avaient pas adopté la mère Hubbard? Les formes de vêtements qui mettent l'accent sur la modestie extrême peuvent ressembler à une réprimande implicite à ceux qui ne le portent pas.


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Filles tahitiennes portant la robe de Mère Hubbard, entre 1860 et 1879. Bibliothèque nationale de FranceFilles tahitiennes portant la robe de Mère Hubbard, entre 1860 et 1879. Bibliothèque nationale de FranceLe vêtement porte de nombreux messages - classe et respectabilité dans le cas d'un bonnet, affiliation religieuse dans le cas de la Mère Hubbard ou du burkini.

Dans les 1950, le bikini symbolise la modernité et la rébellion juvénile. Son appel même réside dans son impudeur. Naturellement, la Gold Coast a embrassé le bikini - pensez à la Maternelles - et en quelques années son impact transgressif avait disparu.

Dans le même temps, les immigrants du sud de l'Europe ont commencé à arriver en Australie. Inévitablement, étant donné les longues années de guerre en Grèce, en Italie et dans les Balkans, il y avait beaucoup de femmes âgées et veuves parmi elles. Ces femmes immigrées portaient les vêtements traditionnels des veuves: une robe noire, un foulard noir, des bas et des chaussures noirs. Ils étaient une présence extraterrestre hantée, et les habitants ont trouvé les vêtements en face.

Personne n'a forcé une veuve méditerranéenne à porter ces vêtements, pas plus que la gouvernante 1860 n'a ​​été contrainte de porter un bonnet. Au contraire, dans les deux cas, la forcer à ne pas porter les vêtements de son choix serait l'emprisonner, que ce soit dans la cabine d'un navire ou dans la maison familiale. Comme son inventeur, Aheda Zanetti a écrit,

J'ai créé le burkini pour donner aux femmes la liberté de ne pas l'emporter.

Pendant des siècles, les corps des femmes ont été surveillés pour s'assurer qu'ils couvrent toutes les parties jugées immodestes ou dangereuses, bien que les parties concernées changent constamment, des chevilles nues aux têtes nues aux seins nus. Les vêtements «provocateurs» sont dans l'œil du spectateur, il est donc ironique que dans la situation française actuelle, les femmes soient trop surveillées pour avoir trop couvert leur corps!

Les vêtements pour hommes sont parfois politisés, souvent comme un symbole de modernité. Dans le 19ème siècle, l'Empire ottoman a interdit le turban comme démodé et inapproprié dans le monde moderne, et l'a remplacé par le fez.

Un siècle plus tard, Atatürk a interdit le fez comme à l'ancienne et a promu le chapeau de Homburg. Le changement faisait partie de sa volonté de séculariser la nation: un musulman observateur peut placer son front sur le sol en prière en portant un turban ou un fez, mais pas en portant un chapeau avec un bord.

Habituellement, cependant, ce sont les femmes dont les vêtements sont contrôlés - ou qui se surveillent elles-mêmes. Les hommes jouent un rôle, surtout quand une forme de vêtement est traitée comme un signe extérieur et visible de la foi religieuse, car les hommes sont les gardiens traditionnels de l'observance religieuse.

Mais que ce soit comme un acte de rébellion, ou comme un symbole de l'adhésion aux vieilles façons, le vêtement - et son manque - a la capacité de nous rendre mal à l'aise. Très souvent, c'est tout le problème.

A propos de l'auteurLa Conversation

Marion Diamond, professeure agrégée honoraire d'histoire, L'Université du Queensland

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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