Pourquoi les tests par lots et le suivi des contacts sont les deux clés pour arrêter le verrouillage du Yo-yo

Pourquoi les tests par lots et le suivi des contacts sont les deux clés pour arrêter le verrouillage du Yo-yo

De retour en mars et avril 2020, je (et de nombreux autres économistes) a plaidé pour des verrouillages afin de contrôler les infections au COVID-19 et de donner aux systèmes de santé le temps de mettre en place des régimes de test et de traçage pour contenir le virus à plus long terme.

Cela a été fait assez efficacement partout en Australie, sauf à Victoria. Mais si les choses se passent comme prévu, tous les États seront de retour sur la même page d'ici la fin du mois d'octobre.

Ou le feront-ils?

Les préoccupations concernant le régime de recherche des contacts de Victoria demeurent, et bien qu'il y ait beaucoup de tests, la façon dont cela est fait pourrait ne pas être aussi efficace que possible.

Il reste encore beaucoup à faire pour éviter le «yo-yoing» que le premier ministre victorien Dan Andrews a mis en garde - dans lequel l'assouplissement des règles de distanciation conduit à une nouvelle épidémie suffisamment importante pour exiger la réimposition de restrictions.

Il y a place non seulement pour une amélioration progressive, mais aussi pour une amélioration spectaculaire des tests et du traçage.

Maintenir le taux de reproduction en dessous de 1

La clé pour éviter le besoin de verrouillage (à moins et jusqu'à ce qu'un vaccin soit largement déployé) est de maintenir ce que l'épidémiologiste appelle le taux de reproduction «efficace» (R) en dessous de 1.


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Autrement dit, en moyenne, chaque personne infectée par le virus doit le donner à moins d'une autre personne (R <1).

Si les infections R> 1 augmenteront de façon exponentielle, submergeant les systèmes de recherche des contacts humains et éventuellement le système hospitalier.

Pour maintenir le taux de reproduction en dessous de 1, il faut des tests et un traçage des contacts pour être incroyablement rapide et efficace.

Recherche efficace des contacts

Le système de recherche des contacts de Victoria est généralement considéré comme ayant effectué mal par rapport à des systèmes comme en Nouvelle-Galles du Sud.

Le système maladroit comprend des notifications de nouvelles infections toujours en cours d'envoi par fax.

Ce n'est que maintenant que l'État s'apprête à adopter une approche plus automatisée, utilisant un système de gestion des données développé par Géant informatique Salesforce. Le gouvernement victorien a rejeté le système plus tôt dans l'année, au motif que l'État était trop submergé par la première vague pour mettre en œuvre et adopter un nouveau système.

Mon collègue de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, l'épidémiologiste Raina MacIntyre, a observé que le système de santé de Victoria était moins préparé que NSW en raison de 20 ans de gouvernements «dépouillant le système de santé», et que:

Aucun personnel de santé dans le monde, aussi organisé, doté de ressources suffisantes et efficace, ne peut effectuer avec succès la recherche manuelle des contacts lorsqu'une épidémie devient trop importante.

Nous pourrions emprunter la voie la plus agressive de la recherche des contacts numériques, semblable à la Corée du Sud. Mais comme le Le Financial Times a noté, les systèmes coréens:

comprennent un vaste éventail de données provenant d'autres sources, telles que les caméras de sécurité et les transactions par carte de crédit, ainsi que des applications pour smartphone qui utilisent des signaux sans fil pour détecter qui a pu rencontrer une personne infectée.

Une bannière sur la mairie de Séoul préconisant l'utilisation obligatoire du masque. (pourquoi les tests par lots et le suivi des contacts sont les deux clés pour arrêter le verrouillage yo yo)
Une bannière sur la mairie de Séoul préconisant l'utilisation obligatoire du masque.
Jeon Heon-Kyun / EPA

Compte tenu de l'adoption volontaire relativement faible de l'application de traçage pour smartphone COVIDSafe du gouvernement australien, amener suffisamment de personnes à l'utiliser pour la rendre efficace nécessitera également de fortes incitations - ou une contrainte.

Maintenant, je suis fortement pour de telles incitations (ainsi que pour des tests plus intelligents). Mais étant donné la quantité d'énurésie nocturne à propos de l'application COVIDSafe existante de la droite libertaire et de certains éléments de la gauche douce (qui sont paranoïaques à propos de chaque ampoule intelligente qui nous espionne), il est peu probable que cela se produise.

Test par lots

L'autre outil crucial pour maintenir R en dessous de 1 est des tests efficaces et à grande échelle.

L'Australie a bien fait au début de la pandémie en augmentant sa capacité de test. Les résultats des tests ont généralement été renvoyés dans quelques jours, bien qu'il y ait également eu des rapports de résultats prenant plus de cinq jours.



Ce que nous n'avons pas fait, c'est profiter des avantages des tests par lots ciblés.

Les tests par lots sont un moyen de tester de manière rentable un grand nombre de personnes en mettant en commun échantillons - dire par code postal.

Si l'échantillon groupé est négatif, toutes les personnes qui ont contribué au lot sont effacées. S'il est positif, des tests plus ciblés sont effectués, en utilisant des lots plus petits (par banlieue, puis par quartier résidentiel, puis par ménage).

As J'ai noté avant, la taille optimale du lot dépend du taux de base du virus dans la communauté. Mais cette idée générale existe depuis la Seconde Guerre mondiale et est bien comprise. Il s'agit d'un moyen d'étirer les ressources pour tester plus souvent la population.

Pour l'Australie, à ce stade de la pandémie, ce type de test permettrait la détection et l'isolement rapides de toute nouvelle infection, permettant à l'activité sociale et économique de revenir à une nouvelle normale.

La stratégie à venir

Une fois que l'épidémie victorienne est sous contrôle, nous devons rouvrir les frontières intérieures de l'Australie. Ensuite, nous pouvons commencer à penser à assouplir les restrictions aux frontières extérieures avec des endroits comme la Nouvelle-Zélande.

Tout cela nécessitera de maintenir le taux de reproduction en dessous de 1, ce qui signifie attraper rapidement toute nouvelle infection. Très rapide.

Les verrouillages Yo-yoing sont coûteux et doivent être évités dans la mesure du possible.

La recherche automatisée des contacts pourrait être très utile, tout comme les tests de lots intelligents et agressifs. Nous devrions faire les deux jusqu'à ce qu'un vaccin soit déployé.

Certains commentateurs parlent de «vivre avec ce virus», qui est essentiellement un code pour le laisser déchirer. Au lieu de cela, nous devons nous engager dans une «suppression implacable» pour maintenir le taux de reproduction bas et notre économie ouverte.La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Holden, professeur d'économie, UNSW

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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