Pourquoi certains ouragans stagnent et pourquoi c'est si difficile à prévoir

Pourquoi certains ouragans stagnent et pourquoi c'est si difficile à prévoir
Lorsque l'ouragan Dorian, vu ici depuis la Station spatiale internationale, a calé au-dessus des Bahamas en septembre 2019, ses vents, sa pluie et ses ondes de tempête ont dévasté les îles.
NASA

Beaucoup de choses peuvent mal tourner lorsque les ouragans stagnent. Leurs vents destructeurs durent plus longtemps. L'onde de tempête peut rester élevée. Et la pluie continue de tomber.

Pendant l'ouragan Sally, la base aérienne navale de Pensacola a rapporté plus de 24 pouces de pluie alors que le mouvement vers l'avant de la tempête ralentissait jusqu'à la vitesse de marche le long de la côte. Nous avons vu des effets similaires lorsque la décomposition L'ouragan Harvey s'est assis sur Houston pendant quatre jours en 2017 et a chuté jusqu'à 60 pouces de pluie dans certaines régions - c'est 5 pieds! ouragan Dorian a ralenti à 1 mile par heure en 2019 alors que ses vents et sa pluie ont frappé les Bahamas pendant deux jours.

Bêta post-tempête tropicale était la dernière tempête de décrochage, inondant les rues de Houston alors qu'elle remontait lentement la côte du Texas et se dirigeait finalement vers la Louisiane.

La recherche montre que le blocage est devenu plus courant pour les cyclones tropicaux de l'Atlantique Nord depuis le milieu du XXe siècle et que leur vitesse d'avancement moyenne a également ralenti.

Alors, pourquoi cela arrive-t-il? Voici les réponses à certaines questions que j'entends en tant que météorologue sur la façon dont les systèmes de tempête se déplacent et pourquoi ils ralentissent parfois pour ramper.

Pourquoi certaines tempêtes se déplacent-elles rapidement et d'autres ralentissent-elles?

Les ouragans sont dirigés par les vents qui les entourent. Nous appelons cela le flux atmosphérique. Si ces vents se déplacent rapidement, ils déplaceront la tempête rapidement. Vous pouvez l'imaginer comme un feuille flottant sur un ruisseau. Si le courant se déplace plus lentement, la feuille se déplace plus lentement. Lorsque le flux tourne, la feuille tourne.

Ce que fait le flux atmosphérique dans un endroit donné au jour le jour peut être assez variable. La vitesse à laquelle une tempête donnée se déplacera dépend de facteurs tels que si une crête à haute pression est à proximité ou s'il y a une basse pression où l'air circule dans le sens antihoraire. Et les courants de direction peuvent s'affaiblir si une tempête est prise entre différents types d'écoulement.


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Un facteur qui affecte le débit dans l'Atlantique est un système à haute pression appelé le haut des Bermudes. De nombreux ouragans qui se forment à l'est des Petites Antilles sont dirigés par les Bermudes.

Qu'est-ce que le changement climatique a à voir avec cela?

L'Arctique se réchauffe environ deux fois plus vite que les latitudes moyennes, où se trouve la plupart des États-Unis. Cela change la distribution, ou le gradient, de la température entre l'Arctique et les latitudes moyennes. Et cela peut affecter les courants de direction, tels que ceux associés à l'altitude des Bermudes.

En moyenne, l'attaquant la vitesse des ouragans ralentit. Les simulations du comportement des tempêtes tropicales a suggéré que ce ralentissement se poursuivra à mesure que les températures mondiales moyennes se réchauffent, en particulier dans les latitudes moyennes.

Une atmosphère plus chaude signifie également que les tempêtes peuvent puiser dans plus d'humidité. À mesure que la température augmente, il est plus facile pour l'eau de s'évaporer en vapeur. Imaginez mettre votre linge à sécher par une journée chaude plutôt que par une journée fraîche. Votre linge sèche plus rapidement s'il fait chaud car l'eau liquide peut devenir plus facilement de la vapeur. Votre linge est également frais lorsque l'eau s'évapore, car l'évaporation est un processus de refroidissement. Lors d'un ouragan, le contraire se produit: la vapeur d'eau redevient liquide sous forme de gouttelettes de nuage, ce qui signifie que l'énergie est libérée et que l'énergie alimente la tempête.

Si une tempête ralentit et si elle a accès à plus d'humidité, elle peut déverser plus de pluie et produire une onde de tempête plus importante en raison du ralenti.

Pourquoi les tempêtes lentes sont-elles si dangereuses?

Lorsqu'un ouragan s'approche de la terre, les effets possibles sont multiples: le vent de l'ouragan lui-même, les précipitations produites par l'ouragan et le onde de tempête c'est poussé par l'ouragan.

À l'intérieur des terres, des pluies excessives peuvent entraîner le remplissage des zones basses d'eau et entraîner des inondations des rivières et des cours d'eau. Les tempêtes lentes signifient des périodes plus longues de fortes pluies près de la côte, de sorte que les inondations intérieures qui se dirigent vers l'aval peuvent rencontrer l'onde de tempête se déplaçant en amont, ce qui est terrifiant.

La Caroline du Nord l'a vu en 2018 lorsque L'ouragan Florence a poussé une onde de tempête de 10 pieds dans la rivière Neuse tout en déversant plus de 20 pouces de pluie sur une grande partie de l'état.

Pourquoi est-il si difficile de prévoir un mouvement lent?

Pour prévoir une tempête, nous examinons ce que nous appelons le «guidage dynamique» - des modèles informatiques qui simulent l'atmosphère et font une prédiction basée sur nos connaissances en physique. Les prévisionnistes introduisent des variables telles que le vent actuel, la température et la pression, et l'ordinateur utilise ce point de départ pour simuler ce que le temps pourrait être des heures ou des jours dans le futur.

Mais notre image initiale de l'atmosphère n'est pas parfaite et l'ordinateur ne peut fonctionner qu'avec ce que nous lui donnons. Chaque modèle d'ordinateur est également un peu différent. Ils sont tous basés sur les lois de la physique, mais les hypothèses qu'ils émettent et la manière dont ils prennent les données peuvent varier d'un modèle à l'autre.

Lorsqu'une tempête se déplace lentement, ce qui pourrait être une petite différence dans l'image atmosphérique initiale peut entraîner de grandes différences au cours des prochains jours. Pourquoi? Lorsque les courants de direction sont faibles, comme 5 mph, une différence de vitesse de 2 mph dans le flux initial a un impact plus important que lorsque les courants sont forts, il est donc plus facile pour les modèles de produire des prévisions qui finissent par être différentes de ce qui se passe finalement.La Conversation

A propos de l'auteur

Kimberly Wood, professeur adjoint de météorologie, Mississippi State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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