Comment la marche peut nous aider à guérir nos problèmes les plus difficiles

I Comment la marche peut nous aider à guérir nos problèmes les plus difficiles

souvenez-vous clairement d'apprendre à marcher. Je me souviens de la chute et de la frustration d'essayer de me tenir debout sans l'aide des parents. Enfin, il y a eu l'euphorie d'un jour qui s'est levée tout seul. Comme un jeune oiseau volant, mes mains battaient, et mes pieds levés pour faire les premiers pas bancaux de l'autre côté du parc. Personne n'était là, pas de tante ou d'oncle qui me poussait à marcher. J'étais seul dans ma joie, ne sachant pas que ce moment allait colorer la vie qui s'étendait devant moi. Ce n'est que lorsque j'ai grandi et que j'ai quitté mon centre-ville de Philadelphie pour me rendre dans les collines du comté de Marin, en Californie, que ma marche s'est vraiment épanouie. Vivant à côté du Point Reyes National Seashore, j'ai été attiré par l'exploration des kilomètres de sentiers presque 150 qui menaient à travers les pins, les sapins et les séquoias à l'océan.

Ce fut une vie idyllique jusqu'en janvier 1971, lorsque deux pétroliers de série se heurtèrent dans la baie de San Francisco, déversant plus de 800,000 gallons de pétrole. Cela est dérisoire par rapport à l'Exxon Valdez, qui a déversé 11 millions de gallons dans 1989, ou plus de 100 millions de gallons qui ont vomi dans le golfe du Mexique de l'horizon Deepwater dans 2010. Mais le déversement de pétrole standard s'est produit au cours d'une révolution culturelle, de mes tentatives infructueuses d'éducation supérieure et après avoir consommé assez d'alcool et d'autres substances pour être qualifié de perdu.

Quand l'huile s'est échouée sur la rive nord de la Californie, je suis revenu aussi loin que je me souvienne, à la liberté et la joie de faire mes premiers pas. Je suis sorti de ma voiture et je suis parti. J'ai juré en signe de protestation de ne plus rouler dans aucun véhicule motorisé. Je m'attendais tellement à ce que je sois rejoint par des foules de gens qui, avec moi, avaient pleuré des larmes salées sur les poissons et les oiseaux mourants, et le pétrole qui se lavait à terre. Je pensais que ce serait le début d'un mouvement de marcheurs, des masses de gens abandonnant leurs véhicules à essence pour sauver l'environnement. J'étais plus qu'un peu déçu quand il semblait que le mouvement ne consistait qu'en moi.

J'ai juré en signe de protestation de ne plus rouler dans aucun véhicule motorisé.

Plus tard, j'ai découvert que le déversement avait affecté les gens de différentes manières: Pour certains, il suffisait de nettoyer le pétrole des plages et des oiseaux; certains sont allés à l'école et sont devenus des biologistes de la faune; d'autres sont devenus des activistes politiques; et certains étaient si frustrés qu'ils ont juste continué à faire ce qu'ils avaient été. Mais j'étais en colère et j'ai emporté cette colère avec moi. Puis je me suis rendu compte que si je devais continuer à marcher, il faudrait que ce soit pour quelque chose et non contre quelque chose. J'ai donc dédié ma marche en pèlerinage, et je suis devenu un pèlerin, pour marcher dans le cadre de mon éducation, dans l'esprit et l'espoir que je pourrais être utile à tous. Je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait, mais je pensais que j'apprendrais en cours de route.

Dans le livre de Dan Rubinstein, Né pour marcher, l'auteur expose son hommage personnel au pouvoir transformateur de la marche. Des randonnées de Wordsworth et de Thoreau aux marches de la police de Philadelphie, Rubinstein entremêle ses expériences de promenade avec des statistiques, des théories, des études et des anecdotes intéressantes. j'ai aimé Né pour marcher, bien qu'il soit presque impossible d'inclure chaque teinte et couleur péripatétique et de satisfaire tout le monde. Cependant, ce que Rubinstein nous dit, c'est que de plus en plus de gens quittent leur emploi et la sécurité de leurs maisons et s'envolent pour de longs trajets de plusieurs milliers de kilomètres. Pour certains, c'est la quête spirituelle d'un pèlerinage, ou il est attaché à une cause, ou les deux.

Rubinstein utilise des titres dans son livre qui incluent à la fois "Esprit" et "Esprit", se plonger dans ce à quoi ressemble la crise du monde réel et comment le simple fait de marcher peut résoudre même certains de nos problèmes les plus graves. Sous son titre de «Société», l'homicide à Philadelphie monte en flèche jusqu'à ce que la ville sorte ses policiers de leurs voitures de patrouille où ils sont isolés de ce qui se passe réellement et les met dans la rue, les faisant marcher un rythme. Avec les agents sur une base de prénom avec le quartier, le nombre de meurtres s'effondre.

Il y a, bien sûr, des transformations qui résultent de l'introspection. Comme j'ai commencé mon pèlerinage il y a des décennies, je me suis tourné vers Thomas Merton, un moine trappiste et contemplatif qui a écrit Graines de contemplation. Merton voyait le pèlerinage comme une transformation, une métaphore du voyage de la vie. Il a écrit: "Le pèlerinage géographique est l'action symbolique d'un voyage intérieur. Le voyage intérieur est l'interpolation des significations et des signes du pèlerinage extérieur. On peut en avoir un sans l'autre. Il vaut mieux avoir les deux. »J'ai dévoré Merton et les écrits de Colin Fletcher, auteur de L'homme qui a traversé le temps, un mémoire de sa randonnée en solo dans le parc national du Grand Canyon. Avec Fletcher's Le marcheur complet, J'étais inspiré. Les deux livres m'ont donné une idée de ce que le «pèlerinage géographique», avec son camping et sa marche sur de longues distances, pourrait entraîner physiquement.


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Ces dernières années, j'ai offert un cours sur Planetwalking pour les diplômés et les étudiants de premier cycle au Nelson Institute for Environmental Studies, sur le modèle de mon expérience de la marche. Plus précisément, Planetwalking est censé être une expérience sensuelle de notre environnement qui englobe le voyage et le service communautaire par hasard. Chaque année, la classe se joint à moi et à d'autres Planetwalkers lors d'un voyage de cinq jours à travers les États-Unis, suivant mon itinéraire d'origine. Nous reprenons le voyage où nous avions quitté l'année précédente. Ce que j'ai appris de mes étudiants, c'est que pour beaucoup de jeunes, Planetwalking est un moyen de découvrir qui ils sont et comment ils s'intègrent dans le monde tout en partageant leurs voyages à travers les blogs et les médias sociaux.

Lorsque j'ai commencé à marcher, il n'y avait pas de téléphones intelligents ou de plateformes de médias sociaux, et «l'environnement» concernait la pollution et la perte d'habitat et d'espèces en voie de disparition. Au cours de mon voyage, j'ai découvert que "l'environnement" est beaucoup plus. Les gens font partie de l'environnement, et la façon dont nous nous traitons les uns les autres est fondamentale dans l'approche de la durabilité. J'ai appris cela viscéralement pendant mon pèlerinage. En fait, l'environnement concerne les droits de la personne, les droits civils, l'équité économique, l'égalité des sexes et toutes les façons dont les humains interagissent non seulement avec l'environnement physique mais aussi entre eux. C'est ce que Lynton K. Caldwell a partagé avec Merton et d'autres lorsqu'il a écrit sur la «crise de l'esprit et de l'esprit».

C'était des années 22 avant que je roule à nouveau dans des véhicules motorisés, mais pendant les années et les milles de marche j'ai éprouvé les transformations et les découvertes les plus inattendues: J'ai fait un vœu de silence de 17-année en marchant aux États-Unis , y compris un doctorat en études environnementales de l'Institut Nelson. Après avoir atteint la côte Est, j'ai été analyste fédéral en environnement et gestionnaire de projet pour aider à rédiger les règlements sur le transport et le nettoyage du pétrole après le déversement de pétrole de l'Exxon Valdez. Mais peut-être plus important encore que l'éducation formelle et les positions professionnelles étaient les moments informels qui sont venus de marcher dans l'environnement naturel dont je faisais partie, et les milliers de personnes que j'ai rencontrées qui sont devenues une partie de moi. De tels moments offraient de nombreuses occasions d'apprendre, comme des rencontres en bordure de route, être accueillis chez des étrangers, être traités comme des amis de la famille, écouter de la musique et des points de vue différents et recevoir une gentillesse imprévue. Il n'y a peut-être pas de meilleure façon d'engager l'environnement que de marcher dedans et d'être parmi nous, laissant la nature nous façonner, être pleinement humain, dans un monde plus qu'humain.

En fin de compte, si vous ne connaissez pas cette vérité, si vous ne la ressentez pas dans vos os, dans la plante de vos pieds, Né pour marcherou tout autre livre que je connaisse pourrait ne pas vous convaincre. Le pouvoir de transformation de la marche est dans l'acte, allant d'où nous sommes à où nous voulons être.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

John Francis a écrit cet article pour Justice de genre, le numéro de Summer 2016 de OUI! Magazine. John est un éducateur environnemental et le fondateur de Planetwalk. Il habite à Cape May, New Jersey.

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